Перейти к содержимому

Welcome to BHoD Forum
Register now to gain access to all of our features. Once registered and logged in, you will be able to create topics, post replies to existing threads, give reputation to your fellow members, get your own private messenger, post status updates, manage your profile and so much more. If you already have an account, login here - otherwise create an account for free today!
Фотография

Гончие...


  • Авторизуйтесь для ответа в теме
Сообщений в теме: 9

#1
Devion

Devion

    Глобал модератор

  • BHoD Members[BHoD]
  • PipPip
  • 385 сообщений
Регистрация: 01.04.2005

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Пригибаясь за плетенными мантелетами, я проскочил последние метры открытого пространства и скатился в траншею. Над головой свистнули запоздавшие стрелы, но я уже сидел на дне спасительного убежища.

-Ну че там? -Зевнул сержант Голос.

-Все так же, -неприятель не предпринимал ничего нового, ограничиваясь лишь тем, что обстреливал любое движение на наших

позициях.

-Ну и славненько. Лишь бы они не догадались сколько нас тут, пока Аз не приедет с подкреплением.

Голос потряс кулаком и бросил кости. Шестерка дубль. Так и знал, что он - читер!

-Голос, ты читер! -возмущенный проигрышем солдат стал отсыпать сержанту свою проигранную порцию сухого пайка. Сегодня придется ему поголодать. Впрочем, все мы голодаем уже месяц, благодаря стараниям начальства. Аз после неудачного штурма, где мы понесли значительные потери, забрал с собой конную роту Лилу и вместе с Оникзом отбыли в неизвестном направлении. Нам оставили несколько тощих мешков с крупой, которые мы уже доедали. Казну естественно они забрали с собой... Не доверяют нам. По нашему батальону ходили упорные слухи, что начальство отбыло за пополнением. Только это была тайна о которой знали даже вездесущие мыши.

С тех пор прошел уже месяц. Те две сотни, которые остались в осаде этого города делали все что угодно, лишь бы враг не догадался о нашей численности. По ночам мы как проклятые рубили дрова и жгли десятки костров. Днем Бленд с Саруманом скакали по округе, привязав к лошадям охапки хвороста. Горизонт заволакивали тучи пыли, и осажденные думали, что чуть ли не каждый день к нам приходило подкрепление.

Пока эта тактика срабатывала, и противник паинькой отсиживался за стенами. За все это время мы заросли бородами и грязью. Даже заимели верных окопных друзей. Эти друзья не давали нам спать в короткие часы отдыха. Мы просыпались и с руганью чесались так, что даже горожане слышали, наверное, этот скрежет. Когда кто-нибудь жаловался, дежурная шутка у ребят была послать охотника за чистотой сполоснутся в крепостном рву. Или отмахать двадцать лиг к нам в тыл, где помнится была какая-то речка. Наши предпочитали чесаться...

-Когда траншею выроете до мантелетов? Подстрелят ведь кого-нибудь...

-Бегать надо быстрее. Я не виноват, что вы еле-еле таскаете свои задницы.

В этом весь наш бравый сержант Голос. Когда дело касается работы, у него находится тысяча отмазок:

-Тебе надо, ты и копай.

Препираться с ним мне было лень, и я взял его лопату. Воткнув ее пару раз в черствый бруствер, я решил переложить эту н%%%агодарную работу на плечи подчиненных:

-А где наш рекрут?

-А черт его знает. Спит еще, наверное,...

Лопатка у сержанта хорошая. С гравированным по хорошей стали рисунком и резной рукояткой. Любуясь, я поднял ее повыше, подставив первым лучам восходящего солнца. Свет упал на сложный орнамент, брызгами переливался по отдельным узорам...

Резкий свист и двойной удар едва не выбил у меня из рук сокровище сержанта Голоса. На полированной стали появилась внушительная выбоина. Второй стрелой расщепило резную рукоятку в паре дюймов от моих пальцев.

В окопе повисла мертвая тишина. Голос потерял дар речи, уставившись на свою саперную лопату.

-Это не я, это все они...-Я кивнул в сторону города, возвращая лопату, -ладно, мне пора на батарею!

Оставив сержанта в глубоком шоке, я перевалился через бруствер и как можно быстрее пополз к нашим катапультам, укрытым в лощине. На полдороге меня нагнал дикий вопль разъярённого сержанта. Его бессвязного мата мне как раз хватило чтобы добраться до лощины.

Кто не спал, стояли задрав головы и прислушивались. Увидев меня, Сорка спросил, о чем это там Голос так разорался.

-Да ему там прострелили самое дорогое.

-Яйца что ли?

Я не стал уточнять причину расстройства нашего сержанта.

-Может умоем крысенышей?

-Давай, -это у нас уже традиция не давать спокойно спать противнику.

Вдвоем мы вкатили тяжеленный валун в ковш катапульты. Я заглянул в журнал:

-Кого будим? Администрацию или казармы?

-Давай ратушу. Давненько мы их не доставали.

Сверившись с записями в журнале (обожаю вести записи координат) я уточнил прицел. За этот месяц мы пристреляли уже каждый кустик на той стороне. От нас доставалось буквально всем, включая будку любимой собаки мэра города. Я кивнул, и Сорка дернул рычаг. Катапульта с гулким стуком подпрыгнула, послав камень высоко в небо.

Мы высунули наши чумазые морды и стали следить за траекторией снаряда. Стремительно удаляясь, камень растворился в небе и потеряв скорость, навесом снес шпиль с крыши ратуши. Отлично. Благодаря вездесущим воронам АРДАТ, мы знали о любом разрушении

внутри города, не видя цели за высокой стеной. Сейчас вы разнесли последнее, что могли видеть через кромку стены. Кроме главной башни. Ее мы не трогали, так как это был наш ориентир, по которому мы могли координировать наши залпы.

-Хорош спать! -Гаркнул я расталкиваю спящую прислугу, -беглым по старому прицелу три залпа.

Думаю, этого им хватит вместо утреннего завтрака. Злые что их разбудили, солдаты моей батареи солдаты стали стаскивать булыжники к катапультам.

Со стороны города донесся грохот и шипение. Через миг где-то левее от нас полыхнула яркая вспышка. Ого! Мы кажется разбудили вражеского мага!

-Мажут охрененно! -Я махнул рукой и уже две катапульты послали добавки нашим городским приятелям. И снова донесся грохот. Маг не жалел реагентов, пытаясь сжечь нашу батарею. Слева опять с шипением и грохотом ударило заклятье. Этот грохот щас перебудит и наших и ихних...

-Что то странно они мажут как то. Все в лево попадают, -Сорка поднял голову над насыпью, -сюда кто-то бежит! По нему и бьют.

-Голос? -Чтоб его пристрелили, будь он неладен.

-Точно он. Как ты догадался? Во держится мужик! Даже не хромает. Шпарит сюда на всех порах и чем-то размахивает. Интересно, что ему тут понадобилось? -Сорка повернулся ко мне, но я уже перелезал через край оврага, -а ты куда?

-Я за боеприпасами, срочно...

Сорка еще что то спросил, но я уже несся в сторону противоположную от разъярённого сержанта. Что бы там Голос не говорил, а я бегаю быстрее, чем он...Не, ну надо же так убиваться из-за какой-то лопаты!!!

Очередной разряд магии едва не сбил меня с ног. В воздухе запахло озоном. Я догадался что стал следующей мишенью. Наверное, сержант Голос пал смертью храбрых до последних секунд не выпуская из рук свою драгоценную лопату. Имеет ли смысл тогда так улепетывать? Может стоит вернутся и обшманать тело поджаренного сержанта? Наверняка бережливый ублюдок прятал все награбленное в покер и кости при себе.

Я остановился и развернулся было обратно, обдумывая эту заманчивую идею. Поискал глазами место кончины нашего карточного шулера. Но от радужных перспектив меня отвлек окрик со стороны нашего тылового лагеря. Я обернулся. Наша отрядная ведьма АРДАТ и лейтенант Антип, поставленный главным уехавшим Азом, кричали мне указывая на что-то за сзади меня.

Слава богам, я мгновенно сообразил, о чем это они! Вражеский маг не оставлял своих попыток угробить старину Моргана. Под приближающийся шелест, я что есть сил прыгнул в сторону. Вспышка и грохот оглушили меня. Земля рванулась из-под ног и крутанувшись над моей головой, ударила меня по спине. Что то где то треснуло...

Пахло паленым и я замахал рукой, царапая небо. Где я? Вокруг только бездонная глубина небес. Я повернул голову набок. Земля лежала около левого глаза. Или мой глаз лежал на ней? С трудом я свел взгляд в одну точку. Ага! Земля никуда не делась, она просто пряталась за моей спиной.

Я перевернулся на живот отплевывая грязь. Что случилось? Я тупо уставился на пятно выжженной земли в паре шагов от меня. Что это? Кто там на краю сознания вопит сквозь звон в ушах, чтобы я убирался отсюда. Зачем? Тут так тихо!.. Надо собраться с мыслями. Первое: я на земле, и это радует. Второе: кто там так орет? Ору я сам...Третье: зачем я сам себе ору, чтобы я сматывался? Туман в моей голове потихоньку рассеивался, и я с ужасом осознал свое положение. Ну уж нет! Рядовой Морган подыхать не собирается!

Я попытался было двинутся в сторону, но на карачках далеко не убежишь. Когда я все-таки смог подняться на ноги, рядом опять ослепительно вспыхнуло и меня опять опрокинуло. На этот раз шарахнуло не так сильно и мои мысли не вытряхнуло из моей многострадальной черепушки. Я собрал ноги в руки и снова кинулся к палаткам. Прежде чем я до них добрался, мне еще раз пять пришлось изваляться в грязи.

До тылового лагеря я добрался в виде огромного и дымящегося куска грязи. Антип, Ардат и выбежавшие на шум солдаты обступили меня и смешно открывали рты, не произнося при этом ни звука. АРДАТ первая поняла, что я ничего не слышу и знаками спросила о причинах переполоха. Я хотел уже что-то сострить о пользе утренней пробежки, но Антип выпучил глаза увидев что-то сзади меня и заорал. Что?! Опять?!

Я сбил с ног старшего по званию и бросился на нее, закрывая своим телом. Вообще то Антип был главнее чем Ардат, но лежать на нем мне как то не улыбалось...

Ардат брыкалась и царапалась. Я терпел всю ее эту н%%%агодарность, ожидая себе между лопатками какую-нибудь молнию. Ничего не происходило...Я посмотрел в сторону города и оторопел. По нам никто не стрелял, зато городские ворота впервые за месяц были открыты, и оттуда вываливалась команда высшего дивизиона. Они всё-таки решились на контратаку! Я не верил своим глазам. Воспользовавшись моим замешательством, Ардат кровожадно впилась зубами в мое плечо. Дура! Выбираясь из-под меня, ведьма от души пнула меня в бок. Я сел и огляделся. Все, кто был тут минуту назад во главе с нашим тренером Антипом уже вышли на поле.

То есть добрались до передовой. Рядом была только взбешенная моим поступком Ардат, отряхивающаяся от моей грязи. Стряхивая с кожаной куртки липкую глину, она что-то выразительно мне говорила. Наверняка обещает превратить в жабу. Только зря старается, я все равно ничего не слышу.

Я побежал обратно, к катапультам. Вот денек начался. Только и бегаю туда-сюда! Когда я туда добежал, я стал уже что-то слышать.

Сорка отлично справлялся и без меня. К моему появлению они как раз разворачивали катапульты к воротам. Не слыша своего голоса, я заорал, что бы заряжали книппелями и мелочью. Первым полетел в атакующих книппель. Пара камней с натянутой между ними цепью проделала впечатляющую брешь в команде соперника. Как славно, мамочка, что ты не видишь, что вытворяет твой сынок! Сорка с соседней катапульты дал залп кучей мелких камней. Мелких - относительно. Самый мелкий был размером с кулак, и сейчас вся эта "мелочь" валилась на головы врагов.

Те не согласные с такими условиями чемпионата решили рассредоточится. Залпы нашей батареи перестали собирать обильный урожай и боясь накрыть уже своих, я прекратил обстрел. Зато в дело вступили наши лучники. Стараясь не попасть под стрелы со стен, они лишь на секунду для залпа высовывались из траншеи и сделав выстрел, ныряли обратно... Теряя своих запасных игроков, команда " Бешенный Горожанин" почти добежала до наших позиций, но тут в дело наконец то вступили наши маги. Над нашими головами прошипело и под ногами атакующих парней стали расползутся два зеленоватых облака.

Вмешательство Сарумана и Ардат решило исход еще не начавшейся драки. Горожане Нарнога стали отходить к воротам. Антип мудро!!! Не стал их преследовать нашими силами, хотя соблазн ворваться в город на плечах отступающих был велик.

Кто-то тронул меня за рукав, и я обернулся.

-Что с рукой? -Спросил Саруман.

А что с ней? Я глянул на руки. Руки как руки, только левая почему-то смотрит не в ту сторону. Тут я заметил обломок кости, торчащий из порванного рукава и мне вмиг поплохело. Я заорал: САНИТАРА!!! и хлопнулся в обморок от вида своей крови...

 

ГЛАВА ВТОРАЯ

Дурацкое солнце... Дурацкое утро... Солнце сквозь парусину лазарета слепит мне глаза. Вокруг только пустующие койки. Конечно!!! Как с кем-нибудь деремся так герои все!!! А как кого-нибудь ранить так только меня! Голова болит. Слышу все еще плохо или все снаружи ходят на цыпочках. Рука наглухо замурована под слоем повязок, и у меня нет никакого желания разглядывать рану.

Пришел Саруман. Принес мою порцию каши. Ржет вспоминая как я вчера носился по полю, укорачиваясь от шаровых молний. Говорит, что таких воплей не слышал со дня рождения сына.

-Ты не дергайся главное. Рука срастется за пару дней.

-Голоса похоронили?

-Похоронили? -Саруман удивился, -да он первым пришел в палатку, когда узнал, что с тобой. Интересовался твоим состоянием, очень расстраивался что ты без сознания.

Я скривился. Выжил гад! Жди теперь от него подлянку.

Саруман сунул ложку с кашей мне в рот. Тут я увидел хирургическую пилу на соседней табуретке:

-А это зачем?

-Когда думали, как лечить тебе руку, Голос хотел ее ампутировать. Сам... Еле оттащили... Странно, раньше не замечал за ним склонности к врачеванию...

Когда Саруман отчалил я стал обдумывать свою месть сержанту...Сюда я попал как раз из-за него!.. Мои мысли прервала Ардат. Принесла свое вонючее пойло, велела выпить. Я отказался наотрез. Знаю я ее эту заботу. Потом до седин буду квакать в болоте.

Откинув со лба прядь черных как воронье крыло волос, ведьма улыбнулась:

-Пей! Не отравишься. Я пока не буду тебя превращать в жабу.

-Что так?

-А кто тогда будет мне жизнь спасать таким дурацким способом?

Ну хоть в хорошем расположении духа и то ладно. Влив в меня все-таки свою гадость, она упорхнула... Вскоре опять зашуршал полог. Сегодня день открытых дверей! Они там на улице в очереди стоят что ли? Я встретился взглядом с Голосом. На его физиономии прочитал свое будущее и потянулся здоровой рукой к табуретке. Живым не дамся!!!

-Отставить! -Следом за сержантом ввалился Антип, -я что-то не понял, что за беготню вы вчера устроили?

-О чем ты, лейтенант? -Я сделал невинную мордашку.

-О том самом!

-О чем "о том"?

-ОБ ЭТОМ!!!

-АХ об этооом???

-Хорош валять дурочку, -Антип страшен в гневе.

-Он ее валял вчера на глазах всего города. -Вставил Голос.

-Голос! Я ей все расскажу, и она превратит тебя в жабу.

-Отставить жабу!!! -Рявкнул Антип, потянувшись за топором, -какого черта вы вчера спровоцировали противника?

-Мы??? -В отличие от меня у Голоса удивление получалось из рук вон плохо:

-Лейтенант. Они первыми начали, обстреляв нас...

-Испортили казенное имущество сержанта Голоса, -добавил я, а Голос с ненавистью посмотрел на меня и продолжил:

-...А потом до того обнаглели, что кинулись в атаку. Морган, наверное, струсил и дезертировал. А я бежал поднимать по тревоге лагерь.

Антип с недовольным видом разглядывал нас:

-Почему то мне кажется, что вы оба вешаете мне лапшу на уши...Кстати, что за имущество испортили?

Голос замялся и я выручил "друга":

-Лопату сержанта Голоса.

-Это такую...с резной ручкой?

-Ну ручка там уже не резная...расщепленная немного...

Антип повернулся к сержанту:

-А я думал, что потерял ее в прошлой атаке...

-Вы ее обронили. Я подобрал и хотел ее вернуть, но забыл..., -в глазах Голоса горела жажда убийства. Моего убийства!

-Значит так!!! -Антип принялся расхаживать по палатке с командирским видом, -обоих отстраняю за несоблюдение этой...как ее...?

-Субординации, -мрачным хором ответили мы.

-Гы!!! Точно. Субординации... Тебя от командования над этими... этими хреновинами...

-Катапультами...

-Сам знаю! Катапультами! А тебя, - Антип ткнул пальцем в Голоса. Голос оглянулся назад убеждаясь, что отстраняют именно его, а не стену лазарета.

-Тебя от командования твоим взводом!

-Был бы взвод, а то два солдата да рекрут! -Голос обиженно засопел.

-Которых ты уже обчистил в покер!

-МОЛЧАТЬ!!! -Антип опять схватился за топор, -вы оба!!! Это!.. Завтра же на губу пойдете!!!

Он стал загибать пальцы:

-Три и еще два...Шесть дней!

-Пять...

-Семь дней! Пока Аз не вернется.

Вот это новость! Возвращается наш старикан! Вспомнил про нас в който веки!..

-Антип! Не могу на губе. У меня рука сломана!!!

Антип развернулся на выходе и прошипел:

-А меня не волнует! Ты вчера весь день со своей сломанной рукой носился и ничего, а сейчас он у нас ранен!!! Будете сидеть как миленькие, а то устроили этот... как его...

-Курорт..

-Гы! Точно курорт! -Антип помахал кулаком и вышел.

-Ну че допрыгался?

-Сам доигрался...

Я вздохнул примирительно:

-Тебе хорошо, а у меня вон, -я показал на повязку.

-А хочешь я тебе вторую сломаю? Тогда точно не придется работать...

Я зарычал и схватился за табуретку...

 

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

Неделю шел дождь...Всю неделю над нашими головами ползли на восток низкие свинцовые тучи. Сейчас ночью я все равно слышу их влажное холодное дыхание. Не знаю как в городе, а у нас промокло все что только может. Разве что за исключением крапленой колоды Голоса, которую тот бережно прячет в потайном кармане. Спальник мой промок до последнего клочка верблюжьей щерсти. Спать в мокром, липком спальном мешке у меня не получалось. По ночам мне приходилось вставать, что бы хоть как то высушить его у костра, да заодно и самому погреться. Настроение самое что ни на есть паршивейшее. Интересно, чем БХоД прогневил небесную канцелярию?

Костер шипел, справедливо негодуя на мокрые дрова, которыми я его пичкаю. А ты,родной, чего хотел? Где я тебе достану сухие сосновые поленья, пахнущие смолой и хвойными иглами? Может в город схожу? Постучусь в дверь ихнего протектора, мол так и так, задубел вконец. Не будте ли любезны дабы ради общего балага и ла ла ла, %%% %%% %%%... Знаешь куда они меня пошлют, огненный мой дружок? Они меня никуда не пошлют. Они просто прикончат меня и будет моя башка любоваться нашмим позициями с крепостной стены. Кто тебя, паскуду, тогда кормить будет этими вымазаными в глине ивовыми прутьями. Сдохнешь с голодухи! Так что давай ненадо плеватся искрами на мой спальник. Иначе клопам спать будет негде.

Костер обиженно пшикнул напоследок и угас. Лишь угольки подмигивали подернутые слоем золы. Вот гад, а? Шепотом выругав всех духов огненных стихий за поведение их недоношенного отпрыска, я встал поискать в груде срубленного кустарника хоть что то напоминающее топливо. Топливо в этих условиях было похоже на что угодно, лишь бы не расползалось студнем в руках. Найдя несколько тощих но относительно сухих веток, я сломал их и кучкой сложил на тлеющие угли.

Дым изрядно поиздевался над моими глазами пока я раздувал пламя. Когда я уже почти выплакал всю свою пятилетнюю норму слез, огонь догадался что упрямится себе дороже. Правильно, а кому хочется угаснуть в расцвете молодости? Когда мы наконец то пришли к взаимовыгодному сотрудничеству, я вернулся на тюк с лошадиной упряжью, заменявший мне кресло. Попытался задремать, но в голову лезли всякие мысли. Вот всегда так. Ночью не спится, а днем клюю носом. Что бы выкинуть непрошенных гостей из головы, я стал прислушиватся к ночным шорохам. Шипенье костра и накрапывающий дождь не в счет. Я тупо пытался прислушатся к тишине, надеясь покимарить хоть таким образом. Вот где то зашуршала ткань палатки, ктото коротко всхрапнул и преступила с ноги на ногу лошадь. Фыркнула другая. С передовой, где стояло наше охранение донесся с ветром обрывок фразы. Часовой чтоб не задремать, травил байки своему напарнику. На пост что ли заступить? Вот там точно спать захочу. Вообще с прибытием Аза шуму у нас прибавилось. Около тысячи человек и почти столько же лошадей. Одни храпят, вторый хрустят овсом. Как тут заснешь? Ладно хоть проблема со жратвой теперь решена, хотя сейчас о еде мне меньше всего хочется думать. Мне представился постоялый двор, натопленная на ночь комната. Сухие наглаженные до хруста простыни и тяжелое теплое одеяло. Как раз в этот момент мне за шиворот скатилась ледяная струйка воды, оборвав все мои мечты. Я поежился и поднял глаза к небу, надеясь найти там хоть одну прореху со звездами сулящими погожую погоду. Бесполезно... Буду продолжать хандрить.

Она подошла неслышно и я почувствовал ее присутствие в самый последний момент. Теряю хватку. Вот лежал бы здесь с перерезанной глоткой и никто бы даже невсплакнул. Разве что Голос, который не получил бы с меня мои карточный долги.

-Ты наверное единственный, кто здесь любуется ночным небом?

Конечно! В сапожках из мягкой кожи, смазанные каким то душистым маслом чтобы не скрипели любой может двигатся как кошка.

-Собственно любоваться то нечем. Одни тучи...Хорошие сапожки.

-Что?-Она озадаченно взглянула на свою обувь и рассмеялась:

-Кажется я тебя напугала?

-Если тебе от этого будет приятно, то да.

-Мы незнакомы, но тем не менее твое лицо мне кого то напоминает.

Она протянула свою ладошку:

-Меня зовут Гаелен.

Рука у нее на удивление сильная. Сильная и теплая. Господи я становлюсь вампиром жаждущим тепла вместо крови. Во до чего дойдешь в такой слякоти. Эй! Морган, не раскисать перед дамой!

-Меня звать Морганом. Ты наверное знала моего папашу?...Костоглода?

Она нахмурила брови стараясь припомнить моего старика:

-Это такой смешной увалень в изношенной треуголке?

-Ага, он самый...

-Прости, что так выразилась о твоем отце..

-Ерунда! Его на самом деле никто всерьез невоспринимал. А его треуголку теперь я ношу, - я улыбнулся.

-А куда он пропал? Он вроде тоже один из БХоДа?

-Свалил из дома и из гильдии. Тронулся умом немного изза проигранной дуэли. С тех пор никто его и не видел.

-Хм, насколько я знаю, изза дуэлей никто не расстается с рассудком. С жизнью - да! Но с рассудком? И никаких вестей?

-Вот!-Я показал на пресловутую зеленую треуголку сохнущую вместе со спальным мешком, - Это принес один человек, сказал что от отца и ушел ничего не обьяснив. Насколько я знаю, его исчезновение было условием дуэли.

-Кто же ставит такие условия?-Гаелен нахмурилась.

-Не знаю. Знаю что это были воины из ХДС.

Минуту она молчала задумчиво глядя на костер.

-Ты приехала вместе с Азом?-спросил я.

-Да.

-Значит ты одна из ветеранов раз помнишь моего папашу?

-Уверена пройдет лет пять и тебя самого будут считать ветераном.

Она завела назад упавшую на лоб волнистую прядь. У нее красивый профиль и при улыбке на щеках рождаются ямочки.

-Так почему ты не спишь, как все нормальные люди?

-Жду момента чтобы пообщатся с такой прекрасной дамой,- Морган! Ври, ври да незавирайся!

Снова улыбка, которой не стоил мой затертый комплимент. Чудесно! Еще раз улыбнется и я расстаю в лужицу! От водного состояния меня избавил Руффус с кряхтением приближавшийся к нашему костру:

-Морган, мальчик мой, будет просто крайне неуважительно к старику, если ты не представишь меня даме!

-Гаелен, это Рувиан или Руффус. Руффус, это...

-Да знаю я кто это, - Руффус открыл свои медвежьи обьятия:

-Гаеленок! Сколько лет я тебя не видел...А я уж думал Морган опять какую-нибудь шлюху приволок!

-Ага. Подсказал бы еще где их взять то в этой дыре.

-А я думала это ты у нас старый сводник?-Гаелен улыбнулась и я решил на этот раз помиловать старого мага.

Все ясно. Встретились старые друзья. Теперь до утра будут вспоминать прошлые походы греясь у моего костра. Хоть бы дров натаскали. Вернее натаскал. Я не последняя сволочь чтобы заставлять таскать дрова даму! Руффусу однако было видно наплевать на состояние источника тепла. Чтож, если его старым костям все равно, то уж моим тем более. Нарочно никуда не пойду. На удивление под их воркотню я стал засыпать. Помню что когда костер начал гаснуть, Руффус просто чтото произнес и щелкнул пальцами. Пламя тут же вспыхнуло с былой силой и продолжало ровно гореть. А это выход!

-Надеюсь вы долго будете тут общаься. Если да, то я тогда тут посплю.

-А что в палатке не спишь?

-Там хлюпает и лужи кругом, а тут от тебя хоть какой то толк.

Руффус рассмеялся:

-Такой молодой а уже ворчун!

-Весь в отца,-добавила Гаелен. А еще притворяется что плохо помнит Костоглода. Или же мой старик тут их всех порядком достал.

Думая об отце, я расстелил тут же свой нагретый мешок и улегся спиной к костру. Пламя приятно грело мне спину и я стал засыпать. Наверное на моей физиономии весь сон будет сиять блаженная и глупая улыбка.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

Проклятое хмурое утро. Мне даже не хотелось открывать глаза, чтобы в этом убедится. Вездесущая сырость красноречиво говорила сама за себя. От вчерашнего костра остался лишь холодный пепел.

Проснутся в этом мокром аду не входило в мои планы. Зато разбудить меня входило в планы того ублюдка, который сейчас тормошил меня самым бесцеремонным образом. Наугад я лягнул ногой кудато в пустоту и промазал. Голова с недосыпу жутко раскалывалась и это не прибавляло мне настроения. Очередной тычок по ребрам.

-Морган, сворачивай свою ночлежку. Через тебя все переступать должны?

Это они делают на протяжении всего того времени, что я торчу в этой гильдии. В следующий раз буду спать с заряженным арбалетом. Я что то грозно промычал, стараясь напугать агрессора и с головой спрятался в мешке, надеясь что меня оставять в покое. Через минуту я снова стал проваливатся в сон, но не тут то было. Хлюпая по лужам злодей опять приблизился к моему лежбищу и как слышно не один:

-Ты можешь убрать его с дороги?

-Запросто,-хриплый голос Троблемаркера я узнал сразу.

Минуту они почему то не предпринимали никаких попыток вмешательства. Только немного покопошились у моих ног, но поднимать голову, чтобы разгадать их коварные планы мне было лень. Меня не трогают и то ладно. Потом они привели лошадь. Ее то зачем? Пожалуй стоит вмешатся в их пакостную деятельность. Я высвободил голову и с трудом разлепив глаза попытался разобрать что они там замыслили. Поздно...

-Нно родимаяяя,-Троблемаркер хлеснул лошадь и та задрав хвост кинулась прочь, вместе с привящанный к седлу спальным мешком в котором бедолага Морган стал ловить все кочки. Разбрызгивая все попадающиеся на пути лужи наша странная упряжка неслась вдоль лагеря. Яростно матерясь я старался выпутатся из мешка, но никак не получалось. Вокруг раздавался истерический хохот. А какже иначе? Наших хлебом не корми, а дай только поиздеваться над кем-нибудь...Да, у всех сегодня утро обещает быть крайне веселым. Ничего! Я это запомню...

Лошадь - подлое создание и не думала останавливаться. Похоже ей самой жутко нравилось принимать самое нпосредственное участие во всей этой заварухе. Однако все таки нашелся кто то, решивший оборвать мое турне по местным достопримечательностям. Франка схватила лошадь под узцы и остановила это безобразие:

-Спокойно милая! Бедненькая, мерзавец Морган тебя совсем загнал.

-Я как раз уже почти сам выбрался,-пользуясь остановкой я наконец то выпутался из ловушки.

Франка насмешливо взглянула на меня. Судя по ее лицу я представлял довольно жалкое зрелище. Я начал злиться. Но моя ярость ее не волновала. Франка у нас источник хладнокровия и некоторого здорового цинизма, которые без сомнения помогали ей жить в нашем странном обществе.

-Хоть бы спасибо сказал.

-Ерунда. Ничего страшного не случилось, я и сам почти выбрался,-еще мне не хватало быть обязанным девушке за свое спасение.

-Ты бы сам выбрался лиг через десять от лагеря...

-Ну если хочешь, то спасибо.

-Да ладно. В следущий раз не буду рискуя шкурой останавливать лошадь.

-И не надо. В следущий раз кататься будет Троблемаркер.

Она рассмеялась. Смешливые какие у нас девы. Или я такой смешной?

-Что смешного?-спросил я раздраженно.

-Если тебе хочется позлиться, иди в палатку Аза. Там сейчас будет совещание на которое я иду.

-Что начальство пробила жажда деятельности?

-Вот там и узнаешь какая вожжа им под хвост попала. Созвали почти всех ветеранов и помоему позвали даже тебя.

-"Даже"? Да без меня ни одна муха не может пукнуть в этой кампании! Я в каждой передряге спасение. Как издеватся, так "где же Морган?" и как припечет "а где же Морган".

-Где же Морган...-к нам подошел Оникз,-...шляется когда всех зовут на совещание. Спит посреди тропинки, а всем обходи его по лужам! Вам что особое приглашение нужно?

-Идем идем.

-Франка идет, а ты для начала приведи себя в порядок!

Я был мокрый до кончиков ногтей. Привести в порядок, это знасит несколько минут сохнуть заново у костра. А Аз бесится когда кто-нибудь опаздывает на его совещания. Ну и черт с вами. Я потащился в сторону ближайшей кухни, под которой яростно пылало жаркое пламя. Наверняка и тут не обошлось без помощи магов.

От моей одежды шел пар. Спальник я не стал сушить. Все равно к вечеру

опять пропитается вездесущей влагой.

-Дай что ли пожрать чего,-попросил я кашевара.

-Все уже поели давно, а тебе я что, отдельно разогревать должен?

-Не умничай, -я получил свою миску с пшеной кашей,-иначе в следующий раз "промажу" и разнесу из катапульты все твое хозяйство.

-Вот и останешся без жратвы,-хмыкнул повар. Почему каждый здесь считает себя незаменимым?

Обжигаясь, я прикончил кашу и попросил добавки. И естественно получил дырку от бублика. Жадина. Ну куда ему эта каша? Все равно на обед сварит похлебку. Наверняка приторговывает остатками осажденным втридорога. Одежда моя приобрела хоть какой то сносный вид и я потащился в палатку Аза. Вокруг его штаба собрались все неприглашенные им, ожидая новостей. А какие еще могут быть новости? Выйдет наш старина Аз на свет божий, или его заместитель в этом грешном мире - Оникз и давай раздавать с барского плеча всем указания. Кому что делать. Вот и причина по которой я недолюбливаю подобные заседания. Вообще мой девиз "подальше от начальства, поближе к кухне". Но на "кухне" меня почему то не любили. Значит придется идти к начальству.

Когда я вошел все тут же вытаращились на меня. Ага ждите! Щас покраснею и засмущаюсь. Не дождетесь!

-А! Явился наш сонный кавалерист!- Видимо уже все в курсе событий. Проклятье! Я почти покраснел и засмущался. Молча нашел себе свободное место на бочке из-под пива и устроился на ней.

-О чем речь то, начальник?

-О наступлении... Мы слишком долго тянем со взятием этого города.

-Да ну?

-Морган! Язык обрежу,-Оникз сурово зашевелил усами. Это они могут! У спящих и беззащитных. Однако в этот раз я решил от греха подальше заткнутся.

-...Итак всем все ясно? Вопросы есть?

Вопаросов не было ни у кого. Только у меня:

-А че решили то?

-Спать надо меньше! И приходить вовремя! Позже подойдешь за поручениями.

Ага. Щаззз. Да я все забуду как только переступлю порог командного шатра. И ищи ветра в поле. Хотя когда надо, Оникз меня в любой дыре найдет.

-Итак напоминаю: Саруман и Бленд маскируясь проникают в город. Разведданные должны быть не позже чем через два дня. Особо меня интересуют жрецы ихнего необычного тайного культа. Кому поклоняются, довольны ли гражданскими и военными властями.Ардат и Руффус придумывают дополнительные средства уничтожения живой силы противника. Только постарайтесь хоть на этот раз быть гуманнее. После прошлого раза, когда вы вызвали демонов Селеша половина жрецов обьявила БХоД исчадиями ада. Экзекутор, Вебстер отвечают за изготовление осадных лестниц. Постарайтесь держать себя в руках и не барыжить лесом местным дровосекам. Лилу и Франка, как там с лошадьми?

Наконец то я увидел пресловутую Лилу. Блондинка ростом не меньше меня. Изящная и гибкая как лань.

-Около девяти сотен можно пустить под седло.

-Этого не потребуется. Хватит и пары сотен, что бы отражать контратаки противника. Далее: Сорка привести в порядок осадные катапульты. Вчера я их осмотрел и остался недоволен. Все канаты намоклм и расянулись. Надо их заменить.

Эй!!! Меня что отстранили от моей батареи? За что хоть? Словно прочитав мои мысли, Аз добавил:

-Моргану будет дано особое поручение, но чуть позже.

Вот уж спасибо. Наверняка что то вроде, а хорошо бы насобирать камней к катапультам или накопать побольше траншей.

-Сатана, Виктория, Вакка и Антип устраивают полную блокаду города. А то совсем горожане обнаглели. Торгуют вовсю беспрепятственно со всей местной округой. И не голодают между прочим. Мы что зря морозим тут наши задницы?

-Так они морем выбираются из города на рыбацких лодках. С суши мы их взяли в полное кольцо!-Подала голос Виктория.

-Не одна мышь не должна покинуть город! Дошли новости, что Протектор намеревается запросить на стороне помощи. Этого не должно произойти. Мы должны взять город и выполнить условия контракта, а не оказатся в мясорубке. Стерва набирает самых диких и кровожадных наших братьев. Найдете на складе форму протектората и погоняйте под их именем по округе местных жителей. Убьем двух зайцев одной стрелой. Разживемся ресурсами и провиантом, заодно раззожем ненависть местных жителей к самому Протектору. Остальным всем под руководством Антипа готовится к атаке в самое ближайшее время. Все. Все свободны...

Оникз о чем то зашептал на ухо Азу и тот остановил выходивших было из шатра:

-Стерва, особая просьба не переусердствуйте. Местные нам нужны живими. Не стоит сжигать их фермы и лесопилки. Оставьте их инфраструктуру целой. Их помощь нам понадобится.

-Неее, шеф. Так неинтересно. Я что их должна уговаривать? Сами они ничего не отдадут.

-Покойники не отдадут тем более! И главное не запалитесь там. Что бы все думали, что это Протектор трясет их за мошну.

Все стали расходится, а я все ждал когда Аз удостоит меня вниманием. Заметив мое присутствие тот сказал:

-Морган, я же сказал - позже.

Ну как хотите. Мне то это нужно меньше всего.

Признатся я все таки душой болею за нашу гильдию. Просто иной раз люблю поворчать. Как и каждый из нас. Интересно что все таки обьеденяет всех наших парней? Денег тут особо не заработаешь. Забот полон рот с каждым часом. Наверное все потому, что мы одна большая семья. Вернее братство... Да, братство спаянных кровью сердец. О как сказанул! Все таки иногда у меня случаются проблески разума. Надо бы записать в дневнике, который я взялся вести полгода назад да так и не открывал его с тех пор.

ГЛАВА ПЯТАЯ

Последующие дни весь лагерь копошился как встревоженный муравейник. Все носились, каждый со своими проблемами. Даже Голосу нашли дело. Сержант маскируясь под видом цыганки проникал в город вместе с Саруманом и Блендом. Вести оттуда оказались неутешительными. Горожане и не думали голодать. Как мы и думали снабжение осажденных спасал местный рыбацкий флот. Каботажники сиремительно разживались на дорогих продуктах, а население города тратило свои сбережения...Очевидно, что когда мы возмем город, закрома и сокровищницы того будут пустыми. Особенно эта мысль волновала Экзекутора и Голоса. Последний пользуясь своими отлучками в город устроил там что то вроде подпольной сети казино, хоть таким образом перекачивая средства горожан в нашу казну. Хотя я подозревал, что немалая часть выручка от подобных махинаций оседала в карманах самого Голоса. К тому же наш повар жаловался, что у него стали пропадать продукты. Аз догадался в чем дело и отстранил Голоса от операции.

Все это время я слонялся по лагерю и лез с советами во всю деятельность наших ребят. Популярности мне это не прибавляло, зато я вволю поиздевался над ними. Как то даже выпросил краску особо идиотксого цвета у нашего алхимика. Тот заверил меня, что этот рецепт не смывается годами. И под покровой ночи я выкрасил конягу Троблемаркера с головы и до хвоста. Конь, недовольный этой процедурой пытался поднять тревогу, но с холщовым мешком на голове в этом не преуспел.

Наутро все жутко смеялись глядя на лимонно желтого в красную клетку коня Троблемаркера. Тот пообещал пристрелить шутника, но наш маг и Алхимик по совместительству Руффус держал язык за зубами.

Аз забыл найти для меня поручение, а я особо и не старался напоминать ему об этом. Все время я торчал около работающих в поте лица наших парней, развлекая их игрой на своей губной гармошке. Никого почему то моя игра не веселила и я то и дело увертывался от бросаемых в меня всевозможных предметов. Я бы их и дальше бы доставал таким образом, но положение спасла Ардат проходившая мимо:

-Какая прелесть! Что это?...

Я показал ей свою гармошку. Она попробовала выдуть на ней пару нот и подняла на меня свои синие глаза.

-Ты не одолжишь мне ее на пару деньков. Я хочу научится играть на ней...

Что я мог сказать. Да на здоровье.

Всоре мне самому наскучило такое положение вещей и я сам к своему удивлению стал скучать. Все заняты своимим делами и никому нет до меня дела. Я успел надоесть буквально всем. В первую вылазку в город Саруман купил там на рынке обещанного мне попугаю. Продавец божился что птичка знает не одну сотню слов, но комок перьев в моей палатке молчал. По несколько часов в день я тратил на его обучение, но безрезультатно. Попугай просто отказывался запоминать фразы, что Антип дурак, магов на рею, а Голос шулер. Я решил дать ему последний шанс, иначе сдам его повару, чтобы тот сварил из него суп.

Как то вечером, я умудрился подслушать отчет Сарумана и Бленда в палатке Аза. В тот раз я вопреки правилам отирался рядом со штабной палаткой. Услышав краем уха речь сквозь парусиновые стенки шатра, я передислоцировался поближе.

-...они все таки смогли послать гонца за подмогой.

-Удивляюсь, как они не сделали этого раньше,-ответил Аз.

-Раньше наших сил нехватало для штурма, -а это Оникз.

-Надо ускорить подготовку к штурму. Послезавтра придет подарочек для Моргана,-тут я навострил уши,-без него наш штурм будет обречен на провал.

Гордый своей ролью в предстоящей операции, я замечтался и пропустил дальнейшую часть разговора. А зря. Она была не менее интересной.

-...Жрецы отказались с нами сотрудничать. Их устраивает нынешнее положение дел и они не верят в наш успех. Протектор их не трогает...

-Выяснили что это за культ?

-Немного. Все держится в тайне и похоже даже протектор не знает в полной мере что это за культ. Ходят слухи что культ существует уже несколько столетий. Сами жрецы называют себя хранителями. Бленд запытал одного до смерти, но тот так ничего и не сказал. Фанатики одним словом.

-Ну это он зря.

-Бленд всегда ненавидел всяких там жрецов.

-Вы не попались на этом?

-Нет, все устроили так, что это дело рук людей Протектора.

-Прекрасно...

На минуту в шатре установилась тишина. Только скрипнул под кем-то деревянный стул.

-Надо все таки выяснить, что это за культ,-слышно было как Аз расхаживал по шатру,-меньше всего мне нравится существование этой третьей силы. Неизвестно как они поведут себя при штурме города.

-Вырезать их всех до единого и дело с концом.

-Нет Бленд. Если бы все решалось таким образом...Ходят легенды, что эти хранители оберегают...

В этот момент я услышал какой то шорох у своих ног. Две жирные крысы устроились на задних лапках и пялились на тени движущиеся по освещенной изнутри стене палатки. Поняв, что я их заметил, они пискнули и рванули прочь. Оникз умудрился расслышать посторонний шум снаружи.

-Там кто то есть.

Как можно быстрее насколько позволяла бесшумность я стал удалятся от штабного шатра. Спрятался в тени груды ящиков и замер. Странные эти крысы. Пара грызунов прямиком устремилась к палатке Ардат и исчезла под тканью. Есть о чем призадуматься.

Едва я успел слиться с тенью, полог Азовского шатра откинулся и наружу высунулась голова Сарумана. Он огляделся вокруг и снова исчез внутри. Я не стал рисковать, что бы вернутся назад и правильно. Аз видно решил прикрыть лавочку и вскоре мимо меня прошли Оникз, Саруман и Бленд. Выждав еще с полчаса, я тихонько убрался подальше от этого места.

На следующий день Аз вызвал меня к себе. Я опасался, что они догадались, кто отирался около их палатки вчера ночью, однако на этот раз я ошибался. Аз ожидал меня с парой взнузданных лошадей. Это наверное и есть тот "подарочек" о котором они вчера упоминали.

-Собирайся, Морган.

-Куда,-умею я задавать глупые вопросы.

Аз умел на них отвечать. Он ничего не сказал, вместо слов взгромоздился на своего коня. Мне досталась полудохлая кляча. Лошадей я давненько нелюблю. Каждый раз сидя в седле я ожидаю от них какого-нибудь подвоха, но эта кобыла выглядела довольно мирно, в отличие от громады Аза. Его конь уж больно нездорово косился в мою сторону, словно догадывался кто "расписал" его собрата.

-Вещи брать?

-Ты как на свои похороны собираешся. Нет, это не займет много времени. А вот одется бы потеплее я бы тебе посоветовал...

-Тогда надо заехать ко мне в палатку.

-Давай только шустрее.

На кляче я мигом доскакал до своего жилища. Изнутри раздавалась какая то возня. Я соскочил с лошади и заглянул внутрь ожидая увидеть там Соло, с которым мы делили этот драный кусок ткани расстянутый на кольях. К моему удивлению вместо Соло я застал там Антипа, который кормил моего попугая, просовывая кусочки хлеба сквозь прутья решетки. Тот не отказывался от халявы, жадно заглатывая все что ему предлагали. Предатель.

-Оппа, а ты что тут делаешь?

-Да я за Соло зашел, а его след простыл. Ты его не видел?

-Нет.

-Плохо...у меня патрулей не хватает. Кстати откуда ты достал этого мутанта курицы?

Попугай, надо отдать ему должное обладал видимо кое-каким запасом слов и имел на счет своей родословной особое мнение, так как именно в этот момент вместо кусочка горбушке цапнул Антипов палец.

-Гы...-Антип осматривал капельку крови выступившую из ранки,-Вот все вы так. Вас кормишь поишь, а вы только цапнуть втихаря норовите.

-Ну я то тебя не цапаю...

-Зато твой подопечный цапает. Знаешь я пожалуй его у тебя заберу.

-Не выйдет. Я его обещал нашему повару на кухню.

-Жаль. Я бы его научил соколиной охоте.

Я одел теплый, простеганный войлоком кожанный камзол и нахлобучил на голову любимую треуголку.

-Куда то собрался?

-Да с Азом едем в бани.

-Вот там и постирай свою шляпу. А то я уже забыл какого она была цвета.

Моя треуголка и впрямь имела жалкий вид. Вдвоем мы вышли из палатки оставив в ней кровожадного попугая. Антип увидел мою клячу и спросил:

-Вижу конем разжился?

-ЭТО КОНЬ?

-Уж получше того клоуна на котором сейчас ездит Троблемаркер. Кстати не знаешь кто его разукрасил?

-Представления не имею.

С этими словами я оставил Антипа и направил клячу туда где оставил Аза. Начальство не любит долго ждать.

Аз о чем то говорил с Лилу. На мгновение я даже позовидовал ему, когда на прощание она поцеловала нашего старичка в щечку. Провожает как на вселенскую битву.

-А я думал мы погулять собрались, а не на войну?

-Для кого то война это прогулка.

Это точно. Помоему кое-кто просто не ценит наши солдатские жизни и потребности.

Мы выехали из лагеря. С непривычки я отбил себе всю задницу пока не вспомнил навыки езды. Вот что значит окопная жизнь. Через некотое время у меня стало получаться привставать в стременах как это делал Аз. Путь наш лежал на восток к обросшей лесом скале на побережье. Аз был неразговорчив и всю дорогу мы ехали молча.

Молча, пока не подьехали достаточно близко к скале за которой раздавался шум моря. Я первым прервал наше молчание изумленным воплем.

Из за серого хребта небольшой скалы показались верхушки мачт. Будь я проклят если это не корабль. Я их уже лет пять не видел. Если не считать те жалкие рыбацкие шлюпки, которые снабжали город провизией.

-Я почему то так и думал, что ты подпрыгнешь и захлопаешь в ладоши.

-Аз, откуда он тут?

-Я потратил немного средств из нашей казны.

-А на жалованье надеюсь оставил?

-Морган. Я не пойму. Ведешь себя как ребенок, а цинизм так и прет.

-У меня были хорошие учителя. Вы с франкой и Оникзом только чего стоите.

В подобных пререканиях мы выехали на берег где нас встретил вездесущий Оникз. Как он повсюду успевает? Только что я его видел в лагере.

-Лес привезли?-спросил Аз у него.

-Да. Стерва со своей бригадой позаботилась и даже немного больше чем надо. Только что приходила толпа добровольцев к нам на службу. Я их отправил в лагерь.

-Не очень хорошо...Они могут опознать наших парней.

-Стерва клялась что ее мама родная и та не узнала бы.

Я разглядывал корабль. Двухпалубный красавец качался на прибрежной волне. Две лодки сновали между ним и берегом перевозя бревна, доски и канаты. Заметив на берегу внушительную груду камней подозрительно похожих на те которыми мы закидывали город я спросил:

-Аз. Ты собираешся установить там катапульты?

-Да.

-Ничего не получится.

-Почему,-огорчился Аз.

-Катапульты таких размеров, которые стоят на нашей батарее при выстреле просто перевернут корабль.

-Значит надо установить поменьше. Я хочу запереть город со стороны моря.

-А капитан кто?

-Ты.

Я был ошарашен. Такого предложения я не ожидал. Вот это да! Я - капитан собственного корабля. Аз и Оникз ухмылялись, видя мою реакцию.

-Как думаешь, он его не утопит в первом же плавании?

-Утопит, вычтем из жалования. Будет лет двести расчитыватся.

-Аз, но почему именно я?

-Ты не хочешь быть капитаном?-Аз ковырнул носком сапога кучу водорослей выброшенную штормом на берег,-потому что других идиотов которые хотели бы утонуть на этом корыте я ненашел. А если серьезно, то ты вроде говорил, что служил на флоте.

Я подтвердил, не став уточнять, что не имею никакого понятия о навигации. Как-нибудь освою. Я им не рассказывал, что на флоте выше второй палубы где служил заряжающим балист не поднимался.

-Какие пожелания пока я не уехал, а ты не утопил корабль?

-Надо сначала осмотреться.

-Хорошо. Оникз, ты с нами?

-Нет. Надо возвращатся в лагерь, проинспектировать новобранцев.

Мы слезли с наших лошадей и ступили на дно шаткой шлюпки. Матрос оттолкнулся от берега и мы бодро закачались на волнах.

-Команда кто?

-Вот с командой проблемы. Из старой корабельной обслуги осталися только боцман, остальные разбежались узнав для чего нам нужно судно. Наберешь сам кого считаешь нужным.

Я всматривался в приближающийся корабль. Черные борта покрытые по фальшборту золоченым узором были черны от смолы. Хорошо гореть будет при попадании магического огненного шара. Я видел, что те творили с такими кораблями и высказал свою мысль вслух.

-Что ты предлагаешь?

-Надо обить борта сырыми коровьими шкурами. Это дасть хоть какую то дополнительную защиту от стрел. Правда ход снизится.

-Ну я корабль не для регаты покупал. Только где взять то столько коров?

-Стерва...

-Вряд ли что получится. Местные нас тогда с потрохами сожрут. Правда постараться можно. Не гореть на самом деле от первой же подожженой стрелы.

Мы поднялись на борт. Нас встретил бородач угрожающего вида. Должно быть так выглядят самые настоящие пираты. Им оказался наш будущий боцман. Аз представил меня капитаном, на что боцман испытующе оглядел меня суровыми очами. Взгляд его дойдя до моей шляпы несколько смягчился и я с облегчением перевел дух. Меня признали своим.

-Хангман,-боцман протянул мозолистую руку, - Дьявол, парни, я как узнал что вы затеваете так сразу и скзал себе. Гримуар, это лучшее что ты можешь достичь в своей жалкой жизни. Мало кто осмелился переходить дорогу протектору! Видно он крепко вам насолил...

-Мы наемники и нам заплатили деньги за эту заваруху.

-Тем более! Какой настоящий мужик откажется от бабла что само плывет ему в руки.

Я начинаю подозревать, что полку барыг в нашей гильдии пожалуй прибыло.

Хангман проводил нас по "ИМПЕРИАЛУ". Так звали корабль. Азу оно сразу не понравилось. Сразу видно собственеческую натуру:

-Переименуем его в...

-Бешеный канюк,-предложил я.

-Почему бешеный? -спросил Аз.

-Почему канюк?-спросил Хангман.

-Ну птичка такая,-промямлил я.

-Не надо нам птичек.

Аз стал расхаживать по палубе.

-А может старушка Сью?-предложил Хангман,- Я помню в южном порту такую деваху отхватил! Так ее и звали...

-Не надо нам старушек,-хором заявили мы с Азом.

-Значит пусть тогда будет Кровавый Охотник за смертью,-безапеляционно заявил Аз.

Этого мне еще не хватало. Да одна только надпись растянется от форштевня и до кормы. Мы же посмешищем будем.

-Аз, а нельзя как-нибудь покороче, а то боюсь краски не хватит.

-Точно нехватит,-поддакнул боцман,-да и правильно написать все равно не сможем.

Не одному мне видно не нравится это название. Аз выругался самыми черными словами. Видно мы не дали ему воплотить его самую светлую мечту родившуюся в далеком детстве. Интересно, каким был маленький Аз?

-А это мне нравится,-сказал боцман.

-Хангман. Это он выругался.

-Да? А жаль, звучно и со смыслом.

-С каким смыслом?

-Ну с самым что нина есть грязным и извращенным.

-Отставить,-Аз передернул плечами,-так мы потеряем честное лицо нашей гильдии. Назовем это судно...

-Галеон, сэр.

-Неважно. Назовем его "АДСКАЯ ГОНЧАЯ"

-А как же мнение жрецов и церкви?-Сьехидничал я.

Аз задумался.

-Тогда просто гончая.

-"Просто" пишется с двумя "О"?-спросил боцман.

Аз выразительно посмотрел на него, потом вперил мрачный взгляд в мою лопающуюся от смеха физиономию.

-Помоему тут всего два здравомыслящих человека!!! Я и Оникз!!!

-Он пошутил, Аз.

-Точно пошутил. А он всегда шуток не понимает или по понедельникам?

-Умники! Я на вас Антипа пришлю. Сегодня же к вечеру надпись должна быть написана. Доски и бревна погружены. Завтра пришлю мастеров. Они соберут под вашим присмотром катапульты. С кожей постараюсь что-нибудь решить. Морган, давайте не тяните и начинайте подготавливать корабль к каперству. Я пожалуй выделю вам в помощь какого-нибудь мага. Может Ардат. Ее вороны думаю будут вам полезны.

-Начальник, у нее еще и крысы есть. Тоже любители подглядывать,-намекнул я.

-Где ты видел летающую крысу? Как она будет передвигатся по морю? Вплавь?

-Ненадо нам крыс. Они все припасы пожрут,-сказал Хангман.

Ладно придется оставить разговор на потом. А может я делаю из мухи слона? Ну страдает АРДАТ излишним любопытством. А какому солдату нелюбопытно узнать что замышляет его начальство. Только вот АРДАТ не была солдатом. Она вообще мало чем интересовалась, кроме своих древних манускриптов. Вот это то и настораживало.


  • 1
Я - Чёрный маг, я обречён,
Такая плата, таков закон.
Чёрный балахон
Не спасёт меня от страшных снов.
Погреба льный звон
По моей душе колоколов.

Devion - HW Priest undead (WoW-Dunemaul)

#2
Devion

Devion

    Глобал модератор

  • BHoD Members[BHoD]
  • PipPip
  • 385 сообщений
Регистрация: 01.04.2005

ГЛАВА ШЕСТАЯ

Следующие несколько дней творилась самая настоящая суматоха. Вызванные Азом мастера лишь усугубляли положение вещей. Я хотел одно, Хангман другое, в итоге мы получали третье...На каждый из бортов я собирался установить по две баллисты, стреляющие стрелами толщиной в руку взрослого человека. Хангман клялся, что они не влезут на вторую палубу, предлагал установить их на верхнюю. Я возражал, ссылаясь на необходимость свободного маневра в случае высадки десанта. Каждый считал себя как минимум Великим Вильгельмом завоевателем. Пока мы спорили с боцманом, мастера пользуясь отсутствием присмотра с нашей наделали халтуру. При первом же пробном выстреле, треснула дуга натягивающая канат. Приехавший с инспекцией Оникз обнаружил следы махинации и подлога. В натягивающем механизме использовалась совсем не та древесина, которую мы с боцманом запрашивали. Несколько подвод с особо крепкими и ценными породами дерева просто напросто исчезли. Нам пришлось сменить руководителя работ. Я с трудом уговорил Оникза не вешать Главного мастера. Рабочие не являлись членами БХоДа и работали и так из рук вон плохо. Если бы они увидели тело своего боса раскачивающееся на рее, думаю с утра мы бы лишились источника квалифицированной рабочей силы.

Все это не прибавляло скорости продвигающейся еле еле работы по переостнастке "Гончей". С каждым днем от Аза поступали все более жесткие требования ускорения работ. Я огрызался как мог. С таким успехом я даже покапитанствовать не успею.

В конце концов мы решили, чтобы рабочие вырезали детали из указанных нами сортов дерева или ковали скобы и дуги из нужной виды стали. В этом нам оказался полезен Экзекутор, привезший три телеги свежих шкур. В свое время он был неплохим кузнецом и сейчас проверял качество выковок и слитков. Потом мы принимали их работу и придирчиво все осматривали сверяясь с чертежами. А потом своими силами приступали к сборке. Все это ужасно тормозило наши планы, зато я был уверен, что при выстреле канат не лопнет и моим матросам не снесет полчерепа.

Кожа, которой мы обили борта ужасно воняла, но вскоре мы привыкли и к этой вони. Через два дня была собрана первая балиста. Так как запас стрел еще не привезли, пристреливать ее решили позже. Обычное бревно она послала на триста шагов и я остался доволен таким результатом. Значит боевую стрелу она пошлет минимум на пятьсот-шестсот шагов.

В нашем лагере я больше не появлялся. Все мои личные вещи мне завез Соло. Сейчас мое шмотье валялось в каюте. Драчливый комок перьев, которому я так и не сподобился дать имя, безраздельно царствовал в моей берлоге. Я так выматывался, что засыпал прямо на верхней палубе посреди канатов. Не было времени даже разобратся в своих шмотках. Все это потом, когда выйдем в море.

И все таки с грехом пополам работа близилась к концу. В бортах появились порты для баллист. На верхней палубе разместилась дальнобойная катапульта. Родственница тех, что остались под стенами города. Ну и намучались же мы с ней. Как мы ее не устанавливали, ковш постоянно цеплял снасти. В конце концов мы ее разместили на квартердеке. "Гончая" с каждым днем преобретала все более угрожающий вид. Хангман свесился в люльке за борт и всоре там появилась немного корявое название нашего корабля.

Однажды вечером меня посетила Ардат. Как оказалось надолго. То есть навсегда. Старика как и обещал сослал ее на "галеру". Что ж. Здесь ей нелегко будет подслушивать их тайные планы. Кстати я заметил некоторую тенденцию в том как Аз отбирает команду для "Гончей". Все кто его неустраивал тем или иным образом оказывались здесь. "Гончая" стала чем то вроде местом ссылки для провинившихся. Так здесь оказался Соло и Гримуар. Чем провинился последний оставалось для меня загадкой.

Однажды ночью мне опять неспалось. Я лежал на койке и думал обо всем...Так и не заснул. Чтож за наказание такое? От нечего делать я зажег свечу и стал разбиратся в вещах. На все это ушло не более нескольких минут. Просто вещей у меня раз два и обчелся. Попугай все это время следил за мной изпод потолка, где облюбовал себе кольцо для фонаря. Я поднял с пола свой арбалет. Давненько я изь него не стрелял. Надо бы попрактиковаться. Порывшись в сундуке куда я спихнул все ненужное, я выудил оттуда связку коротких и тяжелых болтов. Натянул тетиву и установил болт с синим опереньем.

Выходя я сказал попугаю:

-Присматривай тут без меня.

-ГЫ! ЕПТА...-поначалу мне показалось что я ослышался, но потом до меня дошло, что попугай изрек свою первую фразу.

-Ты заговорил?-Я остановился рядом с его насестом,-скажи "АЗ ДУРРАК!"

-ГЫ? Епта!

Этого то он где наслушался? Я догадался где. Уж больно голос был похож. А вот второе слово явно принадлежало Оникзу.

-Будешь ругатся, сварю!

Во избежание попадания в кипящую кастрюлю, попугай решил временно свернуть свое выступление и спрятал голову под крыло.

-Вот так то лучше. А вообще читай стихи. Могу принести томик стихов Леди Анны.

Попугай безмолствовал и я вышел. На корабле мало кто ночевал. Только Ардат, но ту я не боялся разбудить. Ведьма все равно никогда не спала.

Поискал глазами мишень. Нашел плетеную корзину и установил ее на корме. Потом отсчитал шаги до бушприта. Развернулся поднимая арбалет. Нет, так не пойдет. В этой тьме я не то что мишени, я кормы не вижу.

Вернулся обратно и поставил фонарь рядом с корзиной. Снова отошел.

Пицелился ловя малюсенькую корзину на наконечник болта. Отметил про себя нправление ветра дующего с берега и сместил прицел чуть левее. Задержал дыхание и спустил курок. Звонкий щелчок и глукой удар. Болт вонзился в переборку в шаге от мишени.

Я снова взвел арбалет и вставил новый болт. Га этот раз я целился гораздо тщательней. Снова щелчок. На этот раз болт ушел кудато вверх и упал в море. Я проверил ложе арбалета. Странно, но никаких неполадок я не нашел.

Третью стрелу у меня сдул неожиданный порыв ветра. То же самое случилось и с четвертой. Я прекратил стрельду:

-Ардат, прекращай. Я знаю что это твоих рук дело!

Тень около фокмачты зашевелилась и приняла облик нашей ведьмы. Раздался смешок.

-По твоему смешно тратить впустую стрелы?

-По моему смешно практиковатся в стрельбе после полуночи.

-Мне неспится.

-Тогда почему не зашел ко мне на огонек?

-Это приглашение?-Признаться мне не хотелось появлятся у Ардат после полуночи. От ее некоторых выходок у меня мороз пробегал по коже.

-Расценивай как приглашение.

-Хорошо. Тогда ставь чайник, я сейчас буду.

Я вернулся в свою каюту. Повесил арбалет на стену и задул свечу. Проходя мимо фокмачты я обратил внимание, что прятатся то тут было особо то и негде. Одна из колдовских штучек Ардат.

Я постучал в обшарпаную дверь обитую толстыми полосами железа. Надо бы и свою так же укрепить пока рабочие не разьехались. Изза двери донеслось "да" и я вошел.

Каютка Ардат была заставлена всякими стеклышками, колбочками и магическими треногами. Под одной из них на которой стоял чайник горела масляная лампа. Около огня грелись две знакомые мне крысы, делающие вид что не узнают меня. На полках лежали стопками толстенные старые фолтанты.

-Я смотрю ты променяла ворон на крыс?

Она посмотрела на меня и мне показалось, что в ее глазах на миг вспыхнуло пламя. А может и почудилось.

-Почему же, вороны все еще служат мне. Просто по ночам они не летают. И не могут попасть туда, куда смогут проползти эти милые создания.

-Ага, например в штабную палатку?

Ардат сделала вид, что не заметила моей реплики.

-Правда они очаровательны?

Очаровашки тем временем сидели на полу и разглядывали своими бусинами меня. Какие они все таки отьетые! Хангман в обморок упадет, узнав о их существовании.

-И надолго они к нам в гости?

-Настолько, сколько будут мне служить. Это брат и сестричка...

Я решил что так дело не сдвинется с мертвой точки и взял быка за рога:

-Ардат, выкладывай на стол свою крапленую колоду. Какого дьявола ты подслушиваешь разговоры Аза?

-А какого дьявола ты сам там делал?-Ардат устроилась в кресле, подмяв под себя ноги. Вся затянутая в кожу она напоминала змею. Такая же гибкая и изворотливая.

-Ну погуляли малыши немого по лагерю. Развеялись. Днем их придавят же. Когда им еще гулять как не по ночам.

Сейчас разрыдаюсь от умиления. Они наверное еще и сиротки.

-Из мама умерла месяц назад и они остались сиротками.

Моя челюсть отвисла:

-Ардат, ты что...

-...читаю твои мысли?-Она засмеялась,-нет.Просто на твоей глупой физиономии видно все.

Я нахмурился.

-Извини, я не хотела тебя обидеть. У тебя доброе сердце, и меньше всего мне хочется его ранить.

Она потянулась к треноге за закипающим чайником.

-Сиди. Я сам заварю. Где у тебя чай?

-На полке вон в том пустом черепе.

-Хорошее место для хранения. Знаешь, я пожалуй не хочу чаю.

-А зря. Он у меня лучший. Привезен из южных провинций одним моим хорошим знакомым.

-Но почему именно в черепе? Извращеный юмор?

Она улыбнулась показав на мгновение жемчуг зубов.

-Когда пьешь чай есть время задуматся о всей тщетности нашего существования.

-Ардат. Меньше всего я сейчас намерен выслушивать всю эту чертовщину. Меня больше беспокоит...

-Тебя беспокоит не собираюсь ли я сдать весь БХоД с потрохами? И ты начал этот разговор потому что считаешь нужным поговорить сначала со мной, а уж потом выложить свои подозрения Азу. Или я не права?

Я покраснел. Ну вот выложить то как раз и собирался...

-Хорошо все таки что ты решил сначала поговорить со мной,-она насмешливо посмотрела на меня.

Что бы скрыть свое смущение я отвернулся, и стал заваривать чай. Запах шел от него что надо. Пожалуй я налью и себе чашечку.

-Могу тебе дать слово, что меньше всего я сейчас заинтересована в проигрыше БХоДа. Все что меня сейчас интересует даст в дальнейшем Азу дополнительные козыри. Он не представляет в полной мере, что скрывается за городской чертой. А вот тот кто нанял нас, думаю представляет. Иначе не стал бы выкладывать за взятие этого никчемного городишки пятнадцать миллионов.

-Сколько?-чайник чуть не выпал у меня из рук.

-Да,да...Пятнадцать миллионов. И поверь мне то что скрыто в недрах города стоит гораздо больше чем эта сумма.

-Теперь мне пожалуй понятна эта его расточительность. Догадываюсь сколько мог стоить этот корабль.

-Корабль ерунда по сравнению с целью нашего заказчика.

-Ардат, откуда тебе все это известно?

Она загадочно улыбнулась приняв чашку чая из моих рук:

-Вороны летают, а малыши бегают.

Все понятно. Непонятно только почему Аз зная о способностях Ардат послал на разведку Сарумана и Бленда, а не подопечных ведьмы. Может потому, что сам не полностью доверяет ей? Меня посетило следующее подозрение.

-Не волнуйся, Морган. Никаких драгоценностей там нет, что бы я захотела наложить на них свою руку.

-Ардат. Что ты всетаки делаешь в гильдии. Ты сама отстраненность от всего происходящего. А уже год путешествуешь с нами? Какое тебе дело до всех нас? Читать свои манускрипты ты могла бы и дома.

-Во первых с вами весело...

-А во-вторых?

-А во-вторых ты никогда не задумывался Что обьеденяет таких разных людей как например тебя, Аза, Гримуара, Соло?...

-Задумывался. Для каждого из нас БХоД это наш дом. Всех нас обьеденяют узы братства и взаимопомощи...

-Ты говоришь те слова, которые хотел бы услышать Аз. А ты задумайся. Почему ты чувствуешь, уверенность в том же Соло или Гримуаре? Не обращая внимание на игру слов. Отбросив все сентенции о братстве? Что вас роднит?

Я не нашел ответа.

-Ну как что? Что то видимо связывает...

-Ты не можешь докопаться до сути вещей. Тебя ведет лишь твой глубинный нюх. Твоя душа. Тебе надо взглянуть на происходящее со стороны.

-Но как?

Она вздохнула. Минуту я ждал от нее ответа, но Ардат ушла глубоко в свои мысли. Видимо и сама не знала ответа.

-Знаешь? Для каждого из нас все окружающее выглядит по своему. Со своей точки зрения. Ты не можешь проникнуть в шкуру Голоса и почувствовать его мировосприятие.

-Вот с Голосом то все предельно просто...Награбить да побольше.

-Не перxxxвай. Я могу помочь тебе взглянуть на себя самого и окружающих со стороны.

-Ну так помоги.

-Не все так сразу. Ты уверен что назавтра у тебя не назначено важных дел?

-Только отучить попугая материться.

Она встала и подошла к полке. Достала веточку странного на вид засушеного растения. Потом взяла горшочек и вновь повернулась ко мне.

-Это эксперементальное средство и я не знаю полностью всех его побочных действий. Но оно дает возможность человеку высвободится из рамок повседневности. Скорей всего завтра ты очнешся, но не сможешь полноценно воспринимать действительность. Хотя что для нас действительность, какое именно из всех наших существований?

-А я не освобожусь настолько что бы протянуть ноги?

-Нет. Дай лишь слово что приняв его, ты запрешся в своей каюте, а ключ вынешь из двери.

-Ладно. Запрусь, но зачем?

-Затем, повторяюсь, что ты не сможешь контролировать свой разум.

Я задумался. А чем я собственно рискую? Завтра отлежусь и приду в норму, если конечно же Ардат сама не вздумала отправить меня на тот свет. Это запросто. Итак стоит или не стоит? Наверное стоит, я вспомнил как однажды рассуждал с Леди Анной на эту тему. Между прочим мы так и не пришли к ответу.

-Ты гарантируешь, что я останусь цел? Дай слово, что не собралась меня отравить.

-Ха ха ха, Морган. Мальчик мой, ты прямолинеен как вол. Нет ничего проще чем дать тебе слово. Слова нам слишком легко даются, чтобы иметь цену. Но если ты требуешь, то клянусь что не собираюсь причинить тебе вред.

-Эксперементальное говоришь? А ты сама то его пробовала?

-Да, но в другом рецепте. Когда вернешься, расскажешь что видел.

-Договорились. Как его принимать?

-Покроши веточку в банку и разогрей до полного расстворения. Потом выпей половину.

Она завернула средство в тряпочку и протянула мне. Выходя я взглянул еще раз на "малышей". Те шевелили усиками не сводя с меня глаз.

-Надеюсь, Ардат, они не покинут пределов твоей каюты.

-Не волнуйся. Припасы Хангмана останутся целыми.

Я вышел. Корабль мерно раскачивался, шлепая бортами о прибрежные волны. На корме горел оставленный мною фонарь. Над головой, в сером брюхе туч я увидел темные разрывы сквозь которые светились звезды. Ну наконец то погода начинает налаживаться.

Я притушил фонарь и подошел к борту. Зачем мне все это нужно? У меня возникло желание зашвырнуть склянку далеко в море. Что мне это даст? Понимание? Зачем оно мне? Что толку от моего философствания? Мне не понятны поступки Ардат, Аза и других. И что с того? Особо это меня не волнует. Меня волновал поступок Костоглода. Зачем он ушел? Меня волновал один разговор с Леди Анной. Несколько лет она искала смысл нашей жизни. Для некоторых моих братьев смысл очень прост. Просто жить. Или умереть. Ардат сказала, что я взгляну на мир иными глазами. Может я смогу тогда понять помыслы каждого? Той же самой Ардат? Может я смогу распознать предательство, если конечно оно имеет место? Не дала ли сама Ардат мне в руки средство остановить ее саму. Тогда зачем? Затем, чтобы реабилитироваться в моих глазах?

Чем больше я думал обо всем этом, тем больше загонял себя в тупик вопросов. Ладно. Поживем увидим, выпьем - осмыслим. Я вернулся к себе в каюту. Попугай в мое отсутствие обгрыз несколько стрел и сейчас притворялся спящим.

-Будешь?-Я помахал зельем перед его носом. Никакой реакции.

Я поставил на лампу баночку и стал ее разогревать. По каюте пополз резкий запах. Когда смесь приняла однородный вид я засыпал туда натертое растение. Помешивая, дождался пока оно не растворится.

Эх. Завещал мне папа не пробовать наркотики. Но наркотик ли это? Смесь имела препоганейший вкус. Почему Ардат не кладет в свое варево каких-нибудь ароматизаторов? Я выпил половину и запер двер на ключ. Ключ спрятал под ковриком и сел ждать.Прошел час. Никакого эффекта. Только в гальюн захотелось. На всякий случай подождал еще полчаса. Может Ардат дала мне чтото не то?

Я достал ключ и отпер дверь. Схожу на горшок и обратно. Я вышел на палубу. Ноздри мои затрепетали. Я почувствовал запах листвы доносящийся с берега. Мои товарищи спят спокойно в палатках, а я полуночничаю. Почему мне не спится? И не только мне. Там, вдали я чувствовал бодрствование Аза и еще нескольких наших. Откуда я это знаю? Господи, это началось. Я поспешил в свою каюту, но не успел. Это было похоже на то, что ктото просто прикрутил фитиль света в моей голове и все вокруг почернело...

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

Мои уши ловят любой звук. Я слышу ровный гул мира. Я лежал в странной и неудобной позе. Перевернулся на бок и положил голову на вытянутые передние лапы. Глаза закрыты, но уши чутко реагируют на любой звук. Дышит море. Ровно и гладко. Далеко-далеко шуршат в лесу мелкие зверюшки. Я чувствую как меня зовет логово, но пока еще рано туда возвращаться. Я поднял голову и открыл глаза. Щель пасти раскрылась в улыбке обнажив зубы. Где то идет охота. Я слышу радостную песню преследования. Я узнаю голос сестры. Я не знаю ее имени. А разве у нас есть имена? Мне хочется присоединится к охоте. Меня ничего здесь не держит. Лапы вытянулись в прыжке. Мгновение полета и удар об воду. Я не люблю воду. Вытянув шею борюсь с течением. Мои лапы сильны и я быстро продвигаюсь вперед к черной кромке земли. Выбрался на берег. Стряхнул облако брызг. Свободный бег. Тут тоже есть мои братья, но они спят. Я вижу их мерцающие багровые души. Скорей вперед. Радость гонит меня, по холке пробежала судорога и шерсть зашевелилась от возбуждения. Остро пахнущая влажной листвой земля летит подо мной. Еще быстрее, еще... Я даже не устаю. Я обгоняю звезды. Глотка моя присоединяется к далекой песне стаи. Вокуруг проносятся деревья. Белка стрелой взлетела на дерево. Глупая. Какое мне до тебя дело, когда впереди меня ждет охота. Охота, которая близится к финалу. Я узнаю это по изменившейся тональности песни. Я уже близко. Я различаю танцующие силуэти шестерых моих братьев и одной сестры. Какие они грациозные. Тонкие талии и мощные лапы. Я могу еще успеть. Я вижу след по которому они несутся за жертвой. След пахнет кровью и страхом. Я лечу за нмим. Ровняюсь с бегущей впереди самкой. Она удивлена моим присутствием. Братья выстроились в полукольцо охватывая убегающих существ. Я отвалил вправо и стал вытанцовывать круг охвата. Теперь существа бегут почти прямо на меня. Я обошел их и прыгнул. Зубы моим впились в трепыхающуюся плоть. Жертва содрогалась в агонии, а я наслаждался страхом ее души. Сладостный запах обреченности ласкает мои ноздри. Вторую жертву тоже нагнали и сбили с ног. Сестра почему то недовольна мной. Она рычит на меня. Я огрызнулся. Я отступил, давая и ей полакомится обреченностью. Я опрокинулся на бок и стал кататся спиной и боками птитывая радость мира. Мои лапы тянулись к звездам. Я чувствовал радость логова довольного удачной охотой. Пора возвращатся. Я пел песню возвращения, но моя родня не стремилась присоединится ко мне. Они чем то сильно удивлены. Это сбивает меня с толку. Мне не понятно их замешательство и это портит радость охоты. Я чувствую что с ними все в порядке, тогда почему же они испытывают странное беспокойство? Может они забыли путь к логову. Логово. Возвращение в него всегда напоминает рождение. Весь мир вокруг расцветает и обновляется. Я спешу в логово. Братья придут позже. Они еще не осознали потребность вернуться.

Опять подо мной летит земля. Там вдали я слышу запах основной моей семьи. Я слышу возню щенят и радость матерей. Я слышу довольство отцов, наблюдающих за малышами. Все они наши общие дети. Если мать погибнет, ее заменит другая. Но уже давно никто не погибал... Я не успеваю присоединится к стае. Кто то зовет меня. Я распознаю в вое нотки предназначеные именно мне. Старший мой брат,спящий в логове начинает ворчать во сне. Он недоволен моим поведением. Почему? Что я плохого сделал для стаи? Я стал наворачивать круги, пытаясь выбрать, вернутся ли мне в логово, которое нестерпимо манило меня или последовать далекому зову.

Зов все усиливался, значит я очень нужен. Нужна моя помощь? Нет опастность не грозит, но в вое так же слышится какое то бейспокойство. Да что такое происходит сегодня с моей стаей? В чем причина их беспокойства? Я иду по тропе Зовущей меня. Она чувствует это и тональность ее требования сходит на нет. Теперь это просто песня, позволяющая мне ориентироватся. Снова вода. Холодные воды принимают меня и поддерживают. Я уже близко. Я уже рядом.

Звавшая меня гневно рычит. Она недовольна. Она странного белого цвета отличающего ее от остальной стаи. Я потерся головой о ее плечо, стремясь загладить ее гнев. По ее бокам пробегает дрожь, но она успокаивается. Ее рык сменился на недовольное ворчание.

Она пристально смотрит багровыми зрачками кудато вдаль. Я проследил за ее взглядом и моя шерсть встала дыбом. Как я раньше не заметил это пульсирующее сердце, покоящееся в невообразимой дали в скопище множества ничего не подозравающих душ. Оно пульсировало совсем рядом с логовом. Но оно не принадлежало ему. Я чувствовал его враждебность и ощутил в груди волнение за свою стаю. Мои братья казалось не подозревали об этом страшном соседстве.

Но сердце пока спит. Оно не интересуется нашим миром. Пока. Пока не проснется. Но когда оно очнется от векового сна, тогда моей семье придется тяжко. Я должен предупредить свою стаю о новой опастности, но Зовущая меня толкает меня в плечо. Она останавливает мою песню опастности. Она толкает меня в бок. Зачем? Сестра, зачем ты делаешь это? От нее приходит ответ. Еще не время. Опастность пока не угрожает нам. Сердце и дальше будет спать если его не побеспокоить. Мы будем тихими как мыши. Когда охота закончится, мы перенесем наше логово в более безопасное место...

Голова болела весь день и весь день Ардат пыталась остатся со мной с глазу на глаз, надеясь услышать о том, что мне вчера снилось. А мне совсем не хотелось вспоминать этот бред. Дел и так хватало по горло. Мало того, когда я очнулся оказалось что я был мокрым с головы до ног. Выжав одежду, я нашел расплывшиеся от морской воды пятна крови на воротнике. Это была не моя кровь. Значит мой наркотический сон всетаки имел под собой основу. Это меня выбило из колеи на весь оставшийся день...

А день выдался еще тот. Мы почти закончили перестройку "Гончей".

Оставалась всего малость - собрать экипаж и научить их хотя бы основам мореплавания. Аз считал, что это плевое дело, надеясь получить боеспособное судно с опытной командой за пару недель. Какие к черту основы? За это время я мог их научить разве что не промахиватся понужде мимо гальюна. И то если не будет качки.

К обеду прискакал весь сам не свой Соло. Я заметил его стоя на корме. Он летел как-будто сам черт подгонял его коня. Выслали за ним шлюпку. Он привез дурные вести. Меня вызывал Аз, но это была не самая плохая новость. Протектору спешили на помощь войска Западной Лиги. Немногим не мало а семь тысяч против наших четырех. Плюс если посчитать сколько Протектор выведет из города им навстречу, нетрудно догадатся в какие мы попадем клещи.

Дотянули. А как все хорошо начиналось?! Всего то делов было, что взять этот курятник и получить свое вознаграждение. Так нет же. Умудрились уперется лбом в городскую стену и позволить втянуть себя в затяжной конфликт. Теперь расхлебывай.

С такими невеселыми мыслями я вьезжал в наш лагерь. Суматоха царила повсюду. Впрочем когда у нас было спокойно? Мимо меня промчался взвод всадников под руководством Франки. Я еле успел им помахать рукой, как они исчезли в дорожной пыли. Я спешился у палатки Аза и откинул полог. Пусто. Где их черти носят? Я огляделся и заметил стоящего неподалеку здоровенного орка. Что то я не припомню, что бы у нас во БХоДе служили такие "милашки".

-Привет приятель, не видел куда запропастился Аз или Оникз?

-Привет длинноногий. Нет, Холкург не видел... Холкург ищет дубину.

Хорошую дубину.

-Это кто тут длинноногий?

Складки на морде орка угрожающе зашевелились. Холкург почесал грудь защищенную кожанным панцирем грудь и пророкотал:

-Ты длинноногий. Твои ноги как жерди. Холкург своей палицей может поломать их пополам...

-Не стоит, любезнейший Холкург. К тому же насколько я понял у тебя

нет дубины,- Я на всякий случай ступил поближе к моей кляче.

-Холкургу Оникз даст дубину и Холкург побьет ей всех врагов.

-Надо пологать начнешь с меня?

Меня начинало бесить это чудо природы с гиганским самомнением. Может на самом деле подраться с ним? Нет, моя мамаша дураков не рожала. Потому я еще и топчу землю, что не ввязываюсь в сомнительные потасовки. Тем не менее ситуацию надо было как то разруливать. Правда орку я тоже похоже не нравлюсь.

-Если начнешь с меня, тогда боюсь я не смогу дать тебе самую убойную дубину.

-А ты мне ее хотел дать?

-Конечно. Оникз как раз сказал: "Морган, старина, дай одному Орку

самую хорошую дубину".

Орк радостно взревел:

-А где она? Что-то я не вижу..

-Я ее тебе потом отдам. Она у меня на корабле.

Холкург от нетерпения стал пританцовывать:

-И я смогу ею проламывать черепа врагов?

-Сколько заблагорассудится. Она даже не треснет.

-Ооо, это тогда хорошая дубина. Дай ее мне...

-Потом, Холкург. Я сейчас спешу. Так ты точно не знаешь куда делся

Аз?

Страшила недовольно пробурчал, но уступил мне дорогу.

-Только не забудь, человек. Ты обещал орку. Если ты забудешь, то я расстроюсь.

Угу. На здоровье, только подальше от меня. Я не стал задерживатся

рядом с "дружелюбным" орком.

Аза я нашел среди группы людей, многих из которых я не знал. Да, что и говорить народу у нас прибавилось. Откуда только я не мог понять. Должно быть пополнение. Но вот карета обтянутая кожей шейлонского прила никак не вписывалась в мои представления о рекрутском наборе. Стоя немного поодаль, я отметил про себя ее хозяина. Вернее хозяйку. Позади нее стояли несколько телохранителей. Вот это точно не наши. Наши неходят с мордами висельников.

Словом они мне не понравились. Да и сама дама была так себе. Я таких замечаю только пьяный. Впрочем однажды я видел Франку, упавшую в грязь с подстреленного коня. Зрелище было еще то. Но Франка даже вся чумазая была гораздо краше этой женщины. Этой было лет сорок-сорокпять. С бледным лицом и белесыми ресницами она не шла ни в какое сравнение с нашими дамами. Даже если тех искупать в навозе с головы до ног, дав этой мадам фору. Я поймал себя на мысли, что слишком много уделяю ей внимания и переключил внимание на остальных, решив не прерывать их совет. Азу надо, сам и подойдет.

Болать они явно собирались до вечера. Я развернулся и отправился к кухне. Мда...Походная кухня у нас была в самом скудном ассортименте. Мне пришлось выбирать из каши с травами и кореньями; и похлебки из той же крупы, но с небольшими ломтиками вяленого мяса. Я не сторонник вегетарианской пищи и выбрал похлебку. К чему обьедать коров и овец, когда их можно сьесть самих? Правда стадо, что мы пригнали сюда с собой, мы давно уже забили и сьели.

-Тебя там на корабле не кормят что ли?-Кашевар придвинулся поближе к чурбану на котором я жадно поглощал пищу.

-А зачем нашего повара лишний раз нагружать работой, когда можно и у тебя поесть?

-Ты, Морган, ешь да не заговаривайся. Между прочим я выделяю, что отправить из провизии на твое корыто, а что нет. Ты у меня до смерти будешь жрать один только щавель.

-Да ладно тебе. Молчу, молчу. Помоему даже вкусно.

-Ага. А чтож не вкусно то нахаляву. Хоть бы рыбки там у себя

наловили. А то лежите на песочке вверх брюхами и греетесь.

-Давай к нам тоже погреешся,-попахал бы бездельник с наше, знал бы о чем говорит, гад.

-Нее, меня и тут устраивает.

-Вот то то и оно. Сам видишь где лучше.

-Не скромничай, Морган. Вы с Голосом вечно торчите поближе к меду. Слыхал кстати кто обьявился?

-Нет...

Кашевар выждал торжествующую паузу, наслаждаясь осознанием того, что хоть кто то из всех не знает эту новость. С моей стороны никакой реакции и чтобы не заскучать, наш бог кухни всетаки сам ответил на свой вопрос:

-Баба, которая финансирует эту нашу компанию.

-Не знал что она баба. Под юбку заглядывал?

-Морган, в отличие от некоторых я с первого взгляда узнаю пол. А

слыхал, что нам скорей всего придется скоро сматывать удочки?

-Слыхал уже. Аз потому и вызвал наверное.

-Угу...- Он зачерпнул из котла кружку чая и подсев поближе шепотом добавил:

-Думаю не выдюжим мы против такой толпы. Сюда прется минимум десять тысяч. Порвут нас в клочья.

-Уже десять?-я усмехнулся,-Что то кухонная стратегия склонна

преувеличивать.

-Вот почему ты согласился на эту должность, Морган. Что бы как только запахнет жаренным, фьють..и отвалил в сторонку. А мне придется тут остаться.

-Не бойся. Кашеваров не вешают. Будешь им жратву готовить...

-Да ну тебя!...Эта баба то...Которая стало быть нас наняла то. Короче

она собирается торчать тут, а Аз от этого бесится. Она теперь не пропускает ни одного совещания.

Представляю как на самом деле бесится Аз. Мадам прибыла под самую развязку.

-Думаю она как раз и увидит как мы с пшиком спустим ее денежки и

передохнем все тут. Давно она тут околачивается?

-Достаточно что бы уже осточертеть всем нашим.

-А что за орк тут шляется?

-Ааа, этот то? Да тут Аз еще народу привел. Он их собирает в соседнем городе. Скьюрик знаешь? Тридцать лиг с востоку. Мы проезжали мимо него, но там не останавливались. Так он там сэрДмитрия оставил и тот всех желающих перенаправляет сюда.Вот и прутся сюда чучела всякие. Сам знаешь, СэрДмитрию только волю дай, самого черта в рекруты примет.

Насытившись и пищей и последними сплетнями я вернулся к Азу со

товарищами. Присел в нескольких шагах неподалеку от них и с

любопытством стал разглядывать нашу покровительницу. А ведь даже не смотря на пышную карету, не скажешь, что у нее водятся такие деньжищи. Мое присутствие заметил Оникз, но даже ухом не повел. Я старался услышать о чем они там беседуют, но так и не понял.

Рядом со мной стояла бочка и я сел прислонившись к ней спиной.

Надвинул треуголку на глаза и вставил в зубы травинку. Пока они не

освободятся можно и поспать часок другой. Солнце, появление которого мы ждали чертову уйму времени наконец то показало свой лик и я с наслаждением грелся в его теплых лучах. С вечного недосыпу, меня разморило и я стал дремать. Сначала мне снились обнаженные девки, но я проваливался глубже в обьятия сна и они куда то делись, уступив место пустынной равнине. Равнине по которой наша стая неслась навстречу свободному ветру. Синему, ветру пахнущему звездами.

И тут я понял что опять попался. На краю сознания мой голос

предупреждал меня, что это уже не сон. Я не мог понять, где

действительность, а где сон. Нелепый сон, насланный на меня Ардат явил мне свою продолжение. Рядом со мной стоял вожак. Он недовольно ворчал на меня. Его шерсть была посеребренна сединой, но была все еще такая же густая. Он опять заворчал и куснул меня за плечо. Я рыкнул в ответ, не понимая чем провинился перед стаей. Вожак зарычал более грозно.

-Ты тут до вечера собрался разлеживаться?

Эй! Почему я слышу его речь? Почему я улавливаю одни эмоции, а слышу другие слова? Я затряс головой. Седая адская гончая стала

размазываться, уступая место более высокой фигуре. Щурясь я пытался разобрать черты лица, стараясь узнать того, кто стоял надо мной. Голос его мне казался странно знакомым.

-Морган, тебе плохо? Встать сможешь?

Я знаю что это он мне. Но почему он зовет меня таким смешным именем? Мое имя, это имя стаи. Я один из них и я есть сама стая. Ее крупица.

-Какой дряни ты наглотался? Поднимай побыстрее свою задницу.

-Может его водой облить?

Я увидел рядом еще один силуэт. А кто это? Это свой. Нет своя. Это

моя сестра. Что они от меня хотят. Я слышу их слова но не понимаю их

смысла.

-Вот и вчера он появился у нас в таком же состоянии. Странно, но

спиртным не пахнет. Может тут какое то колдовство?

-Тогда и приведи наших колдунов. Он мне нужен в нормальном состоянии сейчас же.

Меня зовет ветер. Меня зовет свобода. Меня зовет ночь. Меня зовет

стая. Кто то идет сюда. Я вижу его тень. Это добрая тень. Она не

причинит мне ничего плохого.

-Саруман. Посмотри приведи его в чувство и унестите его с глаз

подальше. Я не хочу чтобы Крина видела в каком состоянии находятся мои бойцы.

Меня подхватили под руки и куда то поволокли. Я стал понимать что

меня тащат, чтобы убрать с глаз подальше какой то там Крины. Но связьпричин и следствий все равно еще путалась у меня в голове.

-Хороший признак. Он стал сам перxxxрать ногами.

-Иначе вы мне их сотрете о все кочки,-пробубнил я.

-Морган, какого черта ты вытворяешь?!!- Аз шел за тащившими меня

Стервой и Саруманом.

Я не стал давать никакого ответа. Все равно не смогу сейчас соврать

что нибудь убедительное. Они затащили меня в чью то палатку и усадили прямо на землянной пол. Саруман осмотрел меня. С минуту мы пялились друг другу в глаза. Потом он изрек:

-Скорей всего он устал до изнеможения...

-Вот, вот,-язык мой все еще заплетался, но я не мог упустить шанс

подсунуть Азу шпильку,-сам гоняешь, а потом еще и спрашиваешь почему я ничего не соображаю.

-Или принял какую то дрянь,-добавил Саруман. Ну подставлять то

зачем?!-Скажу точно, что никакого колдовства или проклятия тут нет.

-Уставшие не накидываются на людей и не перегрызают им глотки,-Стерва покачала головой,-вчера он появился откуда ни возьмись, когда мы преследовали гонцов Протектора. Помочь помог, но зверствовать то зачем?

-Ты сама зверствуешь иной раз еще почище.

-Я?-Стерва захлопала удивленно ресницами,-Я просто мстительная, но быстро отхожу.

-Речь не о Стерве, а о тебе, Морган,-Аз наклонился ко мне,-Как я могу доверять тебе судно, когда ты вытворяешь такое?

Вон оно чем запахло. Я приуныл. Было из за чего. Я не хотел терять

свое место из за какого то припадка. Ардат никогда не прощу за такую подставу.

-Аз, это больше не повторится. Я просил у Арди чего-нибудь от

желудка. Она наверное перепутала.

-Впредь справляйся своими силами. Не злоупотр%%%яй зельями! Особенно Ардат. В алхимии она недоучка, и не мне тебе говорить к чему могут привести такие ошибки.

Угу. Хорош недоучка. До сих пор не могу справиться с мешаниной в

голове. И тут до меня дошла ужасная мысль, а не будет ли это повторятся отныне каждую ночь, когда я засыпаю. Я облился холодным потом и побледнел. Этого еще не хватало. Несмотря на лояльность со стороны своих меня упекут в деревянную клетку, что бы я не убил кого-нибудь из наших в своих припадках. Проклятье! Я душу вытряхну из Ардат за такие опыты. Я вспомнил о своих подозрениях по ее поводу. Замечательный способ вывести меня из строя, чтобы никто ничего не подумал. Как хорошо, если я сойду с ума. Моим россказням о подслушивающих крысах никто верить не будет. Я проклял себя за свою неосторожность. Если приступы будут повторяться, пока не поздно нужно будет ее обезвредить. С другой стороны она предупреждала о побочных эфектах. А Может все эти

якобы последствия на самом деле маскируют основное действие зелья, что бы я не спохватился раньше времени? Надо будет обрятиться к Руффусу. Он у нас алхимик. Он мне должен помочь. Я стал размышлять о том, что бы довериться все-таки Азу. Нет. Ничего не выйдет. У меня нет никаких

доказательств.

-Ты отошел?

-Тут я, тут..

-Так, ты в курсе наверное уже, что через несколько дней у нас

начнется "веселье"?

-Да.

-Я хочу знать как у нас дела и смогу ли я расчитывать, что "гончая"

примет все таки участие в празднике?

-Можешь. Если дашь мне команду. Мы вдвоем с Хангманом не сможем

управлять судном и вести огонь в случае чего.

-Будет тебе команда. Я уже нашел тебе людей. Соло и Руффуса ты

знаешь, а остальные из вновь прибывших.

-Когда они будут?

-Прямо сейчас забирай. Я тебя за этим и вызвал.

Аз оглянулся на Сарумана и Стерву.

-Мне нужен Оникз и карты из моей палатки. Сможете? Мне не нужно,

чтобы Крина вмешивалась в мое совещание.

-Я могу устроить ей небольшую экскурсию по окрестностям. Если конечно

же не нужна тебе.

-Отлично. Устроим совет здесь. Займи ее пока чтоб не путалась под

ногами. Саруман, прихвати карты и приведи Оникза, Антипа, Франку и

Лилу.

Мне показалось или он произнес имя Лилу с особым чуством? Саруман кивнул и молча вышел вслед за Стервой.

-Аз, кто такая Крина?

-Наш клиент. Этот город нужен именно ей.-Старикан помрачнел,- Если бы ты знал, как она нас уже достала. Пытается контролировать любую мелочь. Собирается присутствовать при штурме.

-А у нас еще штурм будет? Я думал все отменяется из за плохих парней, которые спешат сюда; и мы уматываем отсюда порвав с ней договор.

-БХоД никогда не расторгает договора. Если нас не кидают первыми.

-А нас кидают?

-Пока нет. Деньги она проплатила в срок. Сам видел и судно, и новый набор рекрутов. А с этим подкреплением постараемся разобраться. Они идут по левому берегу той реки, что впадает в море рядом с городом. Переправиться на нашу сторону могут вброд выше по течению на двадцать с лишним лиг. Отрядом Гримуара я закрыл этот брод и пока они пробьются сквозь него, мы должны успеть выполнить условия контракта. Но возникла еще одна проблема о которой я скажу когда подойдут остальные.

-Возьмем город и тут же свалим?

-А никто и не просит, что бы мы продолжали поддерживать Крину в

кресле Протектора. Возведем ее в город, а дальше сама пусть

расхлебывает что да как.

Хитрая старая лиса Аз. Никогда не упустит своего и никогда не

накладывает на себя лишние обязанности. Не то что старина Морган.

Набрал на себя целую кучу да так и увяз в делах.

-И она думаешь даст обвести себя вокруг пальца? Думаешь она не

потребует гарантий своей безопастности в будущем?

-Что то я с тобой разоткровенничался.-Аз откинул ткань входа и

выглянул наружу.

Я принял обиженный вид и вынув кинжал занялся чисткой ногтей. Краем глаза следил за перемещениями Аза, ожидая что то расскажет чтото еще. Но он как воды в рот набрал.

-Дожили, начальнику приходится прятаться в своем же

лагере!-Пожаловался он.

Я молчал прислушиваясь к приближающимся шагам. Идут несколько. Лапы охотников ступают бесшумно и они еще далеко, но я все равно чуствую их приближение. Дьявол! Это опять началось. Я закусил губу и воткнул случайно кончик лезвия себе под ноготь. Боль нестерпимо охватила палец,но как ни странно помогла мне удержаться на плаву. Я был смертельно напуган. Это был уже третий припадок за последние сутки. Меня охватило отчаяние. Я не знал как вырватся из бездны безумия, куда стремительно скатывался.

-Что с тобой?

-Порезался,-я кивнул на капельку крови выступившую из под ногтя.

-Господи, Морган. Ты как маленький!

Он снова выглянул в щель:

-Наконец то идут.

Я уже об этом знал, но не удивлялся каким образом мог об этом узнать. Мне было не до этого.

Полог с шорохом откинулся и Аз пропустил в палатку наших ветеранов. Оникза среди них не было. Саруман сказал, что не смог его найти. Аз пригласил всех сесть и дамы не заставили себя долго упрашивать. Антип остался стоять опираясь на шест подпирающий потолок палатки.

-Чья эта берлога?

-Неважно. Принесли карты?

-Да,-Саруман с шелестом развернул их на сложенном одеяле.

Лилу обвела нас всех своими сияющими глазами. Остановилась на мне.

-Ты должно быть Морган?

-Он самый. Приятно познакомится, Лилу.

-Какое же это знакомство, если нас никто не представил?

Вмешался Аз. Наскоро представив нас друг другу он с хорошо заметным раздражением спросил:

-Ну теперь то можно начинать?

-Давай, старичок.-сьязвила Франка.

Аз пропустил ее выпад между ушей и продолжил. Но я сам его почти не слушал. Я разглядывал наших девушек. Обе были чертовски привлекательны в своих кожанных, немного потертых седлами верховых костюмах. Альфран с помощью Антипа сняла свой нагрудный панцирь и отложила его в сторону. Откинула копну волос и склонилась над картой внимательно слушая Аза. У обеих волосы были белее снега. И не потому, что они были стары. Наоборот. В обеих девах молодость только расцвела. Франка была немного постарше, чем Лилу, которая еще не выбилась из поры своей юности. Из за

цвета волос их некоторые считали сестрами, но я знал что уроженцы

далекой страны на западе отличались именно белоснежными шевелюрами. У Франки были мендаливидные изумрудные глаза. Лилу же смотрела на мир глазами цвета фиалок.

Характером обе тоже были разными. И если Лилу всегда лучилась каким то внутренним светом, то ее землячка славилась своим ехидным

характером. Но не смотря на вселенский сарказм Франки, ее любили в

отряде не меньше. Заметив мое внимание к ним, обе в свою очередь

превели свои взгляды с карты на меня и мне пришлось сделать задумчивый вид. Как будто я силюсь понять стратугические планы Аза.

-Антип, проходы из города заблокировали?

-Давно уже. Виктория с Ваккой патрулируют окрестности. Весь город

окружен с суши нашими траншеями. Только они все равно ползают из города куда захотят. На море мы не можем их задерживать.

-Черта с два они заблокированны с суши! Они уже ползают не только через море! Даю руку на отсечение, что вы не знали о существовании моста через реку позади города! Несколько лет назад его снесло разливом реки и за ненадобностью никто не стал его восстанавливать. Только что Бленд узнал, что Протектор тайно его уже достраивает. Представляю как войска Западной Лиги герцога переправляются через него и незаметно для нас входят в город. Берите нас теплыми получается? Мост надо разрушить во чтобы то ни стало.

Мы молчали потрясенные таким исходом событий. Если бы не Бленд, мы бы облажались на полную катушку.

-Так что надо ждать карательные войска и на северном броде и на этом чертовом мосту.

-Карательный?-Я удивился,-они же не боеспособное подразделение. Их учат лишь ловить беглых преступников и бандитов.

-А ты думал они воспринимают нас всерьез? Порой я сам не воспринимаю нас всерьез, иначе не сидели бы два месяца под стенами.Но численностью они нас явно превосходят. Дамы, будьте готовы к их появлению...

-Давно уже готовы, Аз.-Голос у Лилу напоминал звон льдинок,-На тот

берег через брод высланы конные дозоры. Такое количество людей, трудно будет не заметить издалека. У тебя будет в случае их появления еще дня два.

ТакаЯ юная, а мыслит как муж. Потому они с Франкой в свои юные годы уже командиры конных отрядов.

-Я знаю уже сейчас о их местонахождении. Вороны Ардат донесли, что они передвигаются довольно медленно из за обозов, которые тащат за собой. По примерным оценкам их около семи-восьми тысяч. Но пусть люди тоже следят за горизонтом на случай всяких непредвиденностей.

Кажется я знаю о каких непредвиденностях он говорит. Что ни говори, а Ардат доверяют меньше всего. И правильно делают.

-Своими отрядами встретите их на том берегу, атакуйте малыми

подвижными группами. Заставьте их огрызаться. Пусть бегают за вами по всей округе. В бои не ввязывайтесь, но доводите их до ручки, гоняя за собой по всей округе. Тяните время и не давайте им спокойно взятся за отряд Гримуара, оседлавший брод. Если они направятся к южному мосту, не препятствуйте им. К моменту их появления мы постараемся разрушить мост.

Франка усмехнулась:

-Я слышала, герцогство пообещало повесить всех нас на деревьях по всей дороге отсюда и до Скьюрика.

-Если мы проиграем то будем висеть. Потому, девочки, погоняйте их

хорошенько, дав нам время. Чем занята Анна?

-Она в дозорах. Руководит небольшим отрядом конных копьеносцев.

-Отлично. Задействуйте и ее отряд. Тяните время. Не давайте им

запереть вас на том берегу.Станет жарко - переправляйтесь через брод. Через новоотстроенный мост даже не пытайтесь. Он охраняется и отлично простреливается из города.Антип, как его можно разрушить?

-Вручную если разобрать. Но если говоришь что он охраняется то не

знаю...Если отсюда послать туда напрорыв мимо стен наших парней, значит подписать им смертный приговор.

-А нашими катапультами?

-Не получится. Дальность недотягивает. Мы отсюда накрываем город чуть дальше его центра. Да и наверняка промазали бы на такой дистанции.

-Мы могли бы ночью высадить на то берег небольшой отряд чтобы

уничтожить этот мост, но тогда войска Лиги узнав об этом сразу свернут к броду. А нам надо выиграть как можно больше времени. То есть его надо разрушить под самым их носом, чтобы им пришлось возвращаться к броду.

Наступила напряженная тишина. Я ждал когда Аз меня спросит и он

спросил:

-Морган, ты с "Гончей" сможешь его разбить катапультой?

-Смогу, но надо войти в фарватер реки. А мы не знаем ее глубин.

-Насколько близко надо к нему подойти? Вас не накроют со стен?

-Рискованно. Если наша катапульта будет доставать мост, то ихние

точно накроют нас. А места для маневрирования там мало.

-Аз, ты его поставил капитаном неделю назад, а какие слова наш

парнишка уже выучил!-засмеялась Франка.

-Делаю успехи как могу. А вот что команда за эти сроки научится

управлять кораблем я не уверен.

-Делай что можешь и не можешь, Морган, но судно должно быть уже под рукой. Промерьте глубины реки. Хотя постой!

Аз впился глазами в карту. Казалось та начинает дымится от его

пламенного взгляда.

-Вот тут!-Он ткнул пальцем в изгиб одного из притоков, впадавшего в реку почти у самого выхода в море, -отсюда сколько до моста? Дальности хватит?

Сразу было видно, что хватит. К тому же с этой позиции мы могли

безнаказанно стрелять по мосту не боясь быть накрытыми ответными

залпами из города. Я даже выругал себя за то что небыло времени

подробнее изучить карту..

-Итак. Промерьте глубины притока. Гримуар на первое время отобьет у них охоту идти бродом. Во избежание ненужных потерь они двинутся сюда. Конные отряды Лилу и Франки следом за ними переправляются на тот берег и играют в кошки мышки, сопровождая их до этого моста. Вы должны не давать им высылать вперед разьезды. Пусть они прутся сюда всем скопом. Тогда их мобильность сойдет на нет и они вовремя не узнают об уничтожении моста."Гончая" под самым их носом уничтожает мост. Лилу и Франка, всячески препятствуйте их возвращению к броду. Еще раз повторяю,девы. Не давайте им загнать вас в угол. Не ввязывайтесь в открытый бой. Не пытайтесь их остановить. Для этого у вас просто не хватит сил. Ваша задача как можно дольше задержать их там.

-Аз, ты как к маленьким. Да знаем мы все,-Лилу надула губы.

-Я понимаю что знаете, но ваши горячие головы боюсь понесут вас в

ловушку. Если бы мог, я бы не стал вас вообще отправлять на эту

авантюру. Но при штурме нам кавалерия не понадобится, а так у нас есть хоть какой то шанс задержать подкрепление. Я бы мог прямо сейчас уничтожить мост, а вас оставить у Гримуара. Но тогда их передовые разьезды беспрепятственно доберутся до моста, узнают о его уничтожении и предупредят об этом основные силы. Те в свою очередь пойдут единственным оставшимся бродом и уже наплевав на потери, всей массой сметут Гримуара и ворвутся на наш берег. Можно мост уничтожить и в последнюю очередь, но в этом случае Моргану придется проходить по притоку уже охраняемому с обеих берегов. Тогда корабль не успеет продвинутся на расстояние выстрела как будет сожжен огнем с берегов.

Полог палатки с шерохом отодвинулся и внутрь вошел Оникз:

-Аз, а что там Стерва строила Крине за конную прогулку?

-Мне надоело, что она таскается за мной хвостом и лезет не в свое

дело. Стерва ей заговаривает пока зубы, а мы обсуждаем как задержать лигу на том берегу.

-И как?

Пока Аз Рассказывал Оникзу, я наблюдал за нашими воительницами.

Франка показывала Лилу свой новенький медальон, как будто не им

предстояло рисковать своими жизнями. Мне стало страшно за них, но Аз был прав. Все зависело теперь только от этих двух хрупких девушек и их отрядов.

Оникзу тоже не понравилась идея посылать их на другой берег, но и он не видел лучшего выхода. Через несколько минут спора скорее с самим собой, чем с Азом он тряхнул головой соглашаясь на это безрассудство.

-Теперь какие планы самого штурма?

-Все те же,-Аз набил трубочку табаком и закурил,-есть правда одна

мысль. Протектор ведь пока не знает, что мы владеем боевым кораблем?

-У него нет причин догадываться о его существовании.

-Значит атаку с моря он не ждет.

-Не ждет,-Антип отлип наонец от шеста и подошел к карте.

-Тогда Морган прорывается в их порт и высаживает там небольшой отряд. А если они вовремя не опомнятся, то еще один. Баллистами расчищает им дорогу и те прорываются к воротам.

-Идея неплоха. Но как я понял, многое зависит от Моргана.

Все повернули головы ко мне. Я не знал что им ответить. Никогда еще на меня не вешали столько ответственности. Я боялся провалить как уничтожение моста,так и высадку десанта. Какой к черту десант, когда я даже не знаю мелей в портовой бухте?!

-Морган, когда будет готова команда?

Вот этого вопроса я боялся больше всего. Никогда если честно. С

такими сроками мне не подготовить обученный экипаж. Все это я как и думал, так и высказал вслух.

-Значит срок тебе три дня. Бленд постарается захватить в городе

местного шкипера. Тот проведет тебя в порт. За эти дни разведаете и

приток. Антип, возглавишь эти отряды?

Антип покраснел и замялся.

-Ну?

-Я не выношу воду. Меня там укачивает.

Франка начала хохотать. Даже суровый Оникз усмехнулся. Никогда еще Антип ничего не страшился, а тут его укачивает!

-Значит возглавишь высадку!-Безапеляционно заявил Аз,-если бы ты

сказал, что ты боишся Протектора, я бы тебя оставил на твердой земле. А так, это не повод.

-Аз, а тебя не настораживает тот факт каким образом Крин намерена

удержаться на троне? У нее с собой лишь триста воинов.-Спросил Оникз.

-Это ее проблемы. Но согласись, зачем ей выплачивать нам такие

большие деньги? Что бы нас подставить? Думаю у нашей общей подруги припрятан в рукаве козырный туз. Видно есть ктото на кого она расчитывает, чтобы остановить Герцога.

-Вот это меня и беспокоит. Почему она наняла нас взять этот город,

если сама обладает силами способными отбится от атаки Герцога? И если эта армия существует, то где она и даст ли она нам выбраться из города.

-Это оговорено в контракте. Нас она наняла, чтобы как раз не класть

своих людей. А они наверняка околачиваются где-нибудь поблизости. Думаю мы увидим их в день штурма.

-А что там слышно нового об этом культе?

-Все та же песня. Пытаются отговорить нас от штурма. Даже обещали

денег.

-Аз, что за культ?-Я вспомнил свое незаконченное подслушивание в ту ночь у его палаки.

-Есть среди населения религиозный культ, имеющий влияние на все слои общества. Насколько мне известно к их мнению прислушивается сам Протектор. Мы хотели переманить их на свою сторону и создать внутри города второй фронт, но они ни в какую. Твердят как бараны о божьей каре за нашу атаку. Видно все устраивает как есть.

-Ясненько...

-Ну что? Еще вопросы есть?-Аз поднялся с тюка на котором восседал все это время,-если нет то пора расходится. Передайте все нашим парням. Морган, подойди на счет команды к Троблмейкеру. Он их тебе представит. Среди них есть даже бывший моряк. Хантер вроде по кличке. Возьмешь и его. И еще есть один орк...

-Нееет! Только не этого! Нечего ему делать на "Гончей"!

-Мне виднее. Холкург будет тебе полезен в качестве силы если что.

-Да он утопит корабль одним только своим весом.

-Как бы ты не утопил корабль одним своим припадком!

Лилу участливо взглянула на меня:

-ПрипадоК? Не знала что ты болен падучей.

-Да не падучей...Темная история, но иной раз нашего Моргана теперь не разбудишь. А если и разбудишь, то он несет какую то околесицу. Все пора расходится.

Полог снова откинулся и внутрь вошел наш бравый сержант Голос. Увидев нас он остановился как вкопанный.

-А вы что здесь делаете в моей палатке?-спросил он озадаченно.

-На тебя, Голос, поступили жалобы, что ты мухлюешь в карты. Пришли с обыском!-Оникз был сама серьезность.

Вот это кстати давно пора, а то наш шулер уже обчистил до нитки уже всех кого мог и наверняка уже заглядывается на Крину. Ну чтож. Удачи ему в этом. Я перешагнул через порог и пошел знакомиться со своей будущей командой...

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

Моя будущая команда имела самый разношерстный вид. Кроме уже

знакомого мне орка тут было еще чуть больше двух десятков человек. Плюс Соло опиравшийся на свой излюбленный топор и Руффус неврно терxxxвший пальцами уже и без того замусоленный свиток.

-Привет, орлы!-Я напустил на себя самый бравый вид. Бравее не бывает. Соло тут же хмыкнул. Уж кто, кто а он то знает меня как облупленного.

Люди и орк разноголосьем ответили на мое приветствие. Не все они были даже вооружены. У многих одежда расползалась по ниткам. Аз, как специально подбирал их по плохому состоянию одежды.

Познакомившись со всеми по очереди, я первым делом послал их к нашему каптеру. Мы не благотворительный фонд, но престиж в наших рядах стараемся поддерживать. У многих на лицах появилась радость, когда они получили почти новые кожанные куртки и кожанные штаны. Форменной одежды у нас конечно не было, каждый носил что ему вздумается, но в обозе склад с кой какой одеждой у нас все таки был.

-Сэр Морган,-обратился ко мне худенький парнишка,-а мне досталасть пробитая куртка с пятнами крови.

-Ничего, застираеш и подштопаешь. Или ты у нас брезгливый?

-Нет, сэр Морган.

-Ну и славно. И еще никаких "сэров". У нас здесь все друг другу как

родные братья. Единственный "сэр" в округе, это СэрДмитрий. Произносится и пишется слитно. С ним вы если останитесь в живых

познакомитесь позже.

Надо их уже сейчас подготавливать к возможности их геройской кончины. Выглядели все они слишком молодо. Моложе даже чем я. Кроме наших и орка

из толпы спокойствием и возрастом выделялся лишь некий Хантер,

невозмутимо щепкой ковырявший в зубах. Остальные же краснели как девицы на выданье.

-Хантер?

Бывший моряк поднял на меня свой взгляд.

-Чем раньше занимался на корабле?

-Был марсовым.

Какая удача. У нас появился хоть один спец по парусам и снастям. А то я признаться сам плохо разбирался во всей этой паутине канатов и

шкотов, покрывавших глухой сетью обе мачты нашей "Гончей". Думаю они с нашим боцманом дополнят друг друга.

Нас нашел Вебстер. Наконец то изготовили стрелы к нашим баллистам. Захватив телегу мы двинулись в путь. Моя команда медленно плелась на своих двоих и мне время от времени приходилось сдерживать свою клячу ожидая отставших. По пути я вываливал на них кучу информации, вводя в курс дела. Так мы добрались до берега.

Все с любопытством уставились на "Гончую". Пока Хангман высылал за нами шлюпку, я обьяснял своим новичкам названия каждой их мачт. Обьяснял как отличить бушприт от форштевня. Одним словом зря времени не терял. За один раз все в шлюпку не вместились и первым делом на корабль отправились его капитан, Хантер и еще парочка желторотых птенцов.

Боцман встретил пополнение с радостным воплем. Как и я, он уже

покрылся мхом от долгого одиночества, ограниченного деревянными

бортами. Первым же делом я обратился к нему с просьбой.

-Есть ли у меня самая здоровая дубина?-Боцман задумчиво почесал ухо. Потом прищурился разглядывая оставшихся на берегу.

-Это вон той громадине что ли?

-Холкург. Громадину зовут Холкург и говорит она о себе в третьем

лице.

-Ну понятное дело. Это свойственно всем оркам и гоблинам. Есть у меня одна на примете. Я ею глушил крупную рыбу, когда мы вытаскивали их на борт. Тебе она сейчас нужна?

Я кивнул. Хангман сплюнул за борт и исчез в темном проеме кубрика. К прибытию орка, рядом со мной стояла прислоненная к фальшборту

здоровенная дубина окованная шипованными стальными полосами.

-Забирай,-я кивнул на нее.

Орк радостно схватил дубину и стал оглядыватся в поисках на ком бы ее попробовать. Я показал на брус оставшийся у нас с постройки баллист. Брус был толщиной в добрых пару ладоней. Холкург размахнулся и с шумным выдохом обрушил свою страшалище на крепкий брус. Раздался гулкий удар и в нас полетели щепки.

Впечатляюще. С первой же попытки брус был переломлен пополам. Орк осмотрел свою дубину и одобрительно заявил:

-Холкургу нравится эта дубина. Хорошая дубина. Даже не скололась. Я дам ей имя. Джарабанд. Крушащий черепа по вашему.

-Сынок, я дам тебе мазь. Ты пропитай ею древесину и тогда она еще

крепче станет,-Руффус проявил заботу о Джарабанде нашего зоровяка.

-Давай. Холкургу нужна крепкая дубина. Холкург хочет зелье для

Джарабанда прямо сейчас. Неси его.

Руффус к своему несчастью не знал требовательный характер орка иначе не предлогал бы свою помощь. Но для него видно было не лень порытся в своем мешке и извлечь на свет божий пыльную склянку. Орк схватил ее и даже поблагодарил нашего алхимика. Тотчас же усевшись на доски палубы, Холкург стал с заботой втирать снадобье в и без того крепкую древесину дуба.

За три рейса, шлюпка перекинула всю команду на борт. Пока боцман

показывал всем свои места. Я помого дотащить Руффусу его многочисленные вещи до отдельно представленной ему каюты. Ардат не было видно поблизости. Я не знал где ее носят черти и был рад ее отсутствию. Воспользовавшись им, я тут же рассказал Руффусу о своих бедах.

-Эээ, что же ты не разобравшись принял его? Принес бы сначала мне, а я уж не стал бы тебя обманывать. Сказал бы опасно оно тебе или нет. Будь в следующий раз поосмотрительнее.

Я не стал ему говорить о своих подозрениях относительно целей Ардат. Просто обставил все как ошибку, пожаловавшись на свои симптомы.

-Ты говоришь у тебя еще осталась половина? Пойдем глянем, чем она тебя напичкала.

Мы пришли в капитанскую каюту. С порога нас встретил попупай,

проявивший при виде Руффуса свои новые познания:

-Хоррошь борродаа...-без участия Хангмана тут явно не обошлось.

Руффус усмехнулся и показал попугаю большой палец. Попугай тут же

попытался его цапнуть, но старый маг и алхимик оказался проворнее.

-Ишь какой шустрый! Маленький, а злости больше чем в грифе!

Я нашел на полке мазь и подал ему склянку. Отвернув крышку, Руффус понюхал ее и зачерпнув ногтем капельку, попробовал на вкус.

-А травки она тебе не давала?

-Давала. А что?

-Просто сместь травы с одним из компонентов в банке на самом деле

дает дурманящий разум эффект. Но тут есть что то еще. И за что отвечают остальные компоненты я тебе сейчас не могу сказать. Надо попробовать перегнать через кипящий куб Симмилиуса и тогда я смогу дать тебе ответ. Пока что я узнаю только Кошачий глаз...

Я скривился.

-Нет, это не то о чем ты подумал. Это минерал встречающийся довольно редко. К слову у меня в коллекции его нет. Надо будет попросить нашу ведьму поделится немного.

Я того и гляди ноги протяну, а он озабочен только своей коллекцией:

-Когда сможешь приступить?

-Вещи надо сначала разобрать, а там уж и поглядим что к чему.

Припадки повторяются говоришь?

-Да. Выбивают меня из колеи.

-Ну а что же ты хотел от ведьмы? Они всегда что-нибудь путают.

Я был уверен что наша точно не напутала. Руффус ушел, а я сел на

койку прислушиваясь к своим ощущениям. Может на самом деле подождать денька два? Вдруг само пройдет? А если не пройдет? Если через два дня будет уже поздно? Я поглядел на арбалет. Если узнаю, что Ардат все таки замыслила предательство, мне придется ее застрелить. Это было чертовски сложно после того как она ночью продемонстрировала свои возможности, но я буду должен ее остановить. Плохо то что ко мне никто не прислушивается. Как бы потом не было поздно.

Весь оставшийся срок я гонял парней что было сил. Они никак не могли запомнить названия снастей. Для них, что рифы, что шкоты были просто веревками. За которые надо дергать и тянуть. Боцман придумал навесить на каждый из парусов по куску материи определенного цвета и дело сдвинулось с мертвой точки. Но теперь мне как идиоту приходилось отдавая команды, называть стаксель добавлять "голубеньким". А фокмачту называть передней. Бушприт вообще приобрел позорную кличку. "Палка на носу". На удивление оказался полезен даже Холкург. Он с усердием вращал тугие вороты зарядных механизмов баллист и один справлялся с кабестаном, поднимая многопудовый якорь. Только после того, как он оборвал трос на одной из баллист, мне пришлось делать на лебедках ограничительные отметки. Орк готов был с радостью натягивать баллисты, до упора. А упор это пока не лопнет. Уже на следующий день мы сделали пробный выход в море. "Гончая" обещала при хорошем ветре развить высокую скорость и все бывалые моряки остались довольны. Остальные были довольны и без этого. Им и так нравился корабль; и мне не приходилось заставлять их делать работу из под палки.

После разговора с Хантером, я понял в чем дело. Аз умело подобрал

команду из нищих Скьюрика. Для которых БХоД должен стать домом. А я стал замечать, что домом им становилась сама "Гончая".

В первую же ночь мы с Хантером и орком отправились в шлюпке в приток из которого расчитывали вести огонь по мосту. Глубины там были маленькие, но при приливе мы могли все таки втиснутся в него и пройти по нему выше на пол лиги. Дальше начинались мели, но мост был уже в досягаемости обстрела.

Ардат вновь куда то исчезла. Если не подозревать ее в предательстве, то можно сказать что меня злила ее безответственность. В ее каюте торчали только две крысы, которых я не мог спросить куда исчезла их хозяйка. Однако через день Ардат сама появилась на борту. С головы до ного покрытая пылью, она не стала ничего обьяснять, а я не стал ничего спрашивать. Трещина в наших отношениях переросла в пропасть. Я уже не хотел видеть ее в нашем клане. В клане в котором все должны в первую очередь доверять друг другу. Сны больше не напоминали о себе и я был

рад этому обстоятельству, но все равно продолжал пристально следить за ведьмой. Пищи для размышлений мне подкинул Руффус, который закончил анализ снадобья.

-Она тебе сказала сколько надо его принять?

-Полсклянки.

-Дилетантка. Полбаночки понятие растяжимое. Ты мог с легкостью

получить передозировку и остаться в своих снах навечно.

-Думаю ты прав, Руффус. Есть какое противоядие?

-В том то и дело, что нет. Остальные компоненты навсегда входят в

твою плоть и оседают там. Сны и дальше будут тебя тревожить, постепенно сходя на нет. Я тебе не советую больше пользоватся этим средством. Еще одна доза уже точно лишит тебя рассудка.

Значит все таки коварно обставленная ловушка. Я поражался

изощренности Ардат. Она во всем обезопасила себя от всяких подозрений на случай моего безумства. Я пообещал себе отныне вести за ней самое пристальное наблюдение. Поделился с Соло, но он как я и ожидал не поверил мне. А ведь мы с ним были в самых лучших отношениях. Но он все таки пообещал сам присматривать за ведьмой. Так, на всякий случай.


  • 1
Я - Чёрный маг, я обречён,
Такая плата, таков закон.
Чёрный балахон
Не спасёт меня от страшных снов.
Погреба льный звон
По моей душе колоколов.

Devion - HW Priest undead (WoW-Dunemaul)

#3
Devion

Devion

    Глобал модератор

  • BHoD Members[BHoD]
  • PipPip
  • 385 сообщений
Регистрация: 01.04.2005

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Поздно ночью меня разбудил боцман:

-Там Антип приехал. Требует тебя.

-Ему что, не спится?

-А я по чем знаю?

Зевая я вышел на палубу. Никого.

-Ну и где?

-Там,-боцман показал за борт.

-Тогда это не ко мне, это к священику.-Я развернулся и пошел досматривать сны... Не тут то было.

-Он в шлюпке сидит. Боится забраться на борт. Говорит его укачивает.

Я перевесился через планшир.

-Че надо?

-Аз приказал проверить глубины в бухте.

-Что? Посреди ночи?

-Морган, не глупи. Или ты собрался делать это днем?

И правда. О чем это я.

-А раньше то почему молчали?

-Это твоя обязанность, а не моя...Меня пригнал Аз, что бы я тебя

сопроводил.-донесся мрачный голос Антипа,-говорит чтобы я привык к

воде.

Накрапывал дождь и на море гуляла приличная зыбь. Придется мокнуть. Мне страшно хотелось спать, но они правы. Времени у нас нет.

-С тобой там есть кто еще? Я не вижу вас в темноте?

-Нет, буди своих. Я тут один.

-Что никого сами не смогли вытащить из постели?

Я стал ворчать. Я всегда так делаю, когда меня будят посреди глухой ночи. С ворчанием я вернулся в каюту. С ворчанием на попугая и весь белый свет я напялил на себя куртку с капюшоном и сапоги. Заткунл за пояс нож. Меч решил не брать. Не в драку же собираемся. Завернув в кусок кожи арбалет с десятком стрел я был готов. Нет, еще не все. Тетрадь для записи замеров. Сунул в сверток к арбалету и тетрадь с обгрызенным карандашом.

На палубе Хангман меня спросил:

-С тобой идти?

-Нет, старина. Я что, изверг тащить тебя в это дерьмо?

-Возьми кого из ребят. На весла.

-Они и грести то не умеют. Еще шум поднимут.

-Хантера.

-Буди. Его возьму. Я жду в шлюпке.

По шаткому трапу я стал спускаться вниз. Спускался пока не зачерпнул сапогом воды. Выругался на Антипа, который не подогнал лодку к самому трапу. Сев на банку для гребцов я снял сапог и вылил из него воду. Отличное начало выдалось для ночки.

Дождевые капли шуршали по повехности воды, глуша все остальные звуки. Видимость была отвратительной. Словом самое время для ночной вылазки. И тут до меня дошло:

-Антип, они же хотели притащить шкипера!

-Угу, только Бленд засыпался.

Он замолчал. Я ждал когда он скажет, но бестолку.

-Серьезно вляпался?

-С дыркой в животе лежит у Аза. Саруман говорит поправится, но на

пару недель его точно вычеркнули из игры.

Этого только не хватало. Старая гвардия начала нести свои потери. При первом штурме мы теряли только своих новичков. Теперь дело дошло и до нас. Я сидел закутавшись в плащ и думая о Бленде.

Дернулся трап и сверху показалась нога обутая в кожанный башмак.

-Погоди, Хантер.- Я взял весло и подогнал шлюпку поближе к

борту,-давай.

Хантер спустился на дно шлюпки:

-Кто грести будет?

-Кто спрашивает тот и будет.

-Эй!-окликнул сверху Хангман,-шест забыли.

Рядом с нами плюхнулась в воду длинная жердь. Я сунул в холодную воду руку, но не смог ее достать. Тогда зацепил веслом и подтянул к Шлюпке. Кривая, но сойдет. Шест был разделен полосами на равные части.

-Удачи, парни.

-Давай, боцман. Вернемся к утру только.

Хантер оттолкнулся от борта гончей и мы поплыли. Хантер не зря слыл опытным моряком. В его руках шлюпка не виляя легко рассекала воду. Выйдя из за корпуса "Гончей", как я и опасался, мы попали в сильную зыбь. Волны с плеском ударяли в левый борт, сбрасывая пенные шапки в нашу шлюпку. В темноте я плохо видел Антипа, но готов был поклясться что тот сидит уцепившись руками в планшир. Через несколько минут вода в шлюпке уже достигала наших лодыжек и мне пришлось вооружиться черпаком. Гдето через пару часов, мы подошли к мысу. Полуостров с городом находились за ним. Мы уже плавали в этих водах, когда разведывали устье притока. Но если сутки назад мы прошли залив стороной, то теперь нам нужно пересечь этот залив и подойти к портовой бухте. Я знал, что эти воды кишат каботажниками-контрабандистами. На нашем месте не стоило расчитывать на их лояльность по отношению к нам. В воды где стояла

"Гончая" они не заплывали, но даже если бы они и появились там, думаю они бы все равно не заметили бы наше судно. "Гончая" укрывалась в скалистой бухте по краям которой мы давно уже раставили часовых.

Я остановил шлюпку. Минута отдыха Хантеру. Я достал тетрадь и

положил поближе взведенный арбалет:

-Откуда начнем?

Хантер повертел головой оглядывая ночной залив.

-Думаю начать с середины. Скорее ближе к краям тут намыло песчаные банки.-Сказал он.

-Антип, ты как? Оклемался?

С носа лодки раздалась приглушенная ругань. Если ругается, значит все в порядке. Хантер тем временем вынул весла и обернул уключины

промасленной паклей. Вставив их обратно, он тихо погрузил весла в воду.

-Антип, ты там ближе всех. Поглядывай вокруг.

Фигура на носу шевельнулась и замерла. Мы стали обходить мыс. Здесь мы попали в полосу прибойных волн и Хантеру пришлось напрячь все силы, чтобы вырваться из это кипящей кастрюли. Я погрузил шест. Нащупал им недалекое дно. Так и есть. Мели. Зделал жирную пометку в журнале и сказал Хантеру повернуть дальше в море. Снова замер. Глубже на две сажени, но на всякий случай "Гончую" поведем еще дальше от опасного мыса.

Так мы петляли еще полчаса, прежде чем вошли в сам залив. Я стал у Хантера и Антипа врагом номер один. У первого за то что гоняю его

туда-сюда, у второго за то что тяну его пытку морем. Но я не мог не

промерить глубину вокруг входа в залив. Отвечать за жизнь судна и

экипажа мне, а не этой парочке. В конечном итоге я велел заткнуться

обоим. На самом деле я не такой страшный, просто до них дошло что

поднимать шум, себе дороже. Вскоре я сделав жирную черту в тетради под столбиком цифр и координат, махнул рукой в залив. Одним могучим гребком, хантер направил нос лодки на далекие огни города.

Еще два часа мы меняли галсы рыская то вправо то влево. Глубины тут были порядочные и я мог не волноваться за эти воды. К этому времени наши плащи намокли от дождя и одежда стала к телу. Нас начало трясти от холода. Хантер винул фляги и с бульканьем приложился к ней. Потом протянул ее мне. Крепкое вино как раз к месту. Я сделал нескоько больших глотков. Вина оставалось на донышке, когда фляга перекочевала в руки Антипа. Нужно ли говорить, что Хантер получил уже пустую флягу. Теперь мы хоть как то согрелись, но я все равно предпочел бы остатся в сухой койке этой ночью.

Неожиданно Антип ногой толкнул Хантера. Тот с руганью развернулся и выхватил нож.

-ТихоЙ! Будь вы прокляты!-зашипел я,-Антип, в следущий раз

предупреждай каким-нибудь другим способом.

Мы пригнулись и затихли. Хантер шепотом продолжать сыпать угрозами вырезать Антипу печень и отрезать ноги, чтобы не размахивал ими куда нипопадя, а я вертел головой пытаясь выяснить причину Антиповой тревоги. До нас долетел скрип уключин. Слева из пелены дождя показался еле различимый силуэт и я упер арбалет ложем на борт. Каботажники продолжали идти прежним курсом незамечая нас. Их лодка была гораздо крупнее нашей. Я смотрел на ее силуэт сквозь прицельную прорезь арбалета. Капельки дождя разбиваясь о ложе, брызгали водяной пылью мне в глаза. Я моргал, но продолжал целится. Уже стали видны силуэты людей и я выбрал того, который сидел на руле. Раздался неуловимый шорох.

Антип вытаскивал из ножен свой меч.

-Может захватим их?

-С ума сошел? Их там пятеро.

-И чего?

-А того, что вся ночь коту под хвост если не промерим фарватер. Или

ты сюда драться поехал?

Антип заворчал чтото о трусости некоторых. Плевать. Я не собираюсь

геройствовать в четыре часа ночи. Дохнуть, так уж лучше при солнечном свете. Вскоре лодка контрабандистов расстворилась в ночи. Мы с облегчением вздохнули. Мы с Хантером. Антип тоже вздохнул, но от разочарования. Теряю авторитет в его глазах, которого я никогда и не приобретал.

Листы тетради уже намокли и слиплись. С тем же успехом мы могли

мерять глубины и вплавь, без лодки. Намокло буквально все.

-Я хочу по нужде. Пристань к берегу.

Началось.

-За борт.

-Тут шатает, я упаду.

-Хантер подержи его за пояс.

-Нет уж, я лучше сам. Обойдусь и без вашей помощи.

Антип встал во весь рост и поставил ногу на борт. Шлюпку резко

накренило.

-Он нас утопить хочет?-Хантер достал кисет и стал набивать трубку.

-Антип, если собрался топиться, то уж нас то зачем? Не раскачивай

лодку!

Я забрал у Хантера трубку и затянулся. Крепкий табак выбил из головы

мысли о сухой койке. Я стал оглядыватся вокруг. Вроде тихо, если не

замечать журчание с носа лодки.

-Мать вашу!..

Я резко обернулся и увидел как Антип исчез за бортом. Хантер успел

схватить его за пояс, но более тажелый Антип перетянул и его в воду.

Оба с матом вынырнули в сажени от шлюпки.

-Хантер, я понимаю, что Антип псих, но ты то куда?

Над головой промелькнула тень и на пустующий нос уселась ворона.

Каркнула на обоих в воде и повернув голову, уставилась на меня.

-Вали отсюда или башку сверну!

Ворона обкаркала и меня и стала расхаживать по борту. Я направил на нее арбалет.

-Морган, убирайтесь налево. На вас плывет патрульный баркас.

Я завертел головой пытаясь понять откуда идет голос Ардат. Говорила ворона. Ее связки не были приспособленны к человеческой речи, отчего голос ведьмы карикатурно искажался.

-Охрипла, дорогая?

-Идиот, карр... Убирайтесь оттуда.

Я пересел за весла. Оба неудачливых утопленика уже уцепились руками за корму и я сделал мощный гребок. Вода забурлила вокруг голов Антипа и Хантера.

Борясь с толчками они кое как вскарабкались в шлюпку. Я не спешил уступать им места пока не отплыл на достаточное расстояние.

-Ардат, в следущий раз найми рыб что ли? Мерять дно...

Ворона ничего не сказав упорхнула в темноту. Мы поменялись местами, луж на дне шлюпки изрядно добавилось.

Ворона еще трижды прилетала, предупреждая нас о нежелательных

встречах. Видно все рыбаки осажденного города вышли в патруль,

задавшись целью поймать троих придурков у которых не хватило ума спать этой ночью. С каждым часом мы все ближе подходили к портовой гавани. Уже стали видны ее огни. Я продолжал записывать цифры. Вроде все. На примерной схеме уже вырисовывался наш будущий маршрут. Можно разворачивать домой.

-Может глянем куда высаживать мои отряды?

-Ты, Антип еще не накупался что ли? Хантер, давай тогда под пристань.

Наша шлюпка идеально вписалась среди привязанных, пустых рыбацких челноков. Жутко воняло тухлой рыбой. Оставив Хантера на веслах, мы с Антипом по скользким бревнам взобрались на пристань и оглянулись. Пусто.

-Отряды хоть сейчас высаживай.

-Не получится, Антип. Шлюпка у нас одна, а "Гончую" они враз заметят.

Мы прошли пару шагов наслаждаясь твердой почвой под ногами.

-Давай ты туда, а я сюда.

-Если что, Антип, не ввязывайся. Нам шум ни к чему.

Не ответив, он расстворился в тенях падающих от тусклых фонарей. Я выбрал ближайший переулок и свернул в него. Где то залаяла собака.Вдалеке ей откликнулась другая. Я шел мимо обшарпанных стен с темными окнами наверху. Пройдя еще несколько десятков шагов я уперся в высокую стену с калиткой. Дернул за массивное бронзовое кольцо. Закрыто. По всем признакам, это был сад одного из местных богатев. Осмотр сада сквозь щель над калиткой признал этот маршрут для будущей атаки бесперспективным. Тупик одним словом. Я вернулся на пристань.

Вокруг по прежнему ни души. Я стал наглеть и перестал красться в тенях. Уверенной походкой пошел по смежной улице. Она вела дальше куда то вглубь города. Неожиданно из-за ближайшего дома вышли двое. Увидев меня остановились. Я пошатнулся и уперся лбом в чье то крыльцо.

Они меня окликнули на чужом наречии. Будь я проклят если хоть что-то понял. Отлепившись от крыльца я чуть не подскользнулся. Пьяный из меня еще тот. Один стал приближатся ко мне. Я согнулся, незаметно доставая нож и сделал вид что меня тошнит. Приближающийся человек приостановился. Правильно, а кому хочется быть облеванным? Я рыгнул, но в желудке как назло ничего не было. Тогда я свалился прямо в грязь.

Один подошел ко мне и о чем то спросил. Я ему выдал серию

выразительного мычания. Он принюхался и уловив пары Хантеровской бражки немного успокоился. Про себя я вознес хвалу небесам и предкам Хантера за предусмотрительность их потомка. Мне протянули руку и опершись на нее я поднялся. Если они предложат проводить меня до дома, придется прирезать их обоих. Чего мне крайне не хотелось. Они не были патрулем. Это просто поздние прохожие. Мужчина подставил мне плечо и потащил меня куда то вперед. Этого еще не хватало.

Я споткнулся и повалился в сточную канаву, потянув его за собой. Он с руганью оттолкнул мои руки и отступил назад. Вот так то лучше. Теперь извалявшись еще и в гнилых отбросах, я отбил у них всю охоту помогать загулявшим прохожим. Второй махнул рукой и оба стали удалятся. Я перевел дух и принюхался к своей одежде. Фу, кошмар какой. Дождавшись когда оба исчезнут я продолжил свой маршрут походкой закоренелого забулдыги.

Эта улица вела к площади за которой я различил уже городскую стену. А вон и ворота у которых горел фонарь сторожевой будки. На площади ходила стража вооруженная алебардами. Я огляделся и заметил две стрелковые башни. Тяжело придется нашим штурмовать эту площадь. Даже сейчас, в глухой час на башнях дежурили стрелки. Я повернул обратно и стал возвращаться назад уже по другой улице. Она петляла, как будто ее прокладывал пьяный архитектор. Никакой системы не существовало при постройке домов самых разных мастей. Вскоре улица разделилась на два переулка. Я свернул в тот, который как мне показалось вел к пристаням.

По пути мне встретился патруль, но я успел незамеченным исчезнуть в проходе между домами. Проход вел на параллельную улицу. Но эта была не та по которой я шел сюда. Чтож, все равно пойдем по ней.

Впереди я увидел таверну. Что это таверна можно было догадаться не только по вывеске, но и по шатающимся походкам покидающих ее группе человек. Я затаился на фоне темной двери ведущей в один из домов. Группа гуляк повернула в мою сторону. Задним местом я толкнул дверь оказавшуюся открытой. Я вступил в мрак коридора с несколькими дверями. Тут видно жили несколько семей. Под моими ногами тихо мяукнула кошка. Она принюхивалась в вони от моих сапог. Ее наверное сейчас тоже стошнит. Ну не на меня же! Сапогом я отпихнул ее подальше. Кошка с мурлыканьем потянулась, а я стал наблюдать в оставленную мной щель за внешней улицей. Толпа народа, которая вышла из таверны как раз проходила мимо. Мне пока везет, но надолго ли это везение. Давно пора уже возвращаться обратно. Я выглянул на улицу. Никого.

По возможности шустрее я прошел мимо злачного заведения и пошел дальше. Вскоре замаячили огни порта. Эта улица выходила к гавани как раз рядом с той, по которой я начал свое движение. Меня опять окликнули. Что именно меня догадаться было несложно, так как никого больше вокруг не было. Я обернулся и стал ждать приближающийся патруль. Два стражника с мечами. Оба защищены кольчугами. Снова устроить спектакль пьяного актера? Не получится, они видели как я ровно шел. Их языка я не понимаю. Один что то говорит мне. Я утвердительно агакнул. Надо подпустить их поближе, но они как назло остановились в нескольких шагах. Приказным тоном о чем то спросили. Я показал рукой куда то в сторону, сделал вопросительную морду и шагнул к ним как будто собираясь о чем то спросить.

Один потянулся за мечом и я пнул его в пах. Вот этого не надо. Я не люблю всякие острые железяки которыми меня норовят проткнуть. Прыгнул на второго выхватив нож. Но он выкинул вперед кулак в бронированной рукавице и в глазах у меня вспыхнули божественные зарницы.

Я плашмя растянулся на мостовой, но тут же откатился в сторону. И вовремя. Меч высек искры на том месте где я только что растянулся. Я вскочил на ноги и стал кружить вокруг этой парочки. Стражник которого я пнул по причинному месту поднес ко рту свисток. Я снова прыгнул и на этот раз смог обхватить его за шею. Лезвие вошло под ключицу и воин захрипел. Прикрываясь его обмякшим телом от меча второго я освободил нож. Что делать дальше я не знал. С одной стороны я был вынужден удерживать на себе вес бьющегося в агонии тела, с другой стороны эта защита хоть как то уравновешивала наши шансы со вторым.

И тут оставшийся в одиночестве стражник выкинул фортель которого я от него не ожидал. Я ждал что он либо побежит прочь зовя подмогу, либо будет прыгать вокруг меня махая мечом. Но он отбросил меч в сторону и прыжком сбил меня и мертвеца с ног. Я опять растянулся на мостовой. Мертвый придавил меня своим весом, вдобавок его более удачливый коллега уселся на нас обоих и стал охаживать меня по физиономии. Я пытался закрыться свободной рукой, но безрезультатно. Во рту появился вкус крови. Стражник придавил мою руку с ножом и стал выламывать мне запястье. Проклятье! Он был сильнее меня. Мой нож перекочевал к нему.

Пользуясь заминкой я ударил его в челюсть, но из такого положения мой выпад оказался недостаточном. Эта скотина ухмылялась, занеся надо мной мой же нож. Я попытался вывернутся и снова заехал в морду, попав по носу. С удовольствием увидел как из него потекла струйка крови. Ублюдку надоела эта игра и он ударил ножом. В последний миг я смог дернутся так, что лезвие задело только мое ухо. Кулаком я снова ударил его по лицу, мешая ему поточнее нанести последний удар. Он отбивался свободной рукой. Долго так продолжатся не может. Моя шея в отличие от его рыла не резиновая и долго уклонятся я не смогу. Мое сердце сдавило от безысходности. Глупо получится если я отвалю в мир иной в таком дурацком положении.

Раздался удар и на меня хлынула чужая кровь. Из разрубленного черепа, не моего слава богу, торчало лезвие Антиповского меча. Зарубленый Антипом стражник навалился на меня и я крякнул придавленный весом обоих мертвецов.

-Ну и рожа у тебя, Морган.

-Сними,-прохрипел я.

Антип стащил с меня трупы и помог поднятся на ноги.

-Без меня ты вечно попадаешь в передряги!

-А ты вечно опаздываешь. Я уже его добивал, пока ты подтащил свою задницу.

-Странный у тебя способ "добивания". Ему обязательно надо было отдавать свой нож?

-Я дал ему фору.

Антип взял одно тело за ноги и потащил к пристани. Вдвоем мы очистили место драки, утопив тела в мутной воде. Думаю в таком большом городе не скоро хватятся двух пропавших. А если и хватятся, то спишут на пьяную драку. Дождь обещал смыть к утру лужу крови на мостовой.

-Ты бы сполоснулся, что ли,-сказал Хантер увидев меня.

Я нырнул с головой в тухлую воду смывая с себя кровь и грязь.

-Так лучше?

-Теперь от тебя воняет рыбой.

-Ничего. Отплывем подальше, сполоснусь. Терпите.

-Тогда сядь от меня подальше.

Мы стали убираться от этого места. Антип протянул мне мой нож и я

опустил его в воду. Вытер полой плаща и водворил его в ножны за пояс. Хантер, загребая веслами ухмылялся уставившись на мою расквашенную физиономию.

-Ты в курсе что у тебя уха теперь немного не хватает?

-Переживу, -я и раньше не считался красавцем. Так что одним уродством больше, одним меньше. Какая разница? Все равно никто из наших дам на меня не обращает через чур много внимания.

Отойдя подальше в залив, Антип с Хантером все таки заставили меня

нырнуть за борт. Соленая вода обожгла располосованное ухо, к которому стала возвращаться чувствительность. Я влез в лодку, снял и отжал одежду. С отвращением натянул ее обратно. Видя что кому то еще хуже, Антип совсем уже забыл о своей морской болезни.

Прошмыгнув залив незамеченными, мы вышли к мысу. Хантер был воистину кладезь полезных вещей. Он умудрился найти кусок чистой тряпки и теперь я ею зажимал ухо. Непогода усилилась и я был рад, что мы успели вовремя. Волны захлестывали лодку и свободной рукой мне приходилось вычерпывать воду. Антип также принимал самое непосредственное участие в нашем спасении. Когда мы подходили к скалам, укрывавшим "Гончую" непогода разыгралась не на шутку. Нас сносило в сторону прибойных волн. Антип взял себе весло и теперь они боролись с ветром уже вдвоем. Наш ход заметно ускорился и мы даже немного увеличили расстояние между собой и тем адом, что кипел под скалами. Начинало светать.

Я перевел дух когда показался темный бок "Гончей" качающейся на

волнах. Здесь, в бухте волны были не так сильны и мы относительно

спокойно пристали к "Гончей".

-Эй! На борту!!! -Заорал Хантер. Антип оглушительно свистнул.

-Нечего шум поднимать, -на фоне неба над высоким бортом показалась голова Хангмана,-я и не спал, все вас поджидаю.

Сверху опустился веревочный трап и мы стали подниматься на борт.

-Вижу без приключений не обошлось? -Хангман увидел мою

физиономию, -Акулы морду набили?

Я промычал от злости и не отрывая тряпку от уха прошагал в свою каюту. Там на переборке висело обшарпанное зеркало оставшееся от прошлого капитана. Из него на меня глядел опухший упырь синюшного цвета. Почти вся ушная раковина была располосована. Если бы знал что так обернется дело, не стал бы затачивать нож.

Скрипнула дверь и вошли Хангман с Антипом. Хангман оглядел мою рану и сказал, что где то видел иглу с нитками.

-Да, зашить не мешало бы, если тебе правда не нравится и так.

-Не нравится.

-Морган, я переночую у тебя в каюте?

Неужели я мог отказать ему после всего произошедшего?

-Валяй. Аза пошлю кого-нибудь предупредить.

-Отлично,-Антип не снимая сапог растянулся на второй койке.

-Тебя уже перестало укачивать?

Корабль заметно поднимался и опускался на волнах. В маленькое

кормовое окошко летели брызги и пена. Вошел Хантер.

-Вот, принес. Антип, ты умеешь штопать?

-Издеваешся? Мне всю одежду штопают рекруты.

-Я вам не одежда.

Боцман усадил меня на стул и повернул голову к лампе.

-Может я схожу к Ардат? Спрошу что-нибудь от боли? Она не спит..

-Ненадо. Потерпим...

Ни одной гадости не приму больше из рук этой ведьмы. А Руффуса жалко будить.

-Тогда терпи.

-А я что сказал? Что не буду терпеть?

Хангман открыл заслонку лампы и стал щипцами прокаливать иглу. По каюте пополз запах нагретого металла. Антип следил за этими

манипуляциями положив под голову руки:

-Мне все это наполминает случай, когда мы с Голосом пытали одного

попа. Тот как щас помню не хотел говорить где зарыл приходскую казну...

-Заткнись!

-Ну и как хотите. Тогда между прочим весело было..

-Попу?-Хангман вставил в ушко кусок суровой нити надерганной им из ткани. Краем глаза я следил за его манипуляциями и начал уже жалеть, что не разбудили Руффуса.

-Антип, хорошь валятся. Помоги мне.

-С удовольствием. Его держать? Давай лучше привяжем его к стулу. Ну так вот тот поп..

-Антип!!!

-Ладно все, молчу.

-Держи эту половину, а я эту.-Хантер ухватил меня за ухо и я чуть не взвыл.

Руками уцепившись в край стула я вытянулся струной. Антип с радостью как мне показалось присоединился к пытке. Правую сторону головы охватила жгучая боль, когда Хантер вонзил иглу.

-Хантер!-Заревел я,-Ты случайно паруса штопаешь не этой иглой?

-А другой и нет.

Я видел иглы которыми штопают грубую парусину. Господи, спаси меня от этих мясников! Антип веселился вовсю:

-Морган, тебе зеркало дать? Ты только что такую рожу скорчил.

Я рычал. Язык уже не слушался им ответить. Парочка задалась целью меня угробить. Я прокусил себе губу и заметил это, только когда по подбородку потекло что то теплое. Антип заметил это:

-Хантер, закончим с ухом, будем ему зашивать губу.

Я подумал об арбалете, забытом мною в шлюпке.

Пытка продолжалась как мне показалось вечность и еще десять минут.

Хантер отошел и полюбовался своей работой:

-Я в анатомии не силен, но вроде все так и было.

-Гы. Точно так и было. Он всегда ходил с таким ухом.

Я посмотрел в зеркало. Оттуда на меня глядел опухший упырь синюшного цвета с гиганским, хоть р заштопанным, но жутко распухшим ухом.

-Шкуру спущу, если не пройдет.

-Продет, куда денется то? Лишь бы не отвалилось. Но ты не боись, мы его крепко пришили к твоей черепушке.

-Остряки чертовы. Хангман, утром пошли кого-нибудь к Азу. Пусть

передаст, что Антип у меня. Мол все нормально, обсуждаем планы высадки отрядов и все такое. И принеси из шлюпки мои арбалет и тетрадь.

-Будь сделано. Могу принести сухое белье.

Я повернулся к Антипу:

-Тебе сухое нужно?

-Хангман, принеси лучше чего покрепче.

Боцман просиял и исчез.

Я привалился на свою койку:

-Как думаешь? Бленд вытянет?

-А куда денется. Насколько я помню это у него уже шестая пробоина.

Вернулся Хангман и поставил на стол бутыль и три стакана. Я дал когда то себе слово не допускать на своем судне пьянство, но ситуация требовала этого. Антип первым делом хлмордал прямо из горла и брызнул мне на ухо. Я заорал. Надеюсь что больше от бешенства.

-Так надо.

-Сам знаю, но мог бы не плевать мне в ухо.

Надо ли говорить, что бутылку мы уговорили в пятнадцать минут. Меня потянуло в сон и я едва скинув сапони растянулся на койке. Последнее, что я помню сквозь дрему, это то что боцман хитро сощурившись смылся за очередной бутылью. Плевать. Мне лень уже ругаться и спорить с ними. Ну их к черту. Я уснул.

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

Кто то трясет меня за плечо, а вокруг танцуют адские гончие. Но я не могу их разглядеть. Гиганская кувалда ежеминутно бьет меня в голову. Голова как колокол отзывается жалобным воем. Вою я сам, жалуясь стае на свою боль. Стая прыгает вокруг, но не может пробится ко мне. В ярости от бессилия, они грызут землю под преградой. Стальные клыки терзают землю и она в свою очередь тоже жалуется. Вокруг один океан боли посреди которого пульсирует пробуждающееся сердце. Это оно своим пульсом терзает мою голову....

-Морган, проснись.

Я открыл глаза. Потолок каюты в солнечных зайчиках отраженных водой за окном, три пустых бутылки под столом и опухшее лицо Хангмана.

-Срочно к Азу. Совет, кажется началось.

Я вскочил и тут же схватился за голову. Голова трещала по наложенным вчера Хангманом швам. Антипа не было.

-С утра уехал.

-А сейчас не утро?

-День уже.

-Так какого черта?-Я сунул ноги в еще не просохшие сапоги.

Попугай встрепенулся под потолком и что то заорал, разбуженный моими резкими движениями. Не до тебя, комок пуха.

Я выскочил на палубу одевая по пути куртку. Хангман спешил следом. Вся команда трудившаяся на палубе уставилась на меня.

-Началось, парни. Готовтесь. Скоро начнется ад.

Люблю сгущать краски и наводить панику. В шлюпке меня ждал Соло. Отчалили и поплыли к берегу. На берегу ждал Оникз. Королевский прием. Кофе в постель и министр в приемной.

Сели на лошадей и тронулись. Оникзу наша скорость казалось недостаточной и он то и дело пришпоривал своего коня. Мы с Соло не поспевали за ним.

-Рассказывай, оникз. Что стряслось?

-На совете узнаешь.

-Спасибо.

-Незачто.

-Действительно незачто, так что верни мое спасибо обратно.

-Кончай трепатся.

Я заткнулся. Соло лыбился до ушей с нашей беседы. Тоже тот еще умник.

В лагере царила стандартная суматоха. Все делали очень занятой вид, бегая из конца в конец лагеря. Единственное, что выдавало приближение штурма, доспехи, которые уже натянули на себя многие мои братья. А беготня по лагерю с деловым видом -единственный способ избежать поручения начальства. Но определенные события все таки назревали и нетрудно догадаться какие именно. Мы проехали мимо кучи здоровенных штурмовых лестниц. Свежая древесина еще пахла смолой. Неподалеку штабелями лежали переносные щиты, прикрывающие пехоту от огня со стен. Я увидел копошащегося Экзекутора с бригадой рабочих вокруг тарана. Набалдашник был наш, старый. Отлитая из бронзы голова вепря. Сейчас его приторачивали к толстому бревну, уже висящему в люльке на передвижной раме. Аз уже пятьдесят лет не мог с ним расстаться. Это был какой то, ему одному памятный трофей.

Наконец то БХоД занялся делом. А то у меня создалось впечатление, что делом тут занимаюсь только я.

К шатру Аза натоптали уже порядочную тропинку. Обычно такие тропинки у нас ведут либо к сортитру, либо к кухне. Мы с Оникзом и Соло соскочили с коней и вошли в штабную палатку. Там было уже не продохнуть от толпы народу уже собравшегося на совет. Оникз оставил полог открытым и выставил у входа охрану. Задача охраны была не то что ловить шпионов протектора, а отшивать наших же любопытствующих рядовых. Командиры отдельных отрядом, взводов и самых различных групп уже заняли все сидячие места, и я С Соло прислонились к шестам.

Антип был уже тут и мы встретились с ним взглядом. После вчерашнего, он выглядел лучше чем мой боцман. Аз выхаживал около ящика, заменявшего ему стол. Рядом уже примостился Оникз. Там же я увидел Крину. Даже Ардат соизволила посетить собрание, не став прибегать к помощи крыс. Я заметил что она не сводит странного взгляда с Крины, но той судя по всему было плевать на то, как на нее смотрят. Внутрь входили все новые и новые люди. Я и не подозревал, что у нас так много командиров. Палатка Аза вскором времени грозила лопнуть. Узнав несколько лиц я понял в чем дело. Кашевар так же считал себя командиром, пусть даже и кухни и тоже приперся сюда. И таких "командиров" здесь было пруд пруди. Вошел Экзекутор отряхиваясь от стружек и пыли. За ним я с удивлением увидел Холкурга. А он то что тут делает?

За Холкургом пришел и Хангман с Хантером. На кого они интересно оставили судно? На "малышей" Ардат? Появился Руффус. Они точно решили меня доканать. Я стал загибать палцы, пытаясь сосчитать, сколько из команды осталось на борту. Если последние пятеро тоже сюда припруться, я им головы поотрываю. Десяток матросов уже сидел перед ящиком Аза.

Аз решил прекратить утрамбовываьб землю вокруг своего "стола" и остановился, подняв на нас всех взгляд своих серых глаз. Шум голосов стих и я смого ортчетливо разобрать разговор множества людей за стенами шатра. Очевидно там собрались все наши несколько тысяч, кому не хватило места в шатре, или кого непускала охрана.

-Вчера вечером войска Западной Лиги подошли к северному броду. После двухчасового боя, они отступили, изрядно потрепав Гримуара. Девять сотен Лилу и Франки отправились следом за ними на тот берег. Сегодня вечером или ночью, Герцог выведет свой отряд к мосту. Для незнающий обьясню: Протектор, пользуясь вашим бездельем отстроил старый мост за городом, отсюда нам его не видно. Морган, под покровом темноты выйдите куда договаривались и уничтожте мост по моему сигналу.

Все несколько десятков человек тутже уставились на мою физиономию. Послышались смешки, но в полный голос сьязвить у парней не хватило духа. Все знали, как Аз нелюбил когда его прерывали в чрезвычайные ситуации.

-Подмога горожанам может и опоздать. Это зависит от успехов Лилу и Франки. Но будьте там уже сегодня как стемнеет. Не показывайтесь на виду у города. Нам совсем не нужно, что бы они догадались усилить охрану пристани.

Я кивнул, соглашаясь.

-Антип, собери свой отряд и давайте на "Гончюю". Сигнал к высадке я дам после того как мост будет уничтожен. Морган, высаживать будем один отряд. Поэтому наберите людей сколько влезет. Потом прикрывайте из залпами из баллист и катапульт. Так, теперь остальным. На случай если операция с высадкой в порту провалится, у нас будет единственный шанс ворватся в город через сены и ворота. На всякий случай не расчитывайте на удачу десанта. Прорывайтесь своими силами. Отряды Экзекутора, Оникза и Виктории атакуют левый участок стены от ворот. Вакка, Тробмейкер и сэрДмитрий - правый. Как только увидите что другой команде удалось прорваться, шлите им свои резервы.

Аз сделал передышку и глотнул из кувшина. Воспользовавшись паузой, сразу полетели вопросы. Естественно, у нас каждый мнит себя генералом, а потому у каждого был свой план штурма. Но Аз поморщившись отмахнулся рукой.

-Саруман, Ардат и Вебстер. Вместе с катапультами Сорки, уничтожьте башни слева и справа от их главных ворот. Потом идите вместе с штурмовыми отрядами, по возможности их прикрывая. По моим подсчетам, в городе около двеннадцати приличных магов, так что дело будет жарким.

Аз опять смолк и поглядел на Крину.

-Представляю вам нашу нанимательницу. Госпожу Крину.

Среди нас нашлись тут же умники, позволившие себе похабные реплики в ее адрес, но под грозным оком Аза они быстро смолкли.

-Ее отряд охраны идет следом за штурмующим группам и занимает административные здания. Они не обязанны помогать нам, так что расчитывайте только на свои силы. Вчера в Скьюрик вошла большая армия. Госпожа Крина обьяснила мне, что это ее силы и они войдут в город как только мы его возьмем и отобьют последующие атаки Герцога. Так что,парни, нам остается лишь взять этот город, подавить в нем сопротивление и мы свободны. В Скьюрике нас ждут корабли, которые вернут нас домой. Мы слишком долго торчим в этой дыре, так что давайте быстрее сделаем дело и вернемся домой.

Последние слова Аза потонули в одобрительных выкриках и я готов был поклясться, что наш старик сейчас пустит слезу от умиления.

-Где мы соединимся с отрядом Гримуара и отрядами Лилу и Франки?

-На все про все у нас сутки. Через сутки я дал им инструкции сняться со своих позиций и двигаться по дороге на Скьюрик, где мы их и догоним.

Я уже не слушал о чем идет речь. Я не знал радоваться мне или нет тому, что Ардат уходит с "Гончей". Теперь я не смогу следить за ней и черт его знает, что она выкинет на этот раз. Люди стали расходиться а я не спуская глаз с Ардат подошел к Оникзу. Дождавшись когда ведьма покинула палатку, причем как ни странно она ее покинула сразу же вслед за Криной, я обратился к Оникзу.

-Есть дело, Оникз.

Он отвел меня в сторону.

-Ты не замечал странностей в поведении Ардат?-спросил я.

-Она сама, одна ходячая странность. Тут все давно уже со своими тараканами в голове. В чем дело?

-Оникз, пригляди за ней на всякий случай.

-Что за случай?

-Ну, у меня нет никаких доказательств. Просто предчуствия. Просто не оставляйте ее без присмотра.

-Брат, если верить моим предчуствиям, то мы вообще зря пошли на этот контракт. Но я же не говорю всем сваливать отсюда.

-Черт, Оникз! Ты можешь просто присмотреть за ней?

-Я выделю парочку из новеньких. У меня своих дел полно, что бы следить за ней.

-Договорились.

Я покинул палатку и подошел к коновязи. Кто то увел клячу, на которой я ездил последние дни и я остановился в нерешительности. Мимо как раз проезжал на груженной ящиками телеге Руффус. Я его окликнул и убедившись, что он едет на берег, сел в телегу.

-Что это за ящики?

-Подарочки городу,-усехнулся Руффус.

Я приоткрыл крышку одного из них. Внутри, с ворохе соломы рядами стояли глиняные горшки с замазанными воском горлышками.

-Осторожней, если не хочешь поджариться прямо тут,-оглянулся Руффус.

-Магия?

-Частично. При разбитие горшка, там если приглядишся на каждом есть рунические надписи, магическая защита снимается и зелье моментально воспламеняется.

Чудесно. Наверное стоит мне лучше прогулятся пешком, подышать свежим воздухом. Но лень шевелить ногами целый час топая до берега. Весь наш дальнейший путь, я старался лишний раз не шевелиться. Еще неизвестно, кто лепил эти горшки, и насколько крепко они обожжены.

С величайшей осторожностью мы переправили зловещие ящики в трюм "Гончей".

-Парни, вы все слышали, так что давайте готовиться!-Первым делом заявил я ступив на палубу.

В кожанных доспехах при мечах, топорах и секирах, моя команда имела самый угрожающий вид. Мы были готовы. Руффус напоследок обьяснял мне как стрелять его горшками из катапульты. По его словам это как запустить корзину с яйцами, да так, чтобы они долетели до цели неразбившись. Если мы сами переживем наш первый залп, я думаю все обойдется. Холкургу и Соло на всякий случай велел ослаблять натяжение катапульты при стрельбе горючими снарядами. Я задрал нос, стараясь угадать, какая погода нам выпадет этой ночью. Ветер был достаточно свеж для хорошего хода.

На рее гротмачты возился матрос которого я вроде не видел на собрании. Я его окликнул и он ловко спустился вниз. Хм. Начинаем делать успехи?

-Где Ардат?

-Она не возвращалась, кэп.

Молодец Хангман. Я и дальше буду закрывать глаза на его тягу к крепким напиткам, если он и дальше будет прививать команде уважительное обращение к капитпну.

Я прошел в ее каюту. Все тот же беспорядок, но некоторых вещей как будто нехватает. На полках она не оставила ничего примечательного и я открыл ящик столика. Неуютно чувствуя себя за этот обыск, я стал перxxxрать кипу бумаг. Чего тут только не было. Но большая часть пергаментов была исписанна на незнакомом мне языке. Надо будет их показать Руффусу. Он у нас вроде как ученый, может и поймет эту странную руническую вязь. Так, тут у нас письма. Пожелтевшая от времени стопка писем написанная одним и тем же почерком. Я присел на рундук собираясь из прочесть, но в оставленную мной открытую дверь донесся крик Хангмана, зовущего меня. Я встал и положил письма обратно. Изучу как выдастся свободная минутка. Я думал, что найду ниточку во всех этих бумагах, которые Ардат не успела взять с собой.

Прибыли Антип и с ним шесть десятков штурмовой группы. Я присвиснул глядя на все это скопище народа на берегу.

-Их очень много, длинноногий. Они не влезут все,-рядом со мной стоял Холкург.

-Потеснимся. Если Аз прислал столько, значит столько и надо перевезти.

-Холкургу плохо на твоей большой лодке. Холкургу скучно и нет черепов, которые можно разбивать Джарабандом. Я хочу пойти с ними в город.

Для Антипа это было бы наверняка ценное приобретение, но я лишался орка, чья сила заменяла троих здоровых мужчин.

-Посмотрим, Холкург.

Часа полтора матросы перевозили воинов Антипа. Тот до последнего рейса ждал на берегу. Начинало темнеть, мы опаздывали.

Наконец одним из последних Антип прибыл на борт. Его воины заполонили собой всю верхнюю палубу и Хангман с Хантером указывали им места, чтобы они не загораживали проходы. Я кивнул вестовому на берегу и скомандовал отплытие. Вестовой кивнул и умчался в сторону лагеря, докладывать Азу, что мы отправились.

Заскрипел кабестан, поднимая якорь, а я с каким то сожалением смотрел на пустынный берег, ставший мне почти домом за эти две недели. Прибрежный песок был усеян остатками строительного мусора и был весь утоптан. Ха, изрядно мы за собой наследили. Так следит и весь БХоД, где бы ни бывал. О нас думают или хорошо, или плохо. Позором для нас считалось бы, если бы о нас вообще никак не думали.

-Мы все запасы выпили твоего боцмана или еще чего осталось?

-Спроси сам у него, Антип.

Мне было не до этого. Как и Хангману, который носился по палубе ругаясь на матросов. Поднять якорь, это все что они были способны сделать самостоятельно. С поднятием парусов вышла заминка. Я поднялся на квартердек к Хантеру стоящему за штурвалом.

-В чем дело?

-Дурни ставят стакселя. При таком ветре мы не выйдем из бухты. Хантер пошел разбираться.

Начались сказываться пробелы в знаниях. Я и сам с трудом понимал где находятся эти стакселя. Хангман орал матросам торчащим на реях "за какие веревки дергать".

Наконец нижние паруса фок и грот мачт развернулись.

-Подтянуть шкоты! -заорал я.

Хантер как то странно посмотрел на меня, но промолчал. Опять что то не то сморозил?

В мой адрес донеслась ругань Соло. Что то о том, что некоторые тут слишком умничают, когда просто было сказать за какие канаты отмеченные цветными ленточками надо тянуть.

-Зеленые и голубые подтяните! -Заорал я, стараясь перекрыть хохот воинов Антипа.

Тот не применул тут же объявиться на командирском мостике с широкой ухмылкой.

-Антип, если твои орлы будут и дальше ржать как лошади, они поплывут в трюме. Там их будут веселить только крысы.

-Да, ладно... Дай парням расслабиться. У них болезнь начинается от качки, а тут хоть какое то развлечение.

Да, дороговатый получился цирк у Аза, что бы веселить этих оглоедов. Почти три десятка клоунов на реях и один самый главный пантомим на капитанском мостике.

Потихоньку "Гончая" стала разворачиваться носом в открытое море.

-Давай боцмана и пошли обмоем успешное отплытие.

-Дай нам сначала в море выбраться.

"Гончая" вышла из узкого прохода между скалами и нас стало ощутимо качать. Веселья на верхней палубе поубавилось. Мы поставили кливер и взяли курс параллельно береговой черте. По моим оценкам выйти на траверз пролива мы должны часа через четыре, а значит можно и расслабиться.

Я позвал Хангмана и сказал рулевому Хантеру звать нас, если появится в поле зрения чужая посудина любых размеров. Тот кивнул головой, продолжая внимательно следить за свежеиспеченными матросами.

Втроем мы расселись в моей каюте. Пустые бутылки я выкинул в открытое кормовое окошечко. Антип поднял тост за успешное отплытие и счастливое плавание. Потом Хангман поднял тост за успех штурма. Потом я поднял стакан за богатую добычу, на что Антип посетовал, что Аз не даст на этот раз разрешение на трехдневное разграбление города из-за подступающих войск Гарцогства.

Когда Хангман поднял тост за будущие успешные контракты (парень успел стать в БХоДе своим в доску), я заметил, что меня штормит не на столько, на сколько качается на волнах "Гончая".

-Все, я пропускаю, -отказался я от следующего стакана. В голове уже порядком шумело, а я так и не изучил бумаги Ардат.

На верхней палубе Руффус травил байки тем счастливчикам из отряда Антипа, которые не страдали от качки. Остальных Соло сгонял к фальшборту, откуда они изливали в море свои обеды. Если я сейчас посмотрю в кильватерный след, то наверняка тамошняя половина моря будет сплошь состоять из каши. Рыбам сегодня в этих водах крайне повезло. Так пусть кормятся кашей, чем нашими телами.

Придя в каюту Ардат я закурил и сел читать письма. У меня оставалось всего два часа на раскрытие заговора. В письмах писалось какой то госпоже от некоего Протериуса. Я не читая пробегал взглядом по строчкам пока не уперся в знакомое название города, который мы собрались штурмовать. Вернувшись к началу этого письма я стал читать более внимательно. Протериус жаловался на жрецов под чьим бдительным оком ему приходилось вести свои изыскания. Тут он благодарил адресата за предоставленные ему полномочия куратора Главной библиотеки Иелонского храма. Дальше шла чушь о неподкупности монахов, причем верный слуга едва не засыпался. Еще полтора листа описаний, какая кара бы ему грозила в случае провала. Я сделал в уме заметку рассказать Антипу несколько видов казни о которых наш спец и не догадывался.

Следующее письмо пестрело восторженными репликами. Протериусу удалось напасть на след искомого в тех частях хранилища, куда ему был открыт доступ местными жрецами. Их он называл монахами.

Я остановился и глянул на адрес и имя адресата. Адрес мне ни о чем не говорил. Имени не указывалось вообще, но каждое из писем было датировано двухлетней давностью.

Письма отправлялись регулярно. Как отчеты о проделанной работе, но тут был существенный пробел. Не хватало нескольких писем. Как назло в них наверняка сообщалось о том, что удалось найти Протериусу. В более поздних письмах Протериус жаловался на излишнюю подозрительность монахов и не скрывал, что в скором времени ему придется уехать из города. На этом письма заканчивались так ничего мне и не объяснив. Только в последнем письме был начертан непонятный чертеж. Подчиняясь предчувствию, я сунул это письмо в карман.

Можно предположить, что Госпожа, которой адресовывались письма и наша ведьма - одно и тоже лицо. Я попытался припомнить, где была Ардат два года назад, но не смог.

Дальше шли долговые расписки о заложенном имуществе графини О. Ничего примечательного. Переписки с архивариусом уже упомянутого храма в Иелоне. В бумагах существовала, определенная направленность, которую из-за алкоголя я не мог уловить. Десяток пергаментов на неизвестном языке я отложил в сторону. Хватит Руффусу травить байки, надо занять его делом.

Следующее письмо поразило меня как гром посреди ясного неба. Знакомый почерк сразу бросился в глаза. Это было письмо моего отца Азу с рекомендациями на Ардат. В нем отец излагал обстоятельства своей встречи с ведьмой и советовал Азу принять ее в отряд.

Несколько минут я сидел пораженный. Значит мой отец и Ардат знали друг друга! Мало того, это он привел ее в отряд. Как я могу теперь подозревать в чем то ведьму? С другой стороны именно Ардат могла оказаться замешанной в его исчезновении. Не тот же ли трюк она проделала с ним как и со мной? Я перечитал письмо заново.

Отец писал о том, что ему удалось после знакомства с ведьмой, узнать о той из посторонних источников. История складывалась самая темная. Ардат была уже совсем старушкой по моим меркам. Давным давно, когда БХоД еще только создавался группой сорвиголов, в каком то Аватаре бушевала чума. Во время которой дочь богатого купца исчезла вместе с бродячим цирком. Через некоторое время, все члены семьи откинули копыта при различных обстоятельствах. Промелькнуло имя какого то Душелова. Естественно еще через десяток лет появилась исчезнувшая дочурка и вступила в права наследования. Потом выскочила замуж за графа. Нетрудно догадаться, что потом случилось с графом. Наша сиротка еще и овдовела. Потом она долго изучала темную сторону искусства. Опять какой то Душелов. Теперь отец говорил о нем в женском роде. Ага...под страхом всю округу, далее селянам надоело соседство темных сил и они изгнали ведьму из родных мест.

И после всего этого отец пишет Ардат рекомендацию?!! Да я с такой рекомендацией ее даже в ад не пустил бы! Впрочем если задуматься, за каждым их БХоДов тянется темный след. Оникз говорят грабил монастыри и храмы. Был приговорен к четвертованию, но умудрился попасть на глаза Азу. Антип и Голос тоже вроде кого-то там грабили. Интересно, какое прошлое тянется за нашим ангелом Лилу или безобидной Анной?

Я отвлекся. Это письмо я тоже убрал в свой карман. Неожиданно я догадался сопоставить титул Ардат с закладной имущества графини О. Почему "О"? Эти причуды богатых мне были непонятны. Значит два года назад, Ардат заложила свое имение, в которое смогла вернутся после своего давнего изгнания?

Снова письмо Протериуса, но отправленное на другой адрес. В нем, он просит воздержатся свою госпожу от ее идеи, так как он смог постичь все зло, которое несет миру это открытие. Это меня чертовски заинтриговало. Ардат нашла что то в этом городе, что может грозить миру. БХоД пешка в ее игре. Средство достижения ей одних понятных целей. А ведь отец ручался Азу, что Ардат упадшая духом после Аватарского изгнания забросила сои изыскания в темной магии! Очевидно, что он позже переменил свое о ней мнение и ему пришлось "исчезнуть".

Я готов был убить Ардат прямо сейчас. Гнев за смерть Костоглода, в которой я не сомневался, сдавила мне сердце. Эта %%%% мне за все ответит.

Я вышел на палубу и выловил Руффуса. Сунул манускрипты ему под нос:

-Сможешь перевести?

Руффус прищурил свои близорукие глаза вглядываясь в текст.

-Ты не нашел другого занятия, старому Руффусу, кроме как читать на ночь глядя эти кошмары?

-Кошмары?

-Кошмары. Это текст откровения Пророка Иеронима о конце света, которое изучают все церкви.

-Все?

-Конечно. На этом воспитанны все попы в мире.

-Ты хочешь сказать, что тут нет ничего секретного?

-Да я тебе из любого храма могу принести точно такие же Откровения, только написанны нормальным языком, а не этим варварским диалектом.

Я был расстроен. Зачем Ардат таскать с собой общеизвестные манусрипты? Тем не менее надо предупредить Аза и Оникза, чтобы на лигу не подпускали Ардат к городу. Теперь у меня были доказательства, но я не мог связаться с ними. Только если повернуть "Гончую" назад, но тогда я сам подставлю весь БХоД.

Мы сейчас проходили мимо залива ведущего к городу. Уже совсем стемнело и мы опаздывали. Уже сейчас мы должны были денжурить у моста. Я веле прибавить парусов и мы увеличили ход.

-Морган, да не трясись ты так. Возьмем мы этот городишко,-подошел Антип.

-Я не изза штурма, Антип. Напомни мне потом снять с Ардат шкуру и прибить ее на носу "Гончей".

-В чем дело?

-Надо както предупредить Аза. У меня есть подозрения, что среди нас завелась крыса, Антип.

-Думаешь она ведет двойную игру?

-Уверен. Единственное не знаю, насколько цели этой игры расходятся с нашими целями.

Антип замолчал и не о чем не рассправшивал.. Ему не требовалось доказательств как Азу или Оникзу и я был ему за это благодарен. Он помрачнел:

-Мы не можем никак связаться с Азом. Сам знаешь, что все наши переговоры теперь пойдут черезь ворон Ардат, а значит все наши предупреждения пойдут сначала через ее руки.

-Надо послать кого-нибудь на берег пока не поздно, Антип.

-Куда ты его пошлешь?-Антип обвел рукой залив, -отсюда гонец уже не пробьется к нашим. Оставь все как есть. У наших парней тоже есть голова на плечах. Думаю не допустят.

-А если допустят?

-Морган, у тебя есть свои задачи, не выполнив которые ты провалишь всех нас. Не гоняйся сейчас за ведьмой.

-Ты прав. Но если останешся жив, убей гадину, если я не смогу до нее добраться.

-Может тебя прямо сейчас похоронить? А то уж больно много траура на твоей морде. В гроб и то веселее кладут.

-Антип, ты никогда не задумывался, существуем ли мы в других мирах. Или мы целиком принадлежим этому миру?

-Задумывался. Мне кажется мы знаем друг друга и в иных мирах, иначе не чувствовали бы своей общности друг с другом. Ведь БХоД только на этом и держится.

-Антип, а тебе не кажется что в том, другом мире мы - стая Гончих псов?

-Что за чушь ты порешь, Морган? Представь, кто-нибудь напишет книгу потом о нас? Думаешь интересно потом будет комуто читать твое словоблудие? Строй из себя мерзавца и ты будешь интересен потомкам.

-А ты умнее чем кажешся, Антип.

-Иди в задницу, Морган. Ты меня достал.

Я усмехнулся. В этом и все наши ребята. Умеют послать когда полезешь им в душу. А глянешь им внутрь, так такие они там все пушистые, что оторопь берет. Может вся эта крутизна - лишь маски?

Мы уже подходили к устью протока и я погасил лишние фонари. Ночь обещала быть безлунной и как мы будем входить в проток и вести в полной темноте огонь по мосту, оставалось для меня загадкой.

В проток мы входили только под одним парусом. Мы безбожно опаздывали, но я не мог посадить корабль на мель. Все незанятые делами БХоДовцы прилепились к бортам стараясь углядеть в темноте близость берегов. В конце концов спустили шлюпку. Хангман зажег в ней фонарь и повел ее впереди "Гончей" показывая нам путь. Спустя полчаса мы прибыли на место. Все, кроме команды высадились на берег. Высадился и я.

Антип расставил вокруг места стоянки "Гочей" часовых на всякий случай, хотя в прошлый раз здесь никого не было, когда мы промеряли дно. Над нашими головами бесшумно пролетели несколько ворон. Все пока шло по плану. Вороны прочесывали окресности на предмет появления войск Герцогства. Я, Соло, Антип и орк, крадучись стали пробираться в сторону к моста. С собой мы несли несколько фонарей, которые зажигали и оставляли на нашем пути так, чтобы узкие лучики света были видны только с корабля. Вокруг царила тишина. Осторожно ступая по жухлой траве, наша четверка приблизилась к месту откуда просматривался сам мост. Его мы не могли увидеть в абсолютной темноте, но рядом на берегу горело множество костров. Протектор не поскупился на охрану. Мы насчитали около сотни человек. О поджоге моста не могло быть и речи. Каждый боец был у нас на счету.

Прикрываясь полой плаща, я кремнем выбил искру и зажег фитиль последнего фонаря. Приподнял его над землей и плавно поводил им из стороны в сторону. Вдали два раза мигнул и погас еле заметный огонек. Это значило, что все наши метки находились на одной прямой. Пора было возвращаться.

-Кто останется из вас контролировать наши залпы?

Вызвались все трое. Я оставил Соло и Холкурга. Последний хоть и медленно бегал, зато в драке был неуязвим.

-Когда мост будет разрушен, возвращайтесь на корабль. Если недолет мигните фонарем два раза. Три - перелет. Один раз - попадание. И сразу же уходите, как только мы обрушим этот мост в реку. В драки не лезть, Холкург. У тебя еще будет возможность дробить черепа.

Орк обиженно засопел. Я оставил им свой арбалет и мы с Антипом покинули их.

-Если они останутся живы после всего этого, попрошу Аза выдать им по лучшему топору и палице,-сказал Антип на обратном пути.

-А кто, Антип, у нас заслуживает меньшего?

Тот задумался, но вскоре ответил:ъ

-Кашевар, ублюдок. Я бы ему и ржавого половника бы не подарил.

-Это точно. Жадная скотина.

-Угу..

Из темноты донесся тихий свист. Антип свистнул два раза. Не зделай он этого, мы бы уже лежали с торчащими из наших голов стрелами. Охрана "Гончей" не дремала. Антип остался на берегу, а я поднялся на борт и подошел к катапульте.

-Может моими "подарочками" попробуем?-спросил подошедший Руффус.

А это мысль. Огонь от разбитых горшков освтит цель нашим наблюдателям.

-Хорошо, но первый залп сделаешь сам.

-Да хоть привяжи меня к катапульте, а в своих горшках я уверен. Только натягивать канат надо слабже, что бы они не разбились в ковше.

-А ты знаешь на сколько слабже?

Руффус пожал плечами:

-Ты у нас бывший командир всех метательных машин. Тебе виднее.

Вот спасибо! Опять не могут без меня, дорогого. Я позвал Хантера и мы стали поворачивать ворот. Так. Столько оборотов для неподъемного булыжника. Стрела ковша выгнулась дугой, грозя лопнуть в любой момент. Я прикинул насколько теперь ослабить, для горшков Руффуса. Ослабил не четверть.

Мы стояли на заранее отмеченной стоянке. Когда мы здесь были последний раз, мы при свете дня прикинули дистанцию. Отсюда до моста почти максимальное расстояния выстрела. Но мы отмеряли расстояние с тем учетом, что будем стрелять тяжелыми камнями, а не как не горшками. Значит ослабим еще немного. Теперь надеюсь горшки не разобьются при залпе, но силы натяжения хватит что бы достать мост.

-Несите горшки из трюма, да под ноги глядите. Споткнетесь, устроите тут гигантский костер.

Спустя минуту, на шкафуте стояли три ящика адской смеси из лучшего Руффусовского. Не знаю сколько лет выдержки, но крепость для Протектора надеюсь окажется невыносимой.

Я поглядел в сторону берега. Цепочка мерцающих огней, четко показывала на цель и я стал выравнивать по ним прицел. Когда катапульта была взведена, нацелена и заряжена пол дюжиной горшков начались невыносимые минуты ожидания. Я волновался и курил безостановочно. Все молчали и стояла гробовая тишина, лишь слабые волны плескали под брюхом "Гончей".

Прошел час. Ничего. Я выкурил почти весь свой запас табака, всматриваясь в ночь. Ничего не было видно. Я даже не видел Хантера, который должен был дежурить на квартедеке. Мне пришла в голову мысль, что в случае недолета при первом залпе мы можем накрыть своих же наблюдателей и я усилил еще немного натяжения на канат метательной машины. Руффус все это время читал при свете крошечного светильника мои манускрипты, которые я забыл у него забрать. Приближалось утро. На востоке еле заметно стала пробиваться заря. В двух сигнальных фонарях кончилось масло и они погасли. Проклятье, мы не можем тут торчать до бесконечности.

Хангман принес мне крепкого чаю. Очень кстати, так как я уже продрог до костей. Горячий напиток согрел меня и немного успокоил.

-Боцман, распорядись сварить чай и всем остальным.

-Уже, капитан.

Молодчина. Рубит все на лету. Всем роздали по кружке чаю. Даже часовым Антипа. Я послал матроса проверить не заснули ли Соло с Холкургом и заодно долить масла в сигнальные фонари. С левого берега подступала стена тумана. Этого только еще не хватало. Через час-два мы вообще ничего не будем видеть. А там уже и солнце взойдет.

Вернулся посланный мной матрос. Парочка наших наблюдателей не спала, а спорила о преимуществах топора против палицы.

Я расхаживал по палубе, заражая своей нервозностью и остальных. Никто не спал в эту ночь. То тут то там раздавались и смолкали приглушенные разговоры. Меня окликнули с берега. У Антипа тоже вышел весь табак и Хантер перекинул ему свой кисет. Вороны тоже куда то провалились. Уже час как я не видел ни одной. Меня начинало трясти ненашутку. Может бог с ним с сигналом? Начать обстрел и сваливать пока темно? Я решил выждать еще час. За это время туман как раз бы дополз до наших светильников. Через некоторое время налетевший с моря утренний бриз намного рассеял туман, но стал разворачивать "Гончую" поперек протока. Мы спустили кормовой якорь и мне пришлось опять поправлять прицел.

Руффус, возившийся все это время над манускриптом, подошел ко мне:

-Знаешь в чем странность и необычность этого документа?

-Ну?

-В нем, Откровения изменены. Они не сходятся с оригиналом. В них пол темного демона - женский, а общепризнанных - мужской. Далее..в обычных писаниях, демон зла низвергнут за пределы мира, а тут...

Неожиданно меня окликнул один из солдат Антипа оставшийся на борту. Он показал на ворону сидевшую на бухте канатов. На ее шее чтото белело.

-Давно она тут?

-Только что прилетела.

-Цып, цып, цып..-я стал приманивать пернатую. Та отошла на шаг и опять остановилась с усмешкой глядя на меня.

-Принесите кто-нибудь арбалет.

Ворона словно поняла о чем речь и каркнув подскочила поближе. Вот так то лучше. Я развернул записку. В ней почерком Аза было выведено всего одно слово "Давай".

-Поехали!-я подошел к катапульте,-всем лишним покинуть палубу и держать под рукой ведра и песок!

Если бы я верил в богов, я бы сейчас помолился. А сейчас меня тешила только мысль, что если что, то я поджарюсь вмесие с Руффусом. Правда он уже отжил свое, а я еще нет. Я откинул стопорный рычаг и уовш устремился в черное небо.

Ничего не лопнуло. Горшки просто исчезли в темноте ночи. Я стал вглядываться в темноту. Через несколько минут вдали расцвели огненные сполохи.

_работает, работает,- от радости приплясывал Руффус.

Я ждал всматриваясь в последний конец цепочки фонарей. Никаких сигналов о точности залпа не было. Уснули они там что ли? Сейчас время работало против нас. Если дан сигнал к обстрелу, значит тут вскоре появятся войска Герцога. Да и охрана моста нет долго будет ломать голову откуда их обстреливают.Хангман с двумя матросами заняли места заряжающих и стали ждать от меня приказов. А я ждал ответа с берега. Ничего! Я собрался уже было опослать кого0нибудь к Соло с Холкургом, когда вдали мелькнул три раза огонек. Наконец то. Перелет.

-Четырнадцать поворотов. Давай ребята.

Заскрипела лебедка и ковш медленно, слишком медленно стал вставать на свое место.

-Быстрее, быстрее,- торопил я парней, хотя они и так крутили лебедку как бешеные.

Уложили еще несколько горшков и снова отправили их в небо. Зарево вдали усилилось. Фонарь мигнул два раза. Недолет.

-шестнадцать поворотов.

Опять заскрипела лебедка. По лицам заряжающих тек пот. Снова залп.

В ночи вовсю заполыхал пожар, отсветы которого мы прекрасно видели. На этот раз прямое попадание. Еще три залпа воспляменяющимися горшками. Потом ввысь устремились два раза по гиганскому валуну. Еще два залпа горшками. Ребята стали входить во вкус. Уже Антиповские парни стали помогать вертеть лебедку и таскать камни. Всем жутко нравилось сеять смерть и разрушения противнику которого не видишь.

Подходил к концу второй из трех ящиков, когда прибежали запыхавшиеся Соло и Холкург. Даже сейчас они не переставали спорить о своем излюбленном оружии. Черти!

-Все, конец их мосту и еще паре акров земли вокруг,-прохрипел Соло.

-Собираемся! Все на борт.

Пока Антип собирал своих часовых, я добавил еще немного дров в далекий костер. Все взобрались на корабль. Антип на всякий случай устроил перекличку, заодно расставляя по бортам лучников.

"Гончая" медленно стала разворачиваться между тесными берегами протока. Вдруг со свистом сразу несколько стрел воткнулись в мачты, борт и переборку за моей спиной. Мы еле успели. Раздался стон раненого. Кого из наших ранили не было времени узнать. Хантер вовсю выкручивал штурвал, разворачивая судно. Наши стрелки открыли наугад ответный огонь. Свист вокруг нас и над нашими головами усиливался. Вскоре с берега полетели стрелы с горящей ветошью. Но "Гончая" уже выходила из устья протока. С замиранием сердца я ждал, когда вражеские лучники догадаются перенести свой огонь по нашим парусам, но напрасно. Они так и не догадались.

Через несколько минут мы убрались из под обстрела. Матросы и бойцы Антипа не дали распространится начинающим очагам пожара, затушив все стрелы. Продолжали тлеть лишь те, которые впились в борт, но те были предусмотрительно обшиты сырыми шкурами. Я прошелся по палубе подсчитывая раненых. Убитых не было. Одному матросу прострелили мякоть руки. У двух парней Антипа сидело по стреле в бедре и плече.

Я отловил ворону, которая на время обстрела улетела и сейчас вернулась. На той же записке Аза написал "Готово" и отправил ее восвояси, не зная дойдет ли послание до Аза.

Следующим нашим шагом была высадка отрядов. "Гончая" заняла исходную позицию у входа в залив. Мы и в самом деле были похожи на готовую сорваться из засады гончую. По одному лишь только сигналу. Пока над водой царило затишье, я вернулся в свою каюту и снял с жердочки попугая. Паршивец тут же попробовал на вкус мой палец.

На клочке бумаги вырванного из тетради, я написал "Не верь Ардат! Не в коем случае не пускайте ее в город. Предательство!". Я не знал попадет ли кому в руки мое послание, и если да то кому. Все равно это был единственный шанс предупредить остальных.

Привязав записку к лапе птицы я сказал:

- Лети домой. Домой к Бленду и Саруману. ...Ты помнишь мою палатку? Лети туда бестолочь и оправдай весь корм что я на тебя истратил!

Попугай вырвался из моих рук и сгинул в открытом окне. Посмотрим на сколько умна эта птаха. Снял с вешалки кожанную броню ушитую стальными бляшками и стал ее напяливать на себя. Потому я и ненавидел таскать на себе доспехи, что приходилось каждой завязке и каждому шнурку искать свою прорезь. Зашнуровав все отверстия так же проклепанные металлом, я стянул кожанную веревку, подгоняя две половины кожанного панциря под свое тело.

Следом прикрепились наплечники, армированные полосами качественной стали. Застегнул ворот.И долго одевал одной рукой наручи, помогая зубами затянул завязки. Нахлобучил обратно на голову треуголку вместо положенного по правилам стального шлема. Своей стрелы я все равно не избегу, будь я в шлеме или нет.

К поясам ножны с коротким мечом. Нож за голенище. Все. Я был готов к походу в сам ад.

Распахнул ногой дверь каюты и тут меня скрутило. Почувствовав в горле тошноту я согнулся пополам. В голове опять потемнело и меня ударил край койки...

..Боль и плач. Я слышу боль и плач в далеких голосах наших самок. Мои сестры изранены и воют над телами мертвых псов. Чувство безысходности и поражения. Они жалеют, что стая не увидит их конца. Но я знаю. Я рвусь к ним, но они далеко, очень далеко. Они готовятся к своей последней охоте, а пульсирующее сердце ускоряя удары, радуется этому плачу. Плач отдается эхом в Логове, скулением щенков. Они чувствуют гибель матерей.

Остальные Гончие, тоже очень далеко. Они выходят на дорогу, не слыша этого крика. Темное сердце туманит им разум...Я ближе всех к нашим сестрам, но они меня не видят. Они смотрят в зрачки своей смерти...


  • 1
Я - Чёрный маг, я обречён,
Такая плата, таков закон.
Чёрный балахон
Не спасёт меня от страшных снов.
Погреба льный звон
По моей душе колоколов.

Devion - HW Priest undead (WoW-Dunemaul)

#4
Devion

Devion

    Глобал модератор

  • BHoD Members[BHoD]
  • PipPip
  • 385 сообщений
Регистрация: 01.04.2005

ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

-Мост, там было что то похожее на обломки моста.-Я горячился оттого, что Антип не желал воспринимать всерьез мои виденья.

-И давно у тебя эти галюцинации?

-Пусть это и галлюцинации, называй как хочешь, но события в моих снах имеют нечто общее с реальностью.

-Оставь эту теологию. Ты хоть понимаешь куда всех нас тянешь?

-К черту, Антип. Они в беде, я уверен в этом. Дьявол! Поверь мне хоть раз. Один только раз!

-А как же приказ, Морган? Мы подведем наших братьев.

Я сел закрыв голову руками.

-..Ты прав. Наши надеются на нас. А Лилу и Франка уже нет...

Антип отошел в сторону, а я сидел не шевелясь. Лучше бы я узнал об этом потом, когда ничего уже нельзя было сделать. Сердце в груди сжалось в жалкий комок. Ненавижу этот мир, где я бессилен помочь своим товарищам.

-Хантер! Разворачивай! Мы возвращаемся к мосту!-я удивленно посмотрел на Антипа.

-Говоришь еще не все потерянно? Значит, черт с ним всем!

-Антип, сдурел?-воскликнули несколько голосов.

-Да сдурел. Я всю жизнь дурею и это моя очередная блажь. Так что половина остается на судне и возвращается в залив, после того как высадите нас на берег. Командиром оставляю Хангмана! Остальные, кто хочет присоединится к нам с Морганом подойдите сюда.

К нам присоединился Соло, за ним Холкург. Потом подошел Хантер. В результате большая часть команды и отряда Антипа присоединилась к нам. Мне все это казалось каким то бунтом. Нереальностью. Люди шли вот так запросто на нарушение приказов и устава гильдии. Каждый делал в душе выбор между интересами БХоДа и желанием помочь своим же товарищам и шагал в выбранную сторону.

Антипу пришлось самому отобрать из добровольцев два с лишним десятка человек. Остальным велев остаться и выполнять приказ. Видя мрачные лица тех, кто сделал выбор в пользу БХоДа, он произнес:

-Братья. Никто вас не винит в вашем выборе. Вы правы в том, что решили остаться. Это трудный выбор между жизнями одних и жизнью других. Судьба не имела права ставить нас перед этим жрxxxем. Удачи вам.

Я встал, не давая повода думать, что я мог так раскиснуть:

-По возвращении, мы раззожем на берегу костер и если приказа о высадке все еще не будет получено, Хангман, вы должны нас подобрать.

-Без вопросов, капитан.

Судно ткнулось носом в берег и мы стали спрыгивать в воду. Край солнца уже появился над горизонтом, когда мы двинулись в путь. С быстрого шага, мы перешли на бег, подгоняемые мрачными предчувствиями. Почти три десятка воинов, бряцая доспехами бежали вдоль кромки леса в сторону моста. Мы остановились перед последним пригорком, укрывавшим от нас мост и Антип осторожно выглянул. Обернулся ко мне с перекошенным лицом:

-Ну и какого черта, Морган?

Я выглянул поверх поросшего травой гребня. От моста остались одни обугленные и расщепленные сваи, но никаких следов отрядов Лилу или Франки. Мне хотелось как минимум утопится. Я чувствовал на себе взгляды наших парней, и думал о бездне безумия в которую меня загнала Ардат. Я лег на траву и прополз немного вперед, до последнего цепляясь за шанс, что я не зря погнал сюда наших воинов.

У моста расквартировался отряд около сотни человек. Должно быть это была та, вчерашняя часть под носом у которой мы расстреляли мост. Не имея возможности переправиться, они ждали когда подвезут лодки. По всей реке течение было бурным и переправа им предстояла не из легких.

Ко мне подполз Холкург:

-Может, если длинноногий привел нас сюда, хоть эти черепа поразбиваем?

Я не ответил, продолжая выискивать хоть какой нибудь намек. Я же ясно видел во сне именно этот мост! Из леса выехало несколько человек и подьехало к лагерю. Высокий из всадников и видно старший по званию о чем то требовательно сказал подбежавшему от костра воину. Тот стал оживленно спорить с приехавшим.

-Морган, рассуди сам как они могли оказатся здесь, когда у них были инструкции сюда не лезть? Они вообще должны были отходить к Гримуаровскому броду.

-Антип, мы тоже не выполнили инструкций. Я ясно чувствовал, что они были рядом.

Мы спустились к нашим людям.

-Я вот думаю может мне самому оттяпать тебе башку? Тем самым хоть как то оправдаться перед БХоДом. То ему Ардат внушает подозрения! То он почуял наших дев у себя под боком. Морган, тебе отдыхать надо почаще,-Антип развернулся,-все, ребята, прогулялись и будет. Пора возвращатся. Между прочим бег с утра трусцой, очень полезен, так что поблагодарим доброго Моргана за прекрасную утреннюю прогулку.

-Я вот эта чего не понимаю,- пророкотал отряхивающий с колен траву Холкург, -если тут только мост, а брод очень далеко, тогда зачем эти мартышки куда то поперлись?

-Холкург, какого черта ты только что назвал наших конных мартышками?-вскипел мигом Соло.

-Я про тех мартышек, которые вчера бегали как угорелые вокруг моста, когда большая лодка стреляла огнем.

Я шел позади колонны, в самых мрачных мыслях. Спор Соло и Холкурга меня не интересовал, но он был довольно громок, чтобы не обращать на него внимания.

-Ты только, что видел что эти "мартышки" остались, а никуда не поперлись.

-Холкург видел как мартышки пошли за всадниками в лес. Холкург удивился. Зачем, если им подвозят лодки?

Мы остановились как вкопанные. Переглянувшись друг с другом кинулись обратно.

Орк был прав. Лагерь у моста наполовину опустел..

Антип повернулся ко мне:

-Ты думаешь о том же что и я?

-Думаю нам надо следовать за этим отрядом.

-Тогда какого хрена мы тут зады протираем!!!-Гаркнул он.

Мы снова сорвались рысью и понеслись под прикрытием леса. Бежать пришлось долго, пока не нагнали хвост уходящей колонны противника.

-Атакуем сейчас или ждем когда они нас выведут?

-Ждем. А там по обстанвке.

Мы перешли на шаг, следуя незамеченными за врагом. И прошли уже полторы лиги, пока не наткнулись на первые следы недавнего боя. То тут то там лежали трупы людей в синезеленой униформе Герцога. Потом Нашли одного из своих. К несчастью мы сразу узнали в нем нашего Мидгарда. Он лежал среди трех трупов врагов, до последнего вздоха так и не выпустив из рук залитое кровью копье.

Соло присев на корточки закрыл ему глаза. Мы накрыли тело плащом. Это было лучшее, что мы могли сейчас сделать. БХоД никогда не оставлял своих мертвых непогребенными, и как только будет возможность, мы вернемся за телом. Дальше лежал труп лошади с вспоротым животом. В канаве рядом с дорогой уткнулась оглоблями в дерево повозка, груженная мешками и свертками. Мертвый возница продолжал сидеть на облучке пришпиленный стрелой к дуге повозки. Этот был не изнаших. А вот двое других неподалеку были одеты в наши цвета. Их лица были изуродованы и я скрипнул зубами. Мы никогда не надругивались над телами павших врагов, так какое имеют они право уродовать наших мертвых?!

Мы прошли еще несколько сот сажень. Насколько позволял видеть глаз, весь лес был усыпан покойниками. Каждый третий из которых был одет в наши серокоричневые куртки.

Колонна охранников моста не останавливалась, продолжая следовать за группой всадников. Не останавливались и мы. Лишь мимоходом в торопях, мы заглядывали в лица наших покойных братьев. Кого я узнавал, а кого и нет. Я видел множество знакомых, уже бледных лиц из своего БХоДовского прошлого. Никто из нашего отряда не проронил больше ни звука. Мы крались в абсолютном и недобром молчании.

Вскоре мы прошли мимо лагеря и перед нами стала вырисовываться картина ночного боя. Отряды Лилу и Франки атаковали спящий лагерь. Судя по всему, это были передовые части Герцога. Именно их и должны были атаковать наши всадники, заставив тем самым их сбится в кучу и сковав их продвижение до моста и обратно. По лагерю словно смерч прошелся кровавой метлой. Здесь были сотни трупов, преимущественно полуодетых. Шатры и палатки были смяты и втоптанны копытами в грязь. Частокол, который наспех возвели при установке лагеря был во многих местах повален. Посреди лагеря копошились оставшиеся в живых. Но к сожалению это были враги.

Несколько человек отделилось от отряда марширующего впереди и подошли к нескольким богато одетым телам. Всадники тут же подлетели с бранью отталкивая от тел мародеров. Когда мы подошли вслед за ними к этому месту, то увидели, что смерть настигла здесь кого то из командиров авангарда.

Неожиданно всадники дали короткий приказ следующему за ним отряду и те стали разворачиватся в цепь. Нам тут же стали понятны их замыслы. Значит кто то из наших все таки остался в живых. Нужно было срочно принимать решение.

-Валим,-и все бросились вперед. Мы с Антипом продолжали стоять глядя друг на друга с открытыми ртами. Дисциплина во БХоДе сегодня явно хромала. Чтож, сами виноваты в том, что показали подчиненным пример неповиновения. Мы вихватили из ножен свои клинки и бросились догонять своих подчиненных. Впереди нарастал дружный рев. Громче всех рычал Холкург. Жидкая цепочка воинов на нашем пути, порвалась и раздалась в разные стороны. Враги стали стекаться к тому месту, где мы нанесли удар. Бой принял неуправляемый характер. Наши три десятка разбились на отдельные группы, преследовавшие одиночек противника в то время как остальная часть вражеских воинов обходила нас вокруг.

Холкург ударом своего Джарабанда размозжил голову одному из противников. Следом полетел его радостный возглас. Варвар всегда остается варваром. Я аккуратно проткнул мечом первого встреченного мною врага. Антип снес голову второму. Третий не принимая боя кинулся в сторону своих. Наши бойцы сцепились с последними из тех врагов, кто еще не совсем потерял голову от нашего стремительного нападения. Этого хватило. Оставшиеся единицы бежали в разные стороны и теперь мы вытянувшись в цепь, стали прочесывать лес. Первым кого из своих мы обнаружили, был Соло придавленный мертвым конем одного из всадников. Он оказался цел, но был немного оглушен.

-Конягу бы пожалел, изверг,-скахал Хантер глядя на темную дыру от топора Соло во лбу лошади.

Полчаса мы кружили по округе, пока до нас не долетел звук рога. Враг стягивал к этому месту силы. Несколько наших парней остановились около ствола древнего дуба. Я подошел к ним.

Из под тел людей погибших вчера ночью, торчала девичья рука. Она могла принадлежать только одной из трех. Раскидав тела мы узнали Франку. Ее нагрудный кожанный панцирь был пробит чудовищным ударом. Сломанный лук Франки лежал здесь же рядом. Хантер бережно поднял ее тело на руки. Сомнений в том что она мертва не оставалось. Антип отвернулся.

Хантер зачем то стал расчесывал рукой испачканные запекшейся кровью белые волосы Франки. Я не мог больше на это смотреть и тоже отвернулся.

Вскоре мы нашли и Лилу. Она была еще жива, но без сознания. Врачевателей среди нас не было и я стал сам осматривать ее раны. Она была очень плоха. По сочившейся из уголка губ розовой пене, я понял что пробито легкое. Наложили тугие повязки на раны груди, живота и ноги. Лилу тихо застонала от боли, почувствовав прикосновение повязки к ноге.

-Похоже у нее еще и нога сломана,-сказал я подошедшему Антипу.

Наспех ребята связали из веток подобие носилок куда с осторожностью поместили Лилу.

Каждый понимал, что мы не успеем донести Лилу до врача, но никто не мог ее оставить здесь.

Я поднял носилки с ее телом на руки и сказал Антипу:

-Я возвращаюсь на берег. Здесь мы ничего не можем для нее сделать. Я подам сигнал "Гончей". Надеюсь они успеют...

-Давай. Мы продолжим поиски раненых. Ждите нас на берегу. Хантер идет с тобой. Франку тоже надо...-голос Антипа сорвался на хрип.

Я кивнул.

-Кого вам выделить?

-Никого. Не стоит дробить отряд. Вам самим скоро не сладко придется.

Он кивнул и отвернулся в сторону:

-Давай только быстрее, но не растряси ее...

Я пошел быстрым шагом обратно. Хантер шел за мной следом с бледным как мел лицом. Не каждый день мы теряем столько лучших.

Мои шаги все быстрее ускорялись, постепенно переходя на бег. Я слышал как затрудняется дыхание Лилу.

Мои губы заклинали ее не умирать. Мои ноги как можно быстрее несли меня вперед. Мои руки, наполнившиеся свинцовой тяжестью старались компенсировать все мое неровное движение. Но она все равно умирала. Я чувствовал это. В последний миг, она открыла глаза и посмотрев на меня произнесла имя Аза.

-Не смей умирать, слышишь? И не думай об этом. Держись, чтоб тебя...

Но она все равно умерла на моих руках. В последний раз она вздохнула и закрыв глаза, затихла.

Я остановился и положил ее на землю. Хантер положил рядом Франку. Обе девы почти вместе пришедшие в отряд, вместе и покинули этот мир.

Я сел рядом, закрыв пахнущими кровью ладонями лицо. Через некоторое время Хантер потряс меня за плечо и мы подняв наш скорбный груз двинулись дальше.

Тела обеих воительниц мы принесли на берег, чудом миновав незамеченными все вражеские заслоны. Хантер наломал дров и сложил их в кучу, но разжигать не стал. Сейчас было уже поздно. Оба тела мы завернули в наши плащи и положили рядом. Я сел спиной к морю и положил на колени арбалет. Впрочем мне было плевать, кто успеет сюда придти раньше, наши или враги.

Я молчал. Хантер превратился в суровую статую. Не знаю сколько прошло времени. Солнце уже давно миновало зенит, когда на берегу появились наши. Антип о чем то меня спросил, но я его не слышал. Я думал о том, что мы все таки не успели.

Затрещал отбрасывая клубы дыма костер. Я стал немного приходить в себя. Антип спас троих раненых. На самом деле раненых было гораздо больше, но воины Герцога добили их, разьяренные гиганскими потерями. Это нам рассказал один из оставшихся в живых кавалеристов. Атака на ночной лагерь оказалась настолько удачной, что Лилу, Франка и Анна не отдали вовремя приказ к отступлению. Вместо этого они атаковали еще главный лагерь Лиги. В результате они остановили Герцога в его планах помочь городу, но сами оказались зажатыми на тесном полуострове. Западная лига за одну ночь лишилась половины своего состава. Теперь Герцог еще крепко подумает, стоит ли ему соваться через брод прикрытым Гримуаром.

Но мы заплатили слишком большую цену за эту победу. Уйти удалось лишь нескольким десяткам Леди Анны. Сама она так же была ранена и ее до последнего момента замещал Рипер, пока сам не упал с коня сраженный копьем.

Незаметно для меня к берегу подошла "Гончая". Значит все таки приказа о высадке так и не поступало. Переправив на борт раненых и убитых, в молчании мы поднялись на борт. Хангман без слов понял все. Он откинул плащи с лиц девушек и минуту пристально смотрел на них. Потом повернулся к нам:

-Все?

-Ушли немногие.

Хангман потемнел лицом. "Гончая" расправив все пасуса, выходила в который раз уже на позиции для атаки гавани. Солнце клонилось к горизонту и я вдруг подумал как незаметно минул день. Самый кровавый день за всю историю БХоДа.

И снова тянутся в долгом ожидании часы. Уже стемнело, когда кто то увидел в наступающих сумерках пятно костра на далеком берегу. В той стороне как раз находился наш лагерь. Если это сигнал, то что он означает? Корабль нехотя развернулся в сторону огонька. Меняя галсы и лавируя, мы шли навстречу ветру. Только через несколько часов добрались до того места, где горел огонь. У костра стоял сержант Голос.

-Какого хрена вы тут делаете. Уже давно штурмуем, а вас где то носит?-заорал он не дожидаясь спущенной за ним шлюпки.

-Три вороны отправляли с записками.

Хангман развел руками:

-Ни одной не прилетало.

-Проклятье. Я уже несколько часов палю этот гр%%%%ый костер, а они и в ус не дуют!-Возмущался Голос,-Аз велел если вы все таки обьявитесь, немедленно высаживать десант и поддержать атаку, пока не появилась эта паскуда Герцог.

-Он уже не появится, сержант.

Голос с удивлением посмотрел на Антипа.

Вместо ответа, толпа расступилась, открыв его взору два завернутых в плащи тела.

-Кто?

-Лилу и Франка. Остальные восемьсот остались там, на полуострове.

На сержанта было жалко смотреть. Он весь посерел и сьежился. Костяшки его сжатых кулаков побледнели.

-Я хочу вырезать весь этот чертов город, Антип.

-Город в этом не виноват, Голос. Они были воинами и пали как воины.

-Все равно я начну снимать скальпы. Кто скажет Азу?

Никто не ответил, все молчали. Прошли минуты, пока кто то не пошевелился первым. За ним рпишли в движение и остальные. Сами собой, без приказов люди стали ставить паруса, направляя "Гончую" на пирсы города. Чем дальше мы входили в залив, тем слышнее до нас доносилась канонада. Маги старались вовсю, сжигая все что попадалось им на глаза.

Нас заметили, когда мы уже были в нескольких сотнях саженей от пристани. Из за крыши домов в небо взвился булыжник и увеличиваясь в размерах полетел в нашу сторону. Вражеская метательная машина порядочно промахнулась, всадив снаряд далеко от нас в море. Вверх взлетел белоснежный столб воды. Я накручивал лебедку нашей катапульты и наш ответ не заставил себя ждать. Связка горшком Руффуса упала на крышу одного из домов. Тут же занялся пожар.

Столб воды взвился у самого борта и всех стоящих на верхней палубе облило холодной морской водой. В улочках, примыкавших в пристани стала скапливаться пехота противника и мы перенесли наши залпы в этот сектор. Уже подходя к самой пристани, Хантер развернул "Гончую" так, что прислуга баллист на нижней палубе смогла внести и свою лепту в хаос творящийся на улицах города. Две гиганские стрелы, одновременно вылетев из портов, проделали устрашающие бреши в темнеющих рядах пехоты перекрывавшей улицы.

Наш штурмовой отряд высадился на пристань. Голос последовал их примеру и туда же устремился наш орк.

Все проходило намного удачней, чем я мог себе представлять. Единственную преграду, воины Антипа снесли за минуту, прорываясь к центру города. Я перенес наши залпы на максимальную дистанцию поверх голов штурмующего отряда. Вдруг раздалось знакомое шипение и над бушпритом пролетела шаровая молния. Они подтянули мага!

Хантер стал разворачивать судно назад в залив, где мы представляли более трудную мишень для мага.

-Кто нибудь заметил откуда бьет маг?

Направление указаное Соло было примерным, но я все равно выпустил туда гроздь зажигательных горшков. "Гончая" наконец отошла от пристани и стала разворачиваться носом в сторону опасного для нас направления.

Второй разряд магтческого огня прошил левый борт над ватерлинией и разорвался внутри судна. Палуба дрогнула под ногамии и вскоре из твиндека повалили клубы едкого дыма. Соло и Руффус бросилась тушить пожар, а я пожалел, что с нами нет ни одного нашего мага. Это была хоть какая то защита.

На этот раз я успел заметить позицию мага. Чердачное окно того серого дома,который возвышается над другими крышами в паре кварталов от самого порта. Первый выстрел мы промазали. Ответ не заставил долго себя ждать. Огнем снесло клотик на грот мачте и оборвало штаг-карнак. Мачты задрожали и заскрипели, грозя в любой момент рухнуть на палубу. Теперь их удерживали в стоячем положении только ванты. Мы тут же снизили парусность судна, чтобы уменьшить нагрузку на мачты. Это замедлило наш ход, но все равно от наших маневров в заливе толку было мало. Вражеский маг не промахивался.

На палубу выскочили чумазые Соло и Руффус:

-Все потушили, но выгорело там порядком.

Раненых у нас пока не было:

-Перенесите Лилу и Франку на нижнюю палубу.

Негоже им лежать под шквалом дымящихся обломков.

С берега нам махал Голос и мы подплыли несмотря на мелькающие в вохдухе шаровые молнии.

-Там в середине улицы они устроили баррикаду. Мы не можем пробится.

Я кивнул головой и дал примерный прицел обслуге катапульты. Судно содрогнулось от выстрела и я стал ждать.

Вернулся Голос:

-Вы развалили соседний дом, но тоже неплохо. Немного правее.

Раздался треск и вопль Соло:

-Ложись!

Все бросились ничком на палубу. Вокруг забарабанили обломко рей. Этот маг нас рано или поздно достанет.

-Руффус! Ты можешь что-нибудь сделать?

-А что я сделаю? Я алхимик, а не маг!

Проклятье. Мы послали по невидимой баррикаде еще пару залпов и снова принялись за выкуривание мага. Эта сволочь нам портила весь праздник. Три выстрела и он неожиданно замолчал. Весь квартал в том месте был обьят пламенем. Опять кто то нам машет на берегу.

Посыльный от Аза. Они прорвались таки через стены, но увязли в самом городе. Отсюда я не мог их поддержать.

-Где там Ардат?

-А я знаю? Нас поддерживает только Саруман!

-Найди Аза! Передай что бы нашли ее. Ее нельзя пускать в город!

-Что?!-не расслышал посыльный.

-Ардат схватите! Мать твою...

Солдат посмотрел на меня как на полоумного, но обьяснять ему не было времни. В городе творился кромешный ад и то тут то там сквозь пелену густого дыма мелькали вражеские воины.

Мы снова отошли в залив, откуда хорошо просматривался этот район города.

-Морган, глянь туда,-Хантер показывал на одну из улиц, где скапливались для атаки в спину Антипу вражеские всадники. Вот неймется ублюдкам!

Три раза грохнул ковш катапульты и улицу затянуло облаком пыли. Раздался свист и вместе с куском планшира исчез один из матросов. Вся палуба на этом месте оказалась расщепленной и забрызганной кровью. Откуда? Я завертел головой силясь различить откуда был произведен выстрел. Раздался ужасающий грохот и "Гончая" встав на дыбы, повалила нас всех на палубу.

Я послал Хангмана оценить повреждение. Но уже сейчас чувствовался значительный крен на нос. Хангман исчез в темном зеве люка, ведущего на нижнюбю палубу. Что ж это такое творится то, Что мы не можем понять откуда в нас стреляют?

В ярости, мы стали осыпать все подозрительные места на территории порта зажигательными снарядами. Появился Хангман:

-Еще такое попадание и нам каюк. Там такая дыра, что лошадь пролезет. Я ее заткнул мешками с песком, но надолго этого не хватит. Опа, гляди ка! Кажется Антип все таки выцепил эту тварь.

Я посмотрел куда показывал Хангман. И в самом деле, несколько наших парней рубились возле штабелей досок, изза которых торчал ковш передвижной катапульты. Парни спасли наши шкуры, так как если бы не мельтешение боя в том месте, мы бы ни за что не смогли бы различить метательную машину за этим укрытием.

Раздалось хлопанье крыльев, и ворона уселась на мой бронированный наплечник. На ее лапе висела записка. Ага, значит Ардат снова приступила к своим обязаностям. В записке написано "Начинайте".

-Что начинайте? Что?..

-Это наверно одна из тех опоздавших ворон.

Замечательно. Сейчас я ей шею сверну. Ворона опорожнившись на мое плечо взлетела вверх. Мало мне крови, так еще и дерьма на мне не хватало! В течении получаса прилетели еще две вороны с аналогичными записками. В последней Аз упоминал мою маму и всю ту местность, которая вскармливает таких олухов как я. Что я на это мог ответить? Только что сворачивать шеи паршивым птицам.

Еще одна пернатая тварь принесла записку отличавшуюся от остальный свой оригинальностью. В ней Аз предлагал снести какое то там здание, где скапливаются силы защитников города. Интересно, он догадывется о том, что вороны опаздывают, и что сам Аз сейчас может там размещать свой штаб?

Опять проснулись маги на территории порта. В дуэли с этими паршивцами, я потерял троих человек и грот мачту. Последняя слава богам в которых я не верю, просто опрокинулась за борт, никого не раздавив.

Снова ворона с требованием снести все тот же рассадник заразы, которая не дает отрядам Виктории и Экзекутора спокойно отсыпаться пока другие воюют. Я глянул на координаты и у меня глаза полезли на лоб. А туда то как их занесло? Севернее на полмили. Этот район вне досягаемости моего обстрела.

Я поискал глазами то, что еще не было развороченно глыбами или сожжено горшками. Вроде целых построек больше не осталось. Клубы дыма над городом затмили солнце. Все окрасилось в красно розовые краски. Спите с миром, девочки. БХоД вволю повеселится за вас на этом пепелище. Не знаю уж как теперь тут собралась править Крина. Тут скоро и камня на камне не останется.

Тем временем защитникам порта пришла на ум новая идиотская затея. Видя, что их маги не приносят должного результата, несколько десятков людей забрались в рыбацкие лодки и устремились в нашу сторону. С помощью одной мачты "Гончая" развернулась к ним боком и замерла. Ждемс.

Когда вся орава горемореплавателей приблизилась на максимально близкое расстояние, Хангман всадил в их сторону обе стрелы из наших баллист. Времени на перезарядку не оставалось, но и количество идущих на абордаж изрядно уменьшилось. Вся прислуга баллист высыпала на верхнюю палубу обнажив мечи и сабли. Зря все таки Холкург пошел с Антипом. Веселья и у нас хватало.

-Давайте, сынки! Поднажмите на весла!-орал свешиваясь через борт Соло.

Две стрелы заставили его убратся под прикрытие фальшборта, но неугомонный носитель топора и пожиратель баранины опять высунул свою голову поверх планшира:

-Ну же! Мы заснем сейчас пока вы сюда доберетесь.

Я выхватил меч и занял пустующее место в ряду своих матросов. В борт впились абордажные крючья и показалась голова одного из нападавших. Ее моментально кто то срубил топором, но тут же сразу в нескольких местах спрыгнули на палубу вражеские воины. Я схватился с одним из них, но пока мы парировали выпады друг друга, Хантер пробегавший мимо просто взял и всадил моему противнику под ребро свой кинжал. Ну никакого уважения к начальству! Тем временем неугомонный Соло взобрался на край борта и сиганул вниз. Едва не пробив собственным весом днище одной из лодок, он стал раскидывать ее гребцов в воду. Затем ударом топора, он пустил суденышко на дно, едва успев перебратся в следующую. Следить за дальнейшим истр%%%ением рыбацкого флота мне не позволил упырь, вознамерившийся снести Моргану ненужную по его мнению голову. Мою голову между прочим. Естественно я стал сопротивлятся. Мой партнер по спаррингу балансировал на краю борта цепляясь свободной рукой за шкот нижнего паруса. А какого собственно черта? С этой мыслю я одним ударом располосовал парусину над своей головой. Раздался треск материи и шкот остался в руках потерявшего равновесия воина. Мелькнула за бортом его удивленная физиономия и снизу долетел всплеск воды.

Рыбам жратвы теперь хватит на неделю. Поток нападавших иссякал и я позволил себе перевести дух.

-Ты что это задумал, милый?-раздался сзади голос Руффуса,-сейчас же положи где взял.

Я обернулся и увидел картину, от которой волосы зашевелились под моей треуголкой. Последний из уцелевших врагов протерял в бою оружие и сейчас отбивался единственным, что попалось ему под руку. А под руку ему попался горшок с воспламеняющейся смесью нашего алхимика. Еще целый ящик стоял тут же под ногами окруживших противника матросов.

Вражеский воин недоуменно посмотрел на предмет в своих руках и поднял его повыше над головой. По моему от страха он мало соображал что делает.

-Отдай горшок, а то хуже будет,-увещевал его Руффус.

Я поднял с палубы оброненый кем то арбалет и нацелил его в голову недоумку:

-Ты слышал, что тебе сказали? Положи его. Считаю до трех.

Но по пустым глазам противника было видно, что опомнится он лишь на счете двести три. Столько времени у нас ждать не было и я спустил крючок.

Арбалетный болт с близкого расстояния вонзился в его череп по самое оперенье. Тело не выпуская горшок из рук стало валится на палубу и сразу несколько матросов бросились под него, стараясь своими телами смягчить удар. Горшок ударился о палубу и покатился к открытому люку трюма. Все остолбенели, глядя как тот приближается с каждой секундой к обрезу люка. Казалось остановилось само время. Оно и вправду остановилось, но не для Хангмана.

С проклятьем на наши тупые головы он схватил горшок уже давший трещину и вышвырнул его за борт.

-Кто стрелял? Идиоты!-заорал он на матросов. Те оглянулись на меня, но мой арбалет уже давно вылетел вслед за горшком. Я развел руками. О чем это они?

Изза борта раздался крик и мы выглянули вниз. В воде бултыхался Соло неумевший насколько мне помнится плавать, тем более в доспехах. Ему тут же скинули веревку.

-Что ж ты, дорогой перетопил все лодки то?

-Да увлекся малость,- выплевывая воду ответил он.

Я огляделся и мигом стал серьезным. Веселье уже не веселье, когда половина твоей команды лежит мертвая на палубе.

-Так, парни! Делать нам тут больше нечего. Высаживаемся на берег. That will do!-А это то о чем я?

Хантер уже вернулся к штурвалу и стал поворачивать искалеченное судно ближе к берегу. Но "Гончая" перестала слушатся руля. Мы не могли понять в чем дело, пока Хантер не спустился в трюм.

-Там полно воды и мы видно осели на мель.

Проклятье! Именно в этот момент снова появились маги. Уже два шара одновременно пронеслись над нашими головами. Ну где же Саруман и остальные наши маги? Они же должны выцеплять этих недоносков и брать их на себя! Почему все вражеские маги стягиваются именно к порту?!

-Все за борт! Плывите к берегу!-Я бросился к катапульте.

Нужно было прикрыть спасающуюся команду. Ко мне подлетел Хантер:

-Давай я, капитан! А ты сваливай.

-Фигушки! Знаешь о том, что капитаны уходят последними?

-Да из тебя капитан как их меня маг. Нихрена ты не соображаешь ни в снастях, ни в навигации.

-Хорошо, только давай это оставим между нами. Все равно скоро не будет у нас никакого корабля.

Хантер успехнулся вращая ручку лебедки:

-Я тебя давно раскусил. Дилетант ты, Морган.

-Ага. Только Азу не говори.

Огненный шар прервал наш разговор. Влетев в левый борт, он разорвался где то под нами. Через секунду, выстрелила и наша машина. Вместо того, чтобы следить за полетом нашего снаряда я обернулся в другую сторону. Головы спасающихся были всего в нескольких саженях от "Гончей". А мне показалось, что они уже должны были подплывать к берегу.

Второй маг заметив движение в воде, сколдовал что то вроде облака синеватого тумана, но к счастью ветер снес его в сторону от плывущих.

-Давай второго.

Первым же залпом мы накрыли мерзавца. Воздух прорезал истошный вой. Что ж он так там орет то? И почему не орали остальные? Может это все тот же, менявший все время позиции? Получается мы битый час воюем всего с одним магом?

Снова попадание в судно. Сквозь щели в досках палубы сочился жирный дым. Наши проплыли только половину до берега.

-Хантер, вали отсюда.

-Зачем? Тут не скучно.

Мы опять выстрелили, но промазали. "Гончая" набирая в трюмы воды валилась на бок и стрела катапульты смотрела уже в бок.

-Из лука умеешь стрелять?

-Немного, лучше из арбалета.

-Из арбалета ты его не достанешь.

Он кинул мне свой лук, а сам подобрал с палубы лук нападавших. Высовываясь над ненадежной защитой планшира, мы оттянули тетиву и стали ждать. Вскоре в пыли и дыму сверкнула вспышка и в нашу сторону поннесся очередной сгусток огня. Одновременно мы спустили стрелы.

Грохот сбил нас с ног и корабль стал стремительно заваливаться на бок.

-Спасайся!-я прыгнул за борт краем глаза убедившись, что Хантер последовал за мной.

Удар об воду и я камнем пошел ко дну. Я совсем и забыл про доспехи, обшитые тяжелыми бляшками. Задерживая дыхание, я стал судорожно рвать на себе застежки панциря. Так, спокойно. Я все равно не успею развязать длинный шнурок. Ножом, который чудом остался в сапоге я стал вспарывать завязки панциря. В глазах плыли круги, а я все еще снимал панцирь. Наконец он соскользнул с меня и исчез в зеленоватой толще воды. Загребая ногами я стал всплывать к поверхности. Слишком медленно. Мои легкие вот вот разорвутся от нехватки воздуха.

Через вечность моя голова появилась на поверхности. Воздух пропахший дымом и гарью показался мне божественным ароматом рая. Но Всю идилию портил всетаки оставшийся в живых маг. Он прекрасно видел наши головы и посылал нам вслед все новые убийственные заклятия. Все ближе и ближе горячими фонтанами вскипала вода и набрав полную грудь воздуха, я нырнул. В воде раздалось шипение и мою спину ошпарила вода, вскипевшая в месте моего погружения. Адская боль располосовала спину, но я продолжал плыть под водой насколько хватало воздуха.

Вынырнув за новой порцией кислорода, я поискал глазами голову Хантера. Не увидев его, я подумал, что тот так же догадался заныривать и снова с головой ушел под воду. Так я продолжал нырять пока совсем не обессилил. До деревянных свай пристани оставалось чуть чуть и последний отрезок пути я плыл уже по поверхности.

Доплыв до скользких деревянных столбов удерживающих настил причала, я обернулся. "Гончая" завалилась на борт так, что концы рей на оставшейся фок мачте касались воды. Она так и осталась лежать, крепко увязнув в песке. Корабль больше не напоминал ту красавицу, которую мы выводили из бухты буквально сутки назад. Многие постройки были уничтожены пожаром или заклятиями магов. В крутом борту зияли дыры.

Пожар угас сам собой, когда вода через многочисленные пробоины залила нижнюю палубу после опрокидывания судна на бок.

Морщась от боли в спине, я вскарабкался наверх и залег, успокаивая дыхание. Вокруг никого не было видно. Вокруг вообще ничего не было видно. Все вокруг было затянуто жирным, черным дымом. Неужели, все это - наша работа?

-Хантер- позвал я.

Никакого ответа. Я с трудом поднялся на ноги и заковылял прочь. Вскоре я наткнулся на двоих оставшихся в живых матросов. Хантер был с ними.

-Где Хангман и Руффус?

-Хангман пошел вон в тот проулок, разведать местность, а Руффус..Вон он.

Я увидел нашу рухлядь читающую на бревне знакомые листки.

-А другого времени и места не нашел для чтения?

-Морган, - обернулся он,-я и не представлял насколько эти факты расходятся с общими канонами!..

-Лучше представь, чем можно смазать мою спину от ожогов.

-Это сложно. Все мои мази остались на корабле.

Придется терпеть, пока не пробьемся к нашим. Из вооружения у нас остались только ножи. Все мечи и сабли были либо оставленны на корабле, либо утопленны при спасении, как мои кожанные доспехи. Мы производили жалкое зрелище. Без оружия, в прожженой, рваной одежде и с чумазыми мордами мы не были больше похожи на бравых парней их БХоДа.

Появился Хангман. Боцман обрадовался, увидев меня живым и почти здоровым. Тут же, на бревне Руффуса мы устроили военный совет. Оффициально, я все еще являлся командиром и имел решающее мнение. Пока мы не доберемся до наших офицеров, которым я передам свой отряд, эти парни подчиняются мне.

Решили двигатся вслед Антиповому отряду. Если окажется, что наши не смогли удержатся на площади, тогда нам придется искать наших по всему городу. В преулке где Антип штурмовал баррикаду, никого не было. Никого из живых, подумал я. Здесь мы разжились кто саблей, кто мечом, кто топором. Каждый смог подобрать здесь оружие по своей руке, благо его здесь было с избытком, а мертвецы особо не возражали. Но стаскивать с мертвых доспехи, мне не хотелось. Однако Хантер не побрезговал и вскоре красовался в блестящей кольчуге с рваной дырой на спине. Мы двинулись дальше, прислушиваясь к шуму боя, кипевшему в городе.

Через несколько сот шагов мы наткнулись на полсотни вооруженных горожан и незамеченными свернули в переулок. Вышли на смежную улицу и огляделись. Я узнал знакомую таверну. Ее стекла были выбиты. На пороге в луже крови, лежали вповалку несколько мертвецов. Вокруг ни души.

-Кто хочет жрать?-я вспомнил что уже сутки мы ничего не ели.

Есть хотели все и мы стали осторожно приближаться к темным окнам таверны. Почти у самых окон, мы услышали что внутри кто то есть. Оттуда раздавалось бормотание и звон посуды. Я осторожно высунулся над подоконником усыпанным осколками стекла. Внутри был только один. Его спина была я сно видна за стойкой. Мародер шарил по полкам в поисках целых бутылок, в которых могло еще оставатся вино.

Я показал нашим парням один палец и они кивнули. Кто через окно, а кто и через дверь мы ворвались внутрь обеденного зала.

-Стоять!-рыкнул Хангман.

Мародер и не думал драпать. Вместо этого, он схватил меч лежавший до этого на барной стойке и резко обернулся к нам.

Голос, будь он неладен.

-Голос, что ты тут делаешь?

-А что еще может делать нормальный мужик в пивнушке?-Сержант едва стоял на ногах,-Напиватся и снимать баб. Но баб тут я не нашел, так что осталось напиваться.

-Сержант, в городе уличные бои. И пока ты тут напиваешся в одну харю, наши проливают кровь штурмуя эту дыру!

-Да? Так и я пролил немало крови, когда штурмовал эту пивнушку,-он указал мечом на трупы у входа.

-По моему он ее больше оборонял от местных алкашей,-подмигнул один из матросов.

-Много ты понимаешь, сопляк.-Голос грохнул о стойку пустым кувшином,- у меня душа ранена тем скотским отношением ко мне, что я встретил здесь.

-Где, Антип и остальные?

-А я знаю?-Голос развел руками,-Этот мерзавец послал меня к вам, когда мы уперлись в ту баррикаду, пообещав дождатся меня. А когда я вернулся, вместо него там была уже толпа этих обезьян.

-Ты нашел тут еду?

Сержант не отрывайя от губ горлышка бутылки махнул рукой в сторону валявшегося на полу шкафа. Там среди поломанных полок я нашел кусок копченой оленины.

-Так, какие предложения?-спросил я с набитым ртом.

-Может в картишки? -икнул пьяный Голос.

Я отобрал у него бутылку и отхлмордал. Недурное вино. Сержант умел выбирать себе пойло. Никто ничего не смог предложить более умного, чем пробираться к центру города. Придется так и сделать.

На лестнице ведущей наверх скрипнула ступенька и мы разом обернулись. Чья то тень метнулась обратно, на верхний этаж, поняв что ее заметили.

-А вот и бабы подоспели,- заухмылялся Голос и перемахнув через стойку.

Сжимая в руке меч он загрохотал сапогами вверх по лестнице. Мы кинулись следом. Голос стоял в коридоре с несколькими дверями. Пьяные глаза высматривали ту дверь, куда мог прошмыгнуть убегавший от нас человек. Я кивнул Хантеру на одну дверь, а сам пинком распахнул другую. Деревянный стол, сундук и колченогий стул. Вот и все убранство этой комнаты. Никого тут не обнаружив, я перешел к другой комнате. Это помещение было комнатой для постояльцев. Распахивая дверцы платяного шкафа я услышал истошный визг из коридора, но не побежал сразу на него, пока не убедился, что и эта комната пуста.

Хантер и Голос стояли на пороге, как оказалось кладовой и смотрели внутрь. Я подошел к ним.

-Деваха там. Забилась в тряпки и сидит. Иш смотрит как! Как волчонок,-Голос убрал меч в ножны,-Вылазь, дурочка! Не видишь, что у парней не стоит сегодня. А Голос тебя не тронет.

Я осмотрел другие комнаты. Никого больше в таверне не было. Служанка, а скорей всего это была именно она, оказалась единственным обитателем покинутого всеми дома.

-Оставь ее, сержант. Все равно она ни черта не понимает по нашему.-Я подошел к ним и заглянул поверх их плечей внутрь темной кладовки. В темном углу сбилась в комок маленькая фигурка. С ужасом девчонка смотрела на наши вымазаные в сажи и крови лица. На вид я ей дал лет четырнадцать, не больше.

Что бы утихомирить ее, Голос пошел на сомнительный прием. Он ей широко улыбнулся. В крайнем ужасе служанка забилась еще глубже в угол. Голос глубоко заблуждался, считая что его оскал валит дам с ног и покоряет их сердца. Его улыбка действительно валила с ног одним только видом обломаных зубов. За Голосом улыбнулся и Хантер. Ну у этого был выбит только один зуб. Придурки.

Чтобы выправить положение, я распихал в сторону этих бандитов и присел на корточки:

-Привет, -я широко улыбнулся.

Я еще не настолько долго пробыл в БХоДе, чтобы порастерять в многочисленных драках свои зубы. Но девочка продолжает с ужасом смотреть и на меня. Что не так? Не почистил с утра зубы? Нет, она смотрит на мое ухо.

-Морган, ты своим ухом ее вообще напугал до чертиков!

-Она все равно не понимает по вашему, -сказал из за спин Руффус, ну ка пропустите меня.

Он пробрался к чулану и я уступил ему место. Руффус подобрал полы своего длинной одежды и присел на перевернутую корзину. Спросил девочку на незнакомом нам наречии.

Должно быть он намомнил ей доброго Санту из ее детства, так как она даже что то ответила на его вопрос. Только ее Санта не травил людей в прошлом, ядами выжигавшими людям заживо кишечник. Но она этого не знала.

Руффус улыбнулся и что то ей сказал. Девочка расплакалась на его плече. Наш алхимик гладил ее по голове успокаивая ее.

-Не увлекайся, старый развратник, -предупредил его Голос.

Руффус не обращал на нас внимания. Он расспрашивал девчонку, а та покорно, сквозь слезы отвечала на его вопросы. Через минуту он сказал нам:

-Всех взрослых согнали к ратуше еще вчера вечером. Ее отец тоже пошел биться против "чужестранцев". Все население теперь отсиживается в городских подвалах и огромной сети подземных катакомб. Она приняла нас за одних из этих злых и подлых чужаков, но я обьяснил ей, что мы пришли им на помощь.

-Вот он, мастер лжи и обмана,-шмыгнул Хантер.

-Это несущественно. Она с матерью и старшей сестрой отсиживалась в подвале, пока не проголодалась.

-Ну так дайте им еды и пусть они осиживаются дальше. Чтож это за мать, что отпустила ребенка одну за едой?

-Ее мать больна и очень плоха.. Сестра присматривает за ней.

Он стал шарить в своей сумочке висевшей на поясе. Потом посмотрел на меня:

-Морган, отпусти меня с ней. Я пообещал ей осмотреть ее мать.

-Ага, а заодно и ее сестру! Морган, не пускай этого пройдоху. Знаю я его,-Голос ухмылялся.

-Тебе просто завидно, что вы не смогли разговорить ребенка.

-Угу. Согласился Голос. А если, там в подвале еще сидят ее дяди и старшие братья? Что ты скажешь им?

Руффус пожал плечами:

-Просто я могу помочь им.

-Ты помогаешь врагам.

-Морган, посмотри на нее. Какой же это враг?

Он был прав. Но вот мать думаю не купится на "Пришедших на подмогу добрых дяденек".

-Тогда я иду с тобой. Остальный сопровождают нас до подвала. Если что, то вытаскивайте наши задницы.

Руффус подал девочке руку и та ухватившись за нее встала. Мы спустились вниз. Голос задержался и нагнал нас уже на улице. Он сунул мне в руки головку сыра и остатки оленины.

-Не сожрите по пути. Это для них.

Господи, сейчас снег повалит. А кто обещал резать скальпы?

Девочка подвела нас к дыре ведущей в подвал и проворно исчезла в темном провале подвала. Я вынул из ножен меч и полез следом за ней. Руффус последовал за мной. Темнота была хоть глаз выколи, пока алхимик не вынул из складок одежды деревянную палочку и не потер ее. Та засветилась тусклым светом. Освещая себе дорогу он пошел за девчонкой. Пройдя закоулками заросшими паутиной, мы подошли к одеялу, закрывавшему вход в убежище. Девочка откинула его приглашая нас в небольшой закуток освещенный лучиной.

Более взрослая девушка вскочила с колен и схватила обломок острой доски. На койке под кучей тряпок лежала бледная женщина так и не открывшая глаз. Девушка схватила нашу проводницу за руку и оттолкула ее от нас подальше. Руффус поднял пустую раскрытую ладонь.

Девушка замахнулась на него своей доской, но старый хрыч с легкостью парировал удар голой рукой. Маленькая девочка сквозь слезы уговаривала ее не нападать на нас, но сестра не слушала ее.

Руффус сатл говорить на их наречье, но едва не получил удар по голове.

-Морган, утихомирь пожайлуста эту фурию, пока я осмотрю их мать. Думаю убеждать ее в наших благих намерениях бесполезно.

Он шагнул к койке с больной. Старшая сестра с рычанием бросила в нас доску и выхватила откуда то нож.

Не дожидаясь кровопролития я ударил ее кулаком. Никогда не поднимал и не буду больше поднимать на женщин руку. Чувствуя себя последней сволочью, я подхватил обмягшее тело и осторожно положил его на пол.

-Жестоко, но эффективно,-хмыкнул Руффус,-откуда столько ненависти к женщинам?

-Заткнись, Руффус,-я ненавидел сам себя за этот поступок,-делай свое дело и уходим.

Алхимик пощупал больной пульс, подмигнув девочке. Та стояла сама не рада, что поверила этим страшным дядькам. Руффус поднял веки ее матери и осмотрел ее зрачки.

-Все понятно, -он достал из сумочки на поясе небольшую склянку,- у нее лихорадка. Но это вытащит ее с того света.

Руффус влил немного жидкости в рот умирающей. Потом достал мазь и натер ею лоб больной. Что то сказал девочке и та подошла поближе. Он отдал ей оба пузырька и стал обьяснять как их применять. Девчонка кивнула, а я с удивлением смотрел на лицо больной.

Бледность уступала место здоровому румянцу. Прерывистое дыхание стало более ровным и глубоким. Мать семейства теперь спала здоровым сном. Самое время закричать "Аллилуя".

Я положил рядом с койкой сверток с едой. Этого должно было им хватит суток на трое. Не думаю, что штурм затянется на более долгий срок. Старый алхимик достал манускрипты и стал спрашивать девочку, поминутно заглядывая в древние письмена. Старшая дочь зашевелилась и открыла глаза. Ногой я закинул нож под койку. Девушка вскочила и никем не удерживаемая кинулась к девочке. Закрыв ее руками, она прижалась к стене с ненавистью глядя на нас. На ее лице распухал синяк и Руффус пряча улыбку извлек на божий свет очередной пузырек. Наш Руффус просто ходячее фармацевтическое хранилище . А ведь для моей спины у него ничего не нашлось!

Девушка откинула его руку и пузырек покатился по земле.

-Ну как хочешь,-разочарованно сказал Руффус и добавил фразу на их языке.

-Думаю нам пора, Руффус.

Мы встали и покинули убежище. Чертыхаясь, так как палочка алхимика уже погасла, мы пробрались к выходу на улицу. Наступала ночь. Воины с нетерпением ожидали нас на улице.

-Ну и как она?

-Лихорадка.

-Я про старшую,-проворчал Голос.

-Грымза почище моей бывшей супруги, Голос. Уж поверь мне.-Ответил Руффус.

Сержант с недоверием посмотрел на наши непроницаемые лица и махнул рукой:

-Ну и черт с ними.

-Руффус, о чем ты спрашивал девочку? Я имею в виду манускипты?

-Видишь ли, Морган. Манускрипты полны противоречий. В них указывается, что могила демона, где он спит до судного дня, находится в этих местах. В неком месте, окруженном какими то святынями. Эти двенадцать святынь имеют строгое расположение и не дают демону проснуться.

-Ну и чего? Старые байки,-Не верю я в эту ерунду. И все же какой то холодок пробежал по моему позвоночнику.

-А того, что в предсказаниях говорится о безрасудстве, которое поможет ненависти и коварству уничтожить святыни и выпустить в наш мир зло.

-Помоему наш мир и без того полон зла и ненависти.

-Ты прав. Но это будет не то зло, к которому ты привык. Это будет смерть всему живому. Это будет конец всему сущему. Но сначала тот кто пробудит от сна эту тьму получит в руки страшную власть. Хоть и не надолго. Зло пожрет и его, когда овладеет миром. Представляешь? Это просто замечательное открытие! Я и не думал что Карнакские хроники имеют под собой основу. Мне очень хочется потом, когда мы победим поглядеть на это место.

Я остановился. До сих пор разрозненные факты наконец то сложились в определенную цепь:

-Думаю ты скоро увидишь это место, Руффус...

-Это было бы замечательно. Я бы тогда написал труд, который произвел бы фурор в мире архивариусов.

-А вот на это, если все что ты только что сказал окажется правдой, у тебя не хватит времени.

-Что?

-А то что уже сейчас кое-кто пытается воплотить твое пророчество в жизнь.

-Что?-Руффус был ошарашен,-но это всего лишь древняя книга. Легенды!

-Если бы это были легенды, нас бы никогда не занесло бы в этот чертов город.

-Но зачем?

-Что значит зачем? Ты же сам сказал. Затем, чтобы получить неограниченную власть...

Руффус задумался. Все наши парни придвинулись ближе. Я рассказал им про свои сны, про письма в каюте Ардат. Про ее загадочную фразу о том, что никто не подозревает о могуществе, которое хранится в этом городе.

-Получается мы своими руками, помогаем восстать этой твари?-Спросил Голос.

-Ну конечно!-Руффус был бледен.-Вот вам и "безрассудство", указанное в пророчествах.

-Детские сказки на ночь глядя весь ваш треп,-засомневался Хантер.

-А в этом что то есть,-вступился сержант,-Ардат мне никогда не нравилась. Всегда одна чертовщина у нее на уме.

-У нас нет времени обсуждать все это,-сказал Хангман, -Надо пробиваться к своим на площадь. А там уже будем решать с Азом, где правда, а где треп.

Я кивнул и мы двинулись дальше. Хантер шел впереди и выглядывая изза угла домов давал нам знак, свободен путь или нет. Уже через квартал он дал знак нам остановиться. Мы присели на брусчатку под полуобвалившейся стеной не сводя с него глаз.

Хантер снова выглянул за угол и кинулся к нам со всех ног.

-Уходим! Скорее.

Голос дернул ручку ближайшей калитки. Безрезультатно. Тогда тяжелый, кованный сапог обрушился на замок и калитка повисла на одной петле.

-Ну? Долго вас ждать?- Зашипел он.

Мы забежали в чей то садик и припали к стене по обе стороны калитки. Я услышал звонкий стук копыт по каменной мостовой и осторожно выглянул на улицу. Мимо нас проезжал большой конный отряд,но несколько всадников остановилось на противоположной стороне улицы. До нас долетела чужая речь.

-Они хотят выслать патрули, ловить мародеров..-зашептал Руффус.

-Голос, тебе конец,-ухмыльнулся Хантер.

-Тихо! Руффус, какие еще патрули, если наши вот вот возьмут город?

Руффус пожал плечами. Я еще раз осторожно выглянул в проем:

-Должно быть это и есть армия Крины. На этих одежда не как у горожан.

-Что же мы тогда стоим? Если это наши?-двинулся вперед один из матросов.

Как его звать то? Запамятовал.

-Куда? Ваши да не наши. Думаешь им есть охота разбирать кто мы такие? Прирежут и дело с концом.

Матрос остановился почти у самого проема:

-Но мы им обьясним, кто мы такие. На нас форма БХоД,-он посмотрел на нашу одежду и засомневался.

Ветераны у нас всегда одевались, кто во что горазд. А после гибеи корабля, все наши тряпки давно превратились в неузнаваемые лохмотья.

Дильгурд - вспомнил я. Дильгурд снял с куртки свой значок и сжал его в руке.

-Вот что им надо показать. Они нас не тронут. Пошли...

С этими шагами, он вдруг шагнул в проем.

-Куда, дурак?-Но я не успел схватить Дильгурда.

Тот уже говорил спешившемуся десятку всадников, кто мы такие. Остальные всадники уже скрылись в стороне откуда мы пришли. За мной вышел Голос:

-Привет, кореша! Как житуха?

"Кореша" мгновенно оценили ситуацию и выставили на нас копья.

-Тихо, парни. Я показал пустые руки.-И добавил сквозь зубы Хантеру,-будут бычить, начинай резать глотки с левого края.

Тот как бы невзначай переместился слева от меня.

Один из всадников о чем то спросил.

-Не понимаем, камарад!-продолжал лыбится Голос. Тут я заметил, что с нами нет Хангмана с последним из матросов.

-Руффус, переведи ему кто мы такие.

-Думаю не стоит этого делать. Они говорят на диалекте Восточной Лиги герцогств.

Я обалдел:

-Откуда взялись эти, если Лилу и Франка их остановили на том берегу?

-Морган, я сказал Восточной, а не западной. Это точно не войска Крины, если только она не из имела ввиду, в чем я сильно сомневаюсь.

Так. Помоему мы вляпались в дерьмо по уши. Я пригляделся к одежде охвативших нас полукольцом людей. Никаких знаков различий, но в одежде соблюдается какаято схожесть. Это солдаты, а не ополчение и уж точно не стража города. Старший из всадников знаками приказал нам опустить оужие.

-Опустите мечи,-сказал я.- Опустить, это не значит положить. Может нам и удастся вывернутся.

-Руффус, скажи им, что мы из третьего обатальона охраны порта или как у них там. Наплети им что-нибудь.

-Тогда, может сейчас начнем им резать глотки?-Голос продолжая улыбатся спрятал меч в ножны и подошел к толстому воину. Хлопнув его по плечу Голос сказал самым дружелюбным тоном:

-Привет, жирная скотина. Хочешь я вспорю тебе брюхо?

Тот не понимая о чем ему говорит этот странный воин в замешательстве обернулся к своему командиру.

Руффус тем временем вешал им лапшу на уши, и те по моему начинали верить во всю его ересь. По крайней мере их копья дрогнув опустились вниз. Толстый воин улыбнулся до ушей и в свою очередь хлопнул по плечу Голоса.

Вдруг взгляд командира всадников упал на значок, который все еще держал в руках Дильгурд. Его зрачки расширились и он выкрикнул всего лишь одно слово: "БХоД!!!" Я выхватил клинок, но не успел. Дильгурд сложился пополам, зажимая руками наконечник, вспоровший ему живот.

Тем временем возмущенный панибратским жестом сержант обхватил толстяка за подбородок и с силой дернул голову воина на себя и вбок:

-Какого черта, падаль, ты распускаешь свои лапы? Думаешь я не сделаю тебя без меча?

Все это случилось в одно мгновение и в одно мгновение Дильгурд и воин со свернутой шеей упали на мостовую.

Я едва избежал удара копьем в мой ничем незащищенный бок и отскочил в сторону. Дьявол! Они успели снова выставить вперед жала копий и теперь стали теснить нас. Без щитов, мы не могли подойти к ним на близкое расстояние. Голос единственный из нас кто с самого начала боя был к ним ближе всех получил удар в висок тупой стороной древка и потеряв сознание рухнул к их ногам.

Нас прижали к стене. Отбивая выпады копий краем глаза я заметил движение над головами врагов. Хангман с матросом выбрались на карниз второго этажа и готовились спрыгнуть вниз. С такой высоты оба рисковали поломать ноги. Руффус выкрикнул оскорбление в адрес противника. Он тоже заметил этих акробатов и решил отвлечь внимание врагов. Это ему удалось и даже черезчур. Половина противостоящих нам солдат переключила все свое внимание на нашего алхимика и тому бы пришлось плохо, но акробаты наконец справились с приступом боязни высоты и сиганули вниз.

Я поморщился. Хангману еще повезло. Он упал на одного из врагов, а вот второй матрос всем весом брякнулся оземь с высоты второго этажа. Тем не менее строй копейщиков был нарушен и Хантер рванулся в образовавшуюся брешь. Мы с Руффусом одним прыжком преодолели расстояние отделявшее нас от солдат Лиги. Уже через несколько секунд все было кончено.

Не теряя времени, мы оттащили оглушенного Голоса и второго матроса в боковой переулок. Матрос, прыгая со второго этажа умудрился пробить себе голову. Основной отряд всадников мог вернутся в любой момент.

-Дурак, этот Дильгурд,-Хантер утирал со лба пот,-говорили же ему: не лезь.

-Небеса принимают дураков в первую очередь,-Руффус осматривал голову раненого, -этому уже не поможешь. Отходит.

-А этого? Добить?-Я показал на зашевелившегося Голоса.

-Я тебе добью, щенок! Что бы вы без меня делали?-Голос провел ладонью по вьющимся волосам. Его ладонь окрасилась кровью.

-Тогда движемся отсюда. Иначе мы никогда не доберемся до своих..

-Никуда вы не двинетесь! Всем бросить оружие!..

Мы завертели головами. Непонятно откуда раздавался голос говорившего.

-...иначе мои лучники превратят вас в ежей!

Вокруг по прежнему никого и никакого укрытия. Нас окружали одни дома с темными глазницами окон. Мы не спешили складывать оружие и предупредительная стрела с глухим стуком воткнулась над головой Руффуса.

Медленно мы сложили оружие.

-Вынуть ножи из карманов!

Рядом с мечами и топорами легли и наши ножи.

-Голос, выверни карманы тоже. Отдавай свою колоду карт!

Голос? Колода? Я ничего не понимал, а вот Голос оказался догадливее.

-Айдан! Вылазь подонок! Я тебе сейчас ноги и руки повыдергиваю!-сержант узнал знакомый ему голос.

Раздался хохот и в проеме окна возник улыбающийся Айдан:

-Слабоваты вы душонкой парни. Чуть что и лапки вверх тяните.

-Наконец то выбрались!-Перевел дух Руффус,-Айдан, нам срочно нужен Аз и Оникз.

-Если бы я еще знал, где они...

-То есть?-не понял я.

-Я как и вы отбился от своих. Поднимайтесь сюда.

Айдан припеваючи устроился на втором этаже. Его свернутый плащ и колчан со стрелами лежали в углу. Сам он дожидался нас сидя в кресле.

-А хозяева то где?

-Так все свалили к ратуше, когда вы учинили погром в порту.

-Что просходит? Где все наши?

-Стоп!-Айдан налил себе из буфета бокал вина,-все по порядку.

-Ты тут уже гляжу освоился, не нальешь ли и нам?-ноздри Голоса затрепетали учуяв выпивку.

Айдан вынул из бара пару бутылок и кинул нам. С такими успехами мы скоро будем невсостоянии не то что воевать, а просто передвигаться.

-Чтобы все не рассказывать, скажите кратко что вам самим известно?

Что нам известно? Мне вообще ничерта не известно.

-Начнем с того момента, когда Аз предпринял попытку штурма так и не дождавшись от вас ни ответа ни привета. Где вы шлялись все это время?

-А Антип вам не рассказал что ли?

-Антип со своим отрядом как сквозь землю провалился. Вы первые из команды корабля, которых я вижу.

Антип мог соединится с Азом после того, как сам Айдан отбился от наших.

-Ладно, хрен с вами. Рассказываю как было с самого начала, а то так вообще никуда не тронемся. Короче новости такие. Аз плюнул на воронью почту и приступил к штурму. Это наверное знает и Голос.

-Точно, он послал меня на берег разводить костер, а сам начал атаку.

-Все правильно. В общем мы начали атаку на стены не дожидаясь вас. Где то через час, Вакка умудрился захватить порядочный кусок стены, но не ту которую планировали взять изначально, а гораздо севернее.Всех перекинули к нему. Потом мы захватили и сами северные ворота. И тут началась такая кутерьма, что чертям в аду стало тошно. Вся эта шобла перекрыла нам улицы ведущие дальше. В наших руках было только несколько кварталов, примыкавших к северным воротам...

-Значит Антип прорывался не к тем воротам?

-К этому времени на вас уже никто не расчитывал. Грубо говоря у нас до этого момента все шло по плану. Вакка возглавил передовой отряд и прорвался к району монастыря. Как ни странно, но триста охранников Крины и сама мадам ломанулись вместе с ним.

-Стоп, Айдан...К какому именно монастырю?

-А он у них один. Монастырь каких то двеннадцати богов.

Мы все переглянулись. Хантер проворчал:

-Пожалуй забираю все свои слова обратно, если это так.

-Зачем Аз послушал Ардат, что надо атаковать монастырь?!-спросил я.

-Ардат? Да ее вообще все потеряли. Идея принадлежала самой графине Крине.

-Графине? Крине?-я был ошарашен.

-А ты не знал? Она графиня самая настоящая. Вот только права на место протектора ей юридически не принадлежат. Вздумалось бабе подчинить себе этот город вот и подмахнула с Азом договор.

Я задумался над тем как ошибался. Значит это была Крина? Ардат все это время следила за ней и собирала компромат. Вряд ли. Скорей всего обе психопатки действовали заодно, что более вероятно. Ардат подтачивала Аза к подписанию этого злосчастного контракта, действуя изнутри гильдии. А Крина строила из себя этакую богачку с капризами. Кто тогда из этой парочки планировал, а кто подчинялся? Скорей всего Ардат работала на Крину. Значит всетаки предательство...

-В общем мы увязли внктри города. И в это время обьявились вы. Протектор запаниковал. Он действительно не ожидал нападения с моря и перебросил к порту несколько сотен человек. Аз как только понял, что вы обьявились, послал вам вестового. Вы с ним встретились?

-Да. А он не вернулся?

-Насколько я понял, нет. Жаль тогда мальца.

Айдан перевел дух и налил свой бокал по новой. Интересно, это традиции БХоДа или пагубная привычка напиватся в бою?

-И вот. Несколько сотен перекинули на вас, но сделали это так неграмотно, что именно в этот момент Вакка со своими двумя сотнями и прорвался дальше. Мадам Большой Кошелек не сиделось на месте и она поперлась с ними. А потом откуда то повылезало ополчение и мы не смогли двинутся за ними следом. Нас отрезали от них. В этот момент...Вы крепко сидите на стульях?...

-Не тяни.

-..А я и так как можно все короче рассказываю,-Айдан вынул кинжал и стал чистоить ногти,-...появился сам Герцог собственной персоной со своими бездельниками. Причем не с севера как мы ожидали, пройдя через Гримуара, а почему то с востока. Со стороны Скьюрика. Из нашего тыла. Наша разведка облажалась, а Крина нас надула сказав, что это ее армия. Только мне не понятно, зачем ей нас так кидать. Этих было где то тысяч пять и они смели наш лагерь. Бленда и всех кто там оставался, едва успели перетащить в город. Вы теперь понимаете, что нас тут заперли как котят?

-Это не Герцог, Айдан.-Мрачно сказал я.

-А кто же тогда? Думаешь армия Крины разнесла наш лагерь?

-Думаю армии Крины никогда не существовало. Все что ей нужно, это проникнуть в монастырь. Куда без боя ее и на пушечный выстрел бы не пустили. А потом она устроит такое светопредставление, что всем будет уже не до нее.

-Что то я не понимаю.

-Есть такая сказка,-начал я,-давным дывно жила тварь, которая грозила пожрать все и всех. Но состоялась драка и ее упрятали от греха подальше, связав для верности двенадцатью реликвиями. Но идиоты библиотекари...

Тут я посмотрел на возмущенного Руффуса.

-...узнали про это и растрепали на весь мир. А один из них умудрился даже запомнить место где эту тварь закопали. Надо ли говорить, что закопанный и похороненый отдаст все что угодно, что бы его освободили. Для того, что бы его не освободили, и был как я понимаю основан этот монастырь...

-Хранители,-вставил Руффус,-они называют себя хранителями.

-..так вот Хранители очень расстраиваются когда кому то приходит в голову мысль освободить эту тварь и никого не пускают в свою берлогу. Мало того. Мирские власти полностью их поддерживают и негласно существует союз с Западной и теперь насколько я понимаю Восточной Лигами для защиты этого города от грубых посягательств. Теперь ты понимаешь какое осиное гнездо мы разворошили?

Айдан кивнул и я продолжил:

-Жили были еще две бабы-дуры. И им чего то нехватало от жизни. И решили они нанять парней-дуболомов, что бы чужими руками захватит этот монастырь. Улавливаешь?

-Крина. А вторая?

-Наша дорогая Ардат. Она со своей стороны всячески уговаривала Аза на эту сделку.

-Хорошо. Я понял логику Крины. У нее никогда не было армии больше чем ее триста человек. Но тогда кто черт возьми обьявился в Скьюрике и вышел нам в тыл если не Герцог?

-Вот именно что Герцог, но не тот которого ты имеешь в виду. Наш Западный друг не думаю, что вообще теперь появится здесь. В Скьюрике появился именно Восточный Герцог. Его солдат мы только, что встретили в соседнем квартале.

-Значит эти ублюдки уже вошли в город?

-Выходит, что так. Вот тут наша разведка на самом деле дала маху. Никто не предположил, что ОБЕ Лиги выйдут на помощь Протектору. Скорей всего тут постаралась Ардат, побоявшаяся, что Аз узнав о второй армии не рискнет штурмовать город.

-Почему тогда Западный Герцог не обьявится здесь?

-Потому что...-я не мог этого произнести,-..потому что наши девочки почти что полностью разгромили его...

Я замолчал. Пусть рассказывают другие. Но все молчат. У Голоса лицо было перекошено злобой.

-И?-Айдан почувствовал неладное.

-...Они погибли, Айдан. Все кроме одной сотни. Но что с этими, неизвестно.

-По этому вы исчезли на полдня?

-Да. Мы пытались спасти хоть кого-нибудь из них.

-прелестнь господня.-выругался Айдан. Его пальцы вцепились в подлокотники.

В гильдии все души не чаяли в Лилу и Франке. И известие о их смерти ножом резало души каждому.

-Почему они не ушли к броду, как им наказывал Аз?

-Потому что им выпал шанс положить всю армию Герцога. Они рискнули и смогли вырезать больше половины лучших людей Герцога. Но при этом дали загнать себя в капкан. Герцог отказался теперь от идеи помогать Протектору. Оставшихся сил ему едва хватит лишь на собственную охрану при возвращении на Запад.

Айдан ударил кулаком по подлокотнику.

-Тогда пусть эти уроды сами умоются кровью, когда воскресят эту тварь. Но Ардат и Крина должны висеть на крепкой веревке за то куда они втянули всех нас!-Он помолчал и добавиЛ,-Насколько я понимаю "Гончей" больше нет, если вы шаляетесь по городу?

-Она торчит на мели посреди залива.

-Значит морем нам не вырватся отсюда. А что там с Антипом?

-Он стал прорыватся к центральной площади как и договаривались. И если ты говоришь, что к порту было выслано несколько сотен, теперь я понимаю почему он так и не пробился к Азу.

-Значит мы попались и я даже не знаю кому теперь легче...Так вот. Когда наш лагерь атаковали, Оникз всех переправил в город и захлопнул за с


  • 1
Я - Чёрный маг, я обречён,
Такая плата, таков закон.
Чёрный балахон
Не спасёт меня от страшных снов.
Погреба льный звон
По моей душе колоколов.

Devion - HW Priest undead (WoW-Dunemaul)

#5
Devion

Devion

    Глобал модератор

  • BHoD Members[BHoD]
  • PipPip
  • 385 сообщений
Регистрация: 01.04.2005

ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

-Морган, хорош разлеживаться. За тебя другие должны идти в караул?-Раздраженный голос Оникза над ухом.

Я открыл глаза и не сразу вспомнил где нахожусь. Щебень оставил следы на щеке. Волдыри от ожогов на спине вздулись и лопнули. Я чуствовал как рубашка под курткой присохла к спине. При каждом моем неловком движении рубашка отрывалась от ран доставляя мне новую порцию боли. За что таое наказание?

Наступало утро. По моим прикидкам мне дали поспать часов шесть не больше. Солнце еще не взошло, а вернулись мы вчера ближе к полуночи. Я снял сапоги и растер онемевшие в тесной обуви ноги.

-Тазик принести с теплой водичкой?-сьязвил Оникз.

-Неплохо бы.

-Заступай на передовую. Каждый стоит на дежурстве по четыре часа. Сейчас как раз заступает новый отряд. Иди с ними.

-Тихо что то...

-Они вчера полночи галашились. Оставили четыреста человек и отступили. Щас только перестрелки, так что береги голову. Не высовывайся.

Я с тудом натянул сапоги обратно и встал. Оникз уже уходил будить других, а я нашел полупустой жестянной чайник и напился. После вчерашнего дня во рту все пересохло. Кое как размочив язык, я пошел подобрать себе чтонибудь из оружия. Мой трофейный клинок мне не нравился. Баланс не тот да и зазубрин на нем добавилось после вчерашней прогулки по городу. В тюке около стола Аза я выбрал стандартный короткий меч. Многие у нас предпочитали именное оружие. Я не мог позволить себе такой роскоши, что бы заказать у хорошего кузнеца меч или палаш. С оружием мне хронически не везло. То оно ломалось, то плавилось попав под магическое заклятье, а то и тонуло как в прошлый раз. Эти же тюки, специально заказывались в массовом количестве у оружейников. Ведь таких олухов как я, которые почти каждый день теряли или ломали клинки было порядочно; и Аз возил с собой запас клинков и брони.

Кстати насчет брони. Я заметил, что до сих пор разгуливаю в форме войск Восточной Лиги. Я содрал с себя чужую куртку. Пользуясь неизмеримой добротой нашего каптера и интенданта, подобрал по размеру себе новую куртку. Каптер не знал, какая он на самом деле добрая душа так как спал тут же рядом с тюками. Зачем будить человека, когда свои проблемы можно решить и самому? Я подобрал себе еще и новый панцирь, взамен утопленному. Каптер не возражал и в этом случае. Он сладко посапывал, пустив ниточку слюны на набитый бок тюка, который заменял ему подушку.

Выйдя на улицу я поразился тому насколько был разрушен город. Вчера ночью, когда нас проважали к Азу, мы не могли увидеть во тьме все эти выженные пожарами дома. Некоторые стены и кровли обрушились, засыпав мостовые горами битых кирпичей и обугленных балок.

Я попал в отряд Виктории. С растрепанными волосами выбеленными пылью, она была тоже вымотана до крайности. От нее я узнал радостную новость, что минувшей ночью, к нам вышли Антип с половиной своего отряда. К ним же прибился и Соло, случайно наткнувшийся на них.

Мы вышли к передовой, где сменили бойцов Экзекутора. Я занял место около оконной ниши на втором этаже полуразрушенного дома. Нас предупредили, что враг изрядно потрепанный в минувших атаках сменил тактику и подтянул лучников, в надежде долгой осадой выкурить нас из района трущоб.

Я положил полученный от Виктории арбалет и связку болтов перед собой и осторожно выглянул в окно. Перекресток не который выходили окна дома, был завален мертвыми телами. БХоД перекрыл улицы баррикадами, подножия которых теперь усеивали мертвецы. Очередной раз я удивился размаху той бойни, что происходила последние два дня в этом городе. Боюсь теперь много поколений горожан будут с проклятиями вспоминать имя БХоДа.

Солнце вскоре поднялось над горизонтом, но его лучи не могли пробиться сквозь занавес пыли и дыма, плотным слоем накрывших город. Иногда со стороны вражеских позиций доносились оскорбления и издевки в наш адрес, но ребята не поддавались на провокацию, зная, что вражеский лучник только и ждет, чтобы какой нибудь бедолага сверкнул в тусклых лучах солнца начищенным шлемом. Пока было относительно тихо. Лишь иногда гденибудь тренькала тетива и стрела ломалась о стены домов. Маги, если они у них еще остались после разгрома в порту, пока ничем не выдавали свое присутствие. Думаю, если они где и околачиваются, так в этом районе. А значит ухо надо держать востро.

И все таки день прошел гораздо скучнее чем вчерашний. Не скажу что я особенно был огорчен этим обстоятельством. Я хоть выспался и привел себя в порядок насколько это было возможно в таких условиях.

После обеда Оникз провел голосование инициированое вчера Азом. Большинство, узнав в какую кашу мы угодили, приняли все это както черезчур легкомысленно на мой взгляд. Или я такой паникер? Общее мнение было что то вроде остатся в городе и надавать всем по шее. И в первую очередь самой Крине.

Начальство к вечеру устроило пробную атаку на как нам казалось слабом направлении, но встретив достаточно сильное сопротивление, мы отошли. В данный момент нечего было и думать о том, что бы проскочить к монастырю или выйти из города. Войска Восточной Лиги давно уже смешались с силами Протектора охватив нас в плотное кольцо. Чего ждал Аз или Оникз я не понимал. Время работало против нас.

Вечером, снова отдежурив на передовой, я вернулся в подвал занятый Азом и Оникзом. Оба не отлипали от карты города. Голос вычерчивал им путь канализации , по которой мы пробирались к своим. Оказалось, что нам крайне повезло. Только тот ход которым мы выбрались к своим и остался незамурованным. Остальные лазы и трещины были уже давно засыпаны песком и щебнем в опасении атаки из под земли. И тем не менее хитрая лиса Аз с первых часов осады, распорядился разведать и если надо прорыть подземный ход в сторону монастыря. Работы продвигались крайне медленно и бригада копателей еще не выбралась за пределы передовой.

Пользуясь перерывом между дежурствами и беспокоящими противника контратаками, я сел перекусить сушеной рыбой и сухарями. Кашевара нашего давно придавило рухнувшей стеной и многие теперь отдали должное его незаменимости. К ночи поднялся ветер, который поднял на улицах тучи песка. Видимость резко ухудшилась и караулы были утроены. Значит время перерыва теперь было сокращенно.

Дверь в подвал, где находился лазарет была затянута одеялом, так как само дверное полотно было кем то выбито еще вчера во время боев в этих местах. На столике Аза чадила плошка с маслом. Это был единственный источник света в нашей берлоге.

Я как раз обсуждал с одним раненным перспективы нашего спасения. Попросту говоря мы с ним сплетничали, перемывали за глаза начальству косточки и ржали над товарищами, попавшими в разные смешные и не очень ситуации. В общем вели обычную солдатскую беседу, когда порыв ветра колыхнул одеяло закрывавшее вход. Огонек светильника мигнул и погас. Наступила тишина. Кто то попросил зажечь свет и я пошел к потухшей лампе, так как ни Аза ни Оникза в подвале не было. И в этот момент меня разобрала дрожь. Какое то животное чуство необьяснимого страха перед темнотой вцепилось мне в загривок. Дрожащими руками я нащупал кремень и высек на трут искру. Дуя непослушными губами я зажег фитиль лампы и огляделся. На стенах подвала плясали гротескные тени отбрасываемые пляшущим огоньком лампы. Напуган был не один я. Все лица раненных были смертельно бледны, как будто каждому привиделась его собственная смерть.

-У вас все нормально? -спросил заглянувший в дверь Соло.

-Все норма. Что случилось?

-Да предчуствие какое то нехорошее,-ответил он,-лошади сами не свои. Да и люди тоже.

Вот и началось то чего так долго добивались Крина и Ардат,подумал я. Неспроста всех в округе пробил озноб. Я почуствовал острую необходимость быть сейчас в обществе людей. И как мальчишка старался избегать смотреть в темноту углов.

Зашел Аз. Что то надломилось в его глазах. И причиной этому была не та волна страха прокатившаяся по городу.

-Никому не спать. Кажется началось. Быть готовыми в выступлению, как только выдастся возможность. Раненых оставляем пока здесь под небольшой охраной.

Я понятия не имел о какой "возможности" он говорил. Через час снова дежуря на передовой, мы услышали первый признак надвигающейся катастрофы. Что надвигалась именно катастрофа, никто из нас не сомневался. Неожиданно в ночи до нас долетел отчаянный человеческий крик, полный ужаса. На войне так не орут, даже когда прощаются с жизнью. Мы затихли вслушиваясь. Определенно что то происходило в стане окруживших нас врагов. Там вроде раздавались какие то невнятные возгласы.

-Может это Вакка выходит из окружения?

-Тогда почему не слышно самого боя?

Ответа никто не дал. Мы опять вернулись к своим делам, но теперь какаято смутная тревога не покидала нас. Через некоторое время опять до нас долетели крики.

-Да что у них твориться то?-недоуменно спросила Виктория,-Морган, найди Аза, скажи какая то чертовщина творится у противника. Спроси какие будут инструкции. Может это все таки Вакка и если так, то что нам делать.

Я кивнул и отчалил. Шел не пригибаясь. Уже стемнело и улицы покрывал белесый туман. Наши и вражеские снайперы могли пока что отдыхать. Тропинка с передовой вела через заброшенный пустырь и я поежился. Что со мной такое? Почему я дрожу как сопляк, которому почудилось шевеление под кроватью. Списав все на усталость, я продолжил путь. Проходя мимо полуразвалившегося дома, я различил в дверном проеме человеческий силуэт. Непонятно было при таком освещении стоял ли он ко мне лицом или что то рассматривал внутри дома. Я его окликнул. Неполучив никакого ответа, я остановился и сдернул с плеча арбалет. Если это кто то из наших, то придурок вздумал дурацкие шутки шутить.

-Отвечай или болт всажу!-Я направил арбалет в его сторону.

Ни ответа, ни малейшего движения. Я похолодел и шагнул к нему. Не могу же я разрядить арбалет просто в тень. А если это перепивший Голос? Нет. Этот был солдатом Протектора. Я различил его форму. Тогда понятно почему он молчит.

-Язык отсох? Сдаватся вышел?

Какое сдаватся? Нам самим впору им сдаватся. Может парламентер? Тогда какого он делает посреди наших позиций без провожатого. Солдат продолжал молчать и я подошел поближе не сводя с него прицела.

Сделав еще пару шагов и наконец разглядев черты его лица, я почуствовал как волосы зашевелились на моей макушке. Череп солдата был разрублен и струпья кожи с краев раны висели у него на лице. С такой раной пешком по улицам не бродят. Палец мой дрогнул и болт вонзился в его горло. С глухим сиплым бормотанием, тело повалилось спиной внутрь дома.

Я вынул из ножен меч и подошел к нему. Если он уже бегал с разрубленым черепом, где гарантия, что сейчас не вскочит с проткнутым горлом? Я не знал что делать и ненашел ничего лучше, как схватив его за ногу, вытащить труп на улицу. Внимательно его осмотрел. Рана в черепе была старой и уже не кровоточила. Кровь давно спеклась коркой на его полузакрытых глазах. Значит кто то из парней пошутил, поставив его на ноги в дверях. Я усмехнулся нелепости того положения, в которое попал. Надо же было купится на такую шутку. Надо бы его поставить обратно, где стоял для следующих парней, кто пойдет этой дорогой.

Схватив тело подмышки я приподнял его. Черт, какой тяжелый. Мертвец окоченел и я попробовал его привалить к стояку. Интересно, кто тот умник и как он смог поставить тело на ноги? Я поднял глаза и заорал. И было от чего. Глаза до этого полузакрытые, теперь смотрели прямо на меня. Мне почудилось, что его руки, дрогнув потянулись ко мне. Я оттолкнул его прочь и нанес удар мечом. Мертвец снова повалился на землю. Я не сводил с него глаз. Вот дрогнула его левая рука, за ней правая и тело снова стало подниматься вверх.

Больше я вынести не мог и стал рубить лезвием не видя ничего, пока меня не схватили сзади.

-Морган, ты чего разорался?- Спросил Айдан.

-Он шевелился,- у меня дрожал голос.

Подбежала Виктория с двумя солдатами:

-Что за шум?

-Наш Морган только что убил мертвеца, котоый уже сутки как здесь гниет.

Виктория взглянула на тело:

-Не можешь отличить живого врага от мертвого? Зачем только меч затупил?

-Вик, он шевелился и полз за мной.

-Да? А застраховатся он тебе не предлагал?

-Виктория! Он тянется к твоей ноге.-Один из солдат указывал на тело, которое продолжило попытки дотянутся до живой плоти.

Виктория подпрыгнула на два вершка и уже сама выхватила саблю. Через пару минут, от тела осталась только груда кусков и кусочков.

-Низачто бы не поверил, если бы не увидел своими глазами.-Айдан был шокирован,-Надо Азу доложить.

Мы свалили останки в плащ метвеца и потащили в сторону штаба. Откинув одеяло, затащили внутрь.

Аз в молчании выслушал наш рассказ и под конец кивнул головой.

-Я так и думал, что все выльется в что-нибудь подобное. Неспроста противник ведет себя как то странно в последние часы. По всей видимости Крина добилась своего, а если так, значит нам пора выступать. Если конечно мы еще хотим ее уничтожить.

-Но как мы прорвемся сквозь кольцо?

-Протектору скоро будет совсем не до нас. Но и у нас могут возникнуть некоторые проблемы,-сказал он,-Запрещаю ходить по одному. В ближайшее время никому не спать и быть готовыми ко всему.

Все оставшиеся в живых бойцы БХоДа скопились перед двумя улицами, идущими в направлении монастыря. Аз оставил небольшую группу вместе с ранеными, укрытыми в одном из подвалов. Все подземные лазы были тщательно законопачены. Но сквозь завали до нас доносилась странная возня. Руффус авторитетно заявил, что вся нечисть собирается в канализации. И что там нам все пути закрыты. Да никому и не хотелось вступать в схватку с мертвыми. Все предпочитали иметь дело с живым противником.

Живой протитвник сам был в смятении. Воины Протектора отбивались как могли от страшного врага. Конечно, закаленные в битвах бойцы намного превосходили организованностью тех, кто сейчас наводнял улицы города. Но какой солдат в здравом уме спокойно перенесет то, что своего врага приходилось несколько раз рубить мечами, прежде чем он затихал.

Аз подал знак и мы тронулись. Сразу же в рядах Протектора поднялся переполох. Вкупе с ожившими мертвецами, нашей атаки оказалось достаточно.

-Должно быть они перекинули часть своих сил с нашего оцепления на поддержание порядка в городе,-Сказал шагавший рядом со мной Соло.

Я кивнул соглашаясь. Отсюда, из хвоста нашей колонны, я не видел, что происходит впереди, но наше продвижение по городу не замедлилось. Отчего я сделал вывод, что Протектор действительно сейчас не в силах боротся сразу на дыва направления.

Через два квартала, мы все таки столкнулись с организованной обороной. Несколько сотен засели на крышах домов и поливали нас стрелами. Улицу перегородила тажеловооруженная пехота. Прикрываясь щитами мы в хвосте колонны двигались за нашими товарищами.

План нашего начальства был прорватся через заслоны с ходу. Но как только стало ясно, что мы увязли, поступил приказ разогнать тех гадов, что засели на крышах. Айдан попытался высадить дверь ближайшего дома, но та оказалась накрепко заперта. Тогда Холкург могучим плечом высадил дверь вместе с косяком и с десяток человек вместе со мной устремились внутрь дома. Лучники сообразили, что сейчас за них примутся всерьез, но организовать сопротивление на лестничном марше так нам и не смогли. Рязьяренный орк у которого к этому времени из бока уже торчала стрела, сметал врагов своим Джарабандом. Следовавшему за ним сержанту Голосу приходилось уворачиватся, когда Холкург делал новый замах. С грохотом и треском тела лучников вместе с остатками перил летели на нижний пролет. На чердаке нам пришлось рассыпатся. Вот тут уже я больше не мог прятатся за широкой спиной Оорка. Каждый из нас был втянут в одиночные схватки.

В глазах летевшего на нас воина, я прочитал все его дикое желание отправить в мир иной именно меня. Почему меня черт возьми? Дальше о чем либо думать уже не было времени. Наши клинки с лязгом сошлись. Я был тяжелее и корпусом толкнул его назад. Он отскочил и снова замахнулся полуторным мечом. Мой короткий меч конечно ему уступал бы на чистом месте. Но здесь, среди множества сражающихся воинов и толстых балясин поддерживающих крышу наши шансы уровнялись.

Его клинок со свистом обрушился на мою незащищенную голову, но в самой высшей точке, зацепился за потолочную балку. Морган никогда не был раззявой, и я не упустил свой шанс. Выдернув клинок из оседающего тела я оглянулся. Вовремя. Следующий соперник уже метил дагой в мое горло. Я уклонился и отскочил в сторону.

Этот был поумнее. Он не пытался зарубить меня с налету, а плел паутину выпадов и уколов вокруг меня, стараясь нащупать слабое место в моей обороне. Снова выпад и я ушел вниз, припав на одно колено. Мне показалось, что лезвие даги всетаки чиркнуло меня по макушке. Снизу я постарался пропихнуть ему свой меч между ребер. Но моей вражине эта идея пришлась неподуше. Я схлопотал по касательной щитом в голову. В глазах вспыхнули радужные светляки. А когда через миг они рассеялись, я увидел прямо перед собой злые от драки глаза сержанта Голоса:

-Нечего вступать с каждым в персональную драку!-Заорал он мне, стараясь перекричать гвалт, царивший на чердаке,-не можешь справится, вали другого, а этого твой сосед прикончит!

Я огрызнулся в ответ. Но он помоему не услышал. Мы потеряли двоих и выбрались на крышу. Лучники бившие из луков по нашим на улице, выхватили свои мечи и налетели на нас. И снова я чуть не растался с жизнью, подскользнувшись на скользкой черепице. Несколько минут и все было кончено. Легкобронированные лучники были сброшены с крыши. Я огляделся по сторонам. Не везде действия БХоДа оказались такими же успешными. На некоторых крышах спихивали вниз наших.

Тем временем голова нашей колонны смогла всетаки пробится через первый ряд щитоносцев вражеской пехоты и сейчас расширяла брешь. Те наши отряды, которые зачистили свои крыши двинулись по ним в тыл перекрывшей улицу пехоте. Дома стояли очень близко друг к другу, и хоть и на разной высоте, но мы с легкостью перепрыгивали с одной крыши на другую. Так мы хотели выйти в тыл противнику.

Те предугадали наш замысел и стали отходить в боковые переулки. Путь дальше был свободен. Свободен относительно. Весь город напоминал разворошенный муравейник. Периодически мы сталкивались с разрозненными группами Восточной Лиги или Протектора. Часто дорогу нам перебегали мирные жители, бежавшие из своих подвалов от того кошмара, который царил теперь под землей. Вскоре наш путь превратился в сплошное побоище. Мы шли пытаясь удержать строй. С разных сторон на нас насидали либо солдаты Протектора. Либо ожившие мертвецы. Впрочем они резали и друг друга. Я увидел как мертвец смог повалить Протекторовского солдата на землю и стал выдавливать ему глаза. Врядли мертвецы понимали что делали. Если бы их действия были более осмысленны, нам бы пришлось худо. Хангман ударом абордажного топора свалил того мертвеца, который оседлал солдата. Боец Протектора вскочил и бросился в сторону. Куда? Есть ли у тебя хоть один шанс на спасение в одиночку?

Хуже всего, когда среди восставших мертвых, нам попадались наши братья, погибшие здесь раньше. Грудь сдавливало, когда приходилось собственной рукой дарить им уже вторую смерть. Они не узнавали нас. Я даже не был уверен видят ли они нас сами, или их подчиняет себе чья то чудовищная воля. Ктото потом говорил, что видел среди таких и Вакку. Незнаю. Для меня эта дорога превратилась в дорогу в Ад.

Не помню каким чудом мы всетаки пробились к громадине монастыря. Здесь царило запустенье. В живых осталось лишь около трех сотен наших бойцов. Многие раненые и едва держались на ногах. Когда первые бойцы во главе с Азом вступили в черных зев выломанных раньше ворот я услышали голос. Голос шел с неба. Тянуло зловонием. Внутри монастыря мы увидели множество трупов охранников Крины, солдат Протектора и бойцов отряда Вакки. Голос монотонно бил по ушам, заставляя падать на колени и ждать своей участи. Тех, кто поддавался внушению нечеловеческой речи заставляли подниматся с земли. Внутри главного храма, куда уже вступили Аз с передовым отрядом раздался грохот. Оставшиеся во дворе бросились внутрь храма.

Внутри я увидел вывернутый из земли гиганский алтарь. Вокруг него лежали разбитые плиты алтарей поменьше. Посреди всего этого хаоса стояла маленькая человеческая фигурка. Мне захотелось закричать от ужаса при одном только взгляде в ту сторону. Необьяснымый панический страх сковал руки и ноги бойцам. Через мгновение, все кто находились в зале были полностью парализованы. Я смотрел вниз, не всилах поднять свой взор. Боковым зрением я увидел как неясный, какой то размытый силуэт колыхаясь и хромая стал приближатся к нам.

-Зря Аз ты не пошел мне навстречу. Вы могли бы стать моими первыми вестниками.-Голос Крины был до неузнаваемости искажен в каком то жутком спазме боли. Голос раздавался все ближе и ближе.

Я задыхался от вони нахлынувшей на нас. Мне казалось, что я один остался в этом логове тлена и разложения. Мне хотелось упасть на плиты, свернутся калачиком и заорать от безысходности. Что то мучительно вытягивало мою душу, подобно бечевке, которую вытягивают из спутавшегося клубка ниток. Я завыл...

.. Вой. Стая Гончих псов окружила существо, которое разоряло их земли. Зверь принял вызов и теперь шел расправлятся с псами, осмелившимися взять его след. Псы стоят прижав уши, со вздыбленными закривками. Лапы делают шаг назад, но псы знают, что бежать некуда. Они сами сделали свой выбор.

Вожак хрипло пытается вывести первые ноты песни. Песни Большой и Последней охоты. Но у него ничего не получается. Страх сковывает глотки стальными обручами. Мои ноздри чуют приближение смерти. Мои уши слышат ее булькающее ликование. Но мои уши слышат рождение песни самки. Гончая Сестра смогла вывести первые ноты. Ее голос вмешался в шорох приближающихся шагов Зверя. Зверь ощерился и нанес первый удар по прыгнувшей на него самку...

...Виктория сломанной куклой ударилась о стену и упала к ее подножию. Но ее бросок на мгновение отвлек сщество, бывшее некогда Криной. Аз страшно закричал и замахнулся мечом. Черная вспышка, змеей обернулась вокруг него и он опрокинулся навзнич.

Непонятно как, я смог вставить стрелу в ложе арбалета и теперь медленно как во сне поднимал его Ей навстречу. Громыхнула молния и раздался душераздирающий визг. Существо дымясь металось по залу натыкаясь на двенадцать разбитых алтарей. Стерва,Руффус и Саруман готовились к новому заклинанию. Существо в ярости обернулось в их сторону, но несколько десятков человек во главе с Оникзом бросилось на нее. Я не знал как разрядить свой арбалет в эту кучу копошащихся тел. Брятья повалили ее на пол и погр%%%и под своими телами. Потом кто то дико закричал и бойцов отбросило в стороны. Крина поднималась с земли, сжимая в руках тело нашего солдата. У него былд переломлен позвоночник.

Я спустил стрелу. Со свистом она впилась ей в предплечье, но без какого то либо видимого эффекта. Крина была уже совсем неохожа на ту женщину, которую я недавно видел в лагере. Удар Аза оцарапал ей плечо. Молния наших магов опалила ее череп, который дымящейся головней торчал над худыми плечами. И Крина как то странно хромала. Она хромала уже до нашего прихода, почему то подумал я заряжая снова арбалет. Крючок зацепил тугую тетиву и оттянул ее за щелкнувшую собачку. Руки механически нащупали древко стрели и положили ее на ложе. Крина обрушила боковую стену на головы наших обходивших ее справа.

Воздух заполнило облако пыли и стало нечем дышать. Я не мог больше четко видеть ее. Я видел лишь тень приближавшуюся к нам.

Я смог найти в себе силы, чтобы сделать первый шаг. Шаг вдоль уцелевшей стены. Выйти ей в спину. Тогда существу придется боротся на все стороны. Второй шаг. Крина произносит какое то заклятье, но новый каст наших магов прерывает ее и отбрасывает назад. В пыльной завесе меня ослепило вспышкой, вслед за которой тут же раздался рев Крины. Это послужило последним сигналом тем, кто еще только решался. С криками, БхоДовцы кинулись туда, где только что был виден силуэт. Я выронил арбалет на пол и потянул из ножен меч. Черт возьми как долго я все это делаю!

Шаг туда, в сумрак поднятой пыли. Туда, куда мне меньше всего хотелось бы идти. Там уже вовсю кипит бой. Я различаю в суматохе схватки и саму Крину. Ее руки чудовищно вытянулись. Теперь эти длинные черные плети, разбивали головы нашим парням, сдавливали и уродовали их тела. Никакой панцирь не спасал. Самая лучшая сталь сминалась в длинных пальцах существа.

Я наконец подобрался к ней и рубанул мечом, особо не целясь. Мне показалось, что лезвие меча попало в сырое дерево. Холкург и Антип появились по другую сторону. Антипа сразу отбросило в сторону, а Холкург успел нанести сокрушительный удар палицей в голову монстра. Джарабанд разбился у него в руках. Озадаченный Холкург перевел удивленный взгляд с разбиток дубины на Крину и пал в реве черного пламени. Кожа Холкурга смарщивалась и ссыхала в языках призрачного огня, но Орк с ревом нашел в себе силы схватить Крину и придавил ее к земле. Тут же подоспевший Айдан и Голос воткнули копья в ее живот. Остальные накинулись на корчащееся на полу тело и стали ожесточенно рубить его на куски. Гиганские руки-плети отбрасывали бойцов в стороны, но их места занимали новые. Я рубил монстра, не замечая, что мой меч уже давно лишился кончика. Ярость выдавливала изнутри весь тот страх, который я испытал раньше. Ярость за всех наших, кто погиб по воле этой гадины. Рука метнулась в мою сторону и мир вокруг перевернулся. Я отлетел на десяток шагов и упал лицом в кучу каменных осколков от разбитого алтарь. Оглушенный падением я поднял окровавленное лицо и попытался встать, но когда мне это удалось, воздух сотряс оглушительный вопль. Казалось, что оставшиеся стены и крыша храма не выдержат этого дикого резонанса. Они и невыдержали. Сначала отдельными кусками, а потом и вся крыша рухнула вниз, погребая под собой всех кто был в храме. Меня швырнуло в темноту беспамятства....

ЭПИЛОГ...

Я молча стоял дожидаясь Аза. Хромая на искалеченную ногу, наш старик подошел ко мне, ведя в поводу две взнузданные лошади. Странно где он их нашел в опустевшем городе? Не иначе как стараниями Голоса. Аз сел на одну из них и кинул мне поводья второй. Я лишний раз поразился той перемене, которая навсегда теперь изменила облик и характер Аза. Он казался надломленным. Что то сломалось в его душе после всех этих событий. Ветер трепал его белоснежные теперь пряди.

Мы проехали пустыми разгромленными улицами к бухте. Уцелевшие воины Протектора с остатками мирных жителей еще два дня назад покинули город. Они не стали ждать нас снаружи, а ушли по дороге на Скьюрик. БХоД остался один в вымершем городе.

В бухте нас ждал Хантер, сидевший в одном из рыбацких яликов. Мы перелезли к нему храня молчание. Хантер оттолкнулся веслом и направил ялик в сторону "Гончей" которая разбитым остовом возвышалась над серыми водами гавани. Нос лодки ткнулся в борт корабля рядом с тем местом, где с упавшей мачты свисали в воду снасти. По ним мы взобрались на борт.

- Показывай, - негромко проговорил мне Аз.

Я прошел по накренившемуся трапу на нижнюю палубу. Стоя по пояс в воде я нашел два тела обмотанных плащами. Аз склонился над мраморно белым лицом Лилу. Странно, но видимо морская вода уберегла их тела от страшной участи тех, кто бродил два дня назад по городу. Лица обеих дев казались спокойными. Они как будто уснули и вот-вот должны были проснутся. Аз с Хантером вынесли их на верхнюю палубу, где осторожно погрузили в лодку. А я прошел в свою каюту из которой так и не забрал свои личные вещи. Наполовину она обгорела и половина из моих скудных тряпок сгорела. Я смахнул в мешок все оставшееся и хотел было подниматься наверх, когда увидел плавающую в воде мертвую ворону. К лапе птицы была привязана записка. Не отдавая отчета своим действиям, я сунул клочок бумаги себе запазуху и поднялся наверх.

Аз и Хантер уже сидели в лодке. Мы отчалили и пристали к берегу. Голова Лилу все это время покоилась на коленях Аза, как будто тот до самого конца берег ее чуткий сон.

Оба тела мы привязали к седлам и двинулись обратно к зданию Протектората. Все оставшиеся сорок БХоДов теперь обитали там. Нас встретил как всегда мрачный Оникз. Впрочем в эти дни никто не веселился и ни разу не улыбнулся. Голос, сколько не пытался развести парней на какую-нибудь шутку, так и не преуспел в этом. И теперь сам сидел нахохлившись около громадной кучи дров, заготовленных на площади перед ратушей. Весь прошедший день мы собирали тела павших товарищей и приносили их на площадь.

Лилу и Франку мы положили рядом с Викторией, Вебстером и Холкургом. Аз в последний раз наклонился и поцеловал Лилу. Она так и не проснулась. Антип поднес горящий факел и по обломкам мебели, заменившей нам дрова побежали первые язычки пламени. Я отошел в сторону. Сел на кучу щебня и смотрел слезящимися глазами на разрастающийся огонь. Огонь уносил от нас несколько сотен наших братьев и сестер, которых мы смогли найти среди развалин. Много пропало без вести, но мы не могли обшарить в четыре десятка целый город.

Неподалеку от меня сидел Бленд. В последнем бою он не оставался в госпитале, а шел вместе со всеми. Я смотрел на Экзекутора и Хантера. Айдана и Оникза и никак не мог поверить насколько наши ряды поредели. Насколько наша семья стала меньше. Рука моя сама нашла под курткой записку принесенную с корабля...

"...Милый Морган, как жаль что до конца вы так и не смогли мне поверить. И частично были правы. Я хотела и сама прибегнуть к мощи Проклятого Бога. Я хотела прибавить его силу к мощи БХоДа. Отправляя эту ворону, я надеюсь, что ты засунул свой любопытный нос в мои бумаги. Я их специально оставила для тебя, чтобы вы наконец поняли, с кем имеете дело.

Все это время я помогала Крине в ее замысле, надеясь успеть перехватить ее перед самым финалом. Я специально держала все в тайне от Аза, так как сам знаешь его отношение ко всему Темному. Силы Спящего настолько велики, что благодаря им наше братство станет намного сильнее...Видимо я не преуспела в этом, если ты сейчас читаешь эти строки. В любом случае мне безразлично ваше мнение обо мне и моих делах. Но мне не безразличны вы сами. Вот почему я хочу дать вам лишние козыри. Я знаю насколько могут быть велики последствия. И понимаю всю ответственность. Так пусть я буду навек проклята вами и всем миром если проиграю... Ваша АРДАТ"

PS "Морган, она опередила меня видимо догадавшись. Я не смогла ее уничтожить, а только ранила. В любом случае теперь Вам придется Ее останавливать. Прощай. Прокляните и забудьте мое имя. Я проиграла..."

Я нашел ведьму в монастырском саду около северо-восточной стены, только на следующий день. У тела мертвой хозяйки сидела крыса, которую я видел раньше. Она была одна, без своего брата или сестры. В руках Ардат был зажат обломок карандаша, которым она дописывала постскриптум. Дождь моросивший три дня так и не смог смыть кровавый след, ведущий к месту последней схватки двух ведьм.

Я принес ее тело на площадь, где догорали костры и положил в один из них. Что бы она не говорила, а я думаю, что она до сих пор принадлежит нашей семье. Прощай, ведьма. Пусть павшие тебя простят.

Вечером я нашел в своем мешке чудом попавший туда пузырек с остатками ее зелья. Полчаса задумчиво вертел его перед глазами, наблюдая как пламя от костра играет на его стеклянных стенках. Потом опрокинул содержимое в рот. Крыса сидела на моем плече и пристально наблюдала человеческими глазами за мной...

...Охота.. Впереди песня наших братьев. Она звенит в ночном небе. Мы бежим принюхиваясь к свету звезд. Вся наша Стая наконец то собралась вместе. Я вижу Рипера и Вакку, Франку и Лилу, Мидгарда и Вебстера. Седой вожак ведет нас по следу. Рядом рысцой летит Виктория. За ней Стерва и Экзекутор. Оникз рассекает тяжелой головой встречный поток воздуха. Руффус и Гаелен. Зига и Айдан. Хантер и Хангман. Гримуар и Антип. Бленд, Соло и Троблмэйкер ..Все мои братья и сестры снова с нами...ОХОТА...


  • 1
Я - Чёрный маг, я обречён,
Такая плата, таков закон.
Чёрный балахон
Не спасёт меня от страшных снов.
Погреба льный звон
По моей душе колоколов.

Devion - HW Priest undead (WoW-Dunemaul)

#6
BloodMoon

BloodMoon

    fREDdy Rabbit

  • BHoD Members[BHoD]
  • PipPipPipPipPipPipPip
  • 6 678 сообщений
Регистрация: 26.05.2006
  • Ник в игре:BMoon
  • КП:Ленивые Жопы

Апну, все-таки это основное наше литературное детище :)

 

Жаль только что сбилось нахрен все форматирование из-за всяких восстановлений форума, коих с  2005 года было не мало. Но текст уцелел! Прямо как в древних манускриптах.

Прикрепленные файлы


  • 2
1. нет никакого БХоДа
2. БХоД это я

#7
BloodMoon

BloodMoon

    fREDdy Rabbit

  • BHoD Members[BHoD]
  • PipPipPipPipPipPipPip
  • 6 678 сообщений
Регистрация: 26.05.2006
  • Ник в игре:BMoon
  • КП:Ленивые Жопы

Текст отредактировали, приложил как файл выше. Пусть лежит.


  • 0
1. нет никакого БХоДа
2. БХоД это я

#8
Extenso

Extenso

    Мастер трындеть

  • BHoD Members[BHoD]
  • PipPipPipPip
  • 1 181 сообщений
Регистрация: 22.04.2007

молодцом, а то иногда хочется перечитать...


  • 0
Extenso [BHoD]
Abyss x3
EvaSaint 80+ MysticMuse 77+Saggitarius 78+
RusOff
Cadmus EvS/MM/Titan/SwS
Desparion SwS

WorldofTanks Errick


This is what we do. And if you like it, good. If not, go fuck yourself © Joey DeMaio (Manowar)

#9
BloodMoon

BloodMoon

    fREDdy Rabbit

  • BHoD Members[BHoD]
  • PipPipPipPipPipPipPip
  • 6 678 сообщений
Регистрация: 26.05.2006
  • Ник в игре:BMoon
  • КП:Ленивые Жопы

Что если я попробую продолжить историю Моргана но уже с новыми именами главных и не очень героев некогда (или сейчас) состоящих в клане? Есть смысл стараться, или эта тема давно всеми позабыта и никого кроме старого пердуна не умиляет?


  • 0
1. нет никакого БХоДа
2. БХоД это я

#10
Устал

Устал

    Матёрый нуп

  • L2-Classic
  • Pip
  • 148 сообщений
Регистрация: 08.09.2016
  • Ник в игре:Устал
  • КП:Пачка Иры
Ждём продолжения)
  • 0

Abyss x3 - Konoval [Spellsinger] - Gang 

Desperion - Q83 [Evas Saint/Tyrant] - Jackals - 166533b12f37072d8bfc40ca2ef0553b.png

Desperion - Js31 [Arcana Lord/Paladin] - Jackals - 166533b12f37072d8bfc40ca2ef0553b.png

_____________________________

 

Shillien - Устал [Hell Knight 78+]  - BHoD 

 

Ютуб канал



Количество пользователей, читающих эту тему: 0

0 пользователей, 0 гостей, 0 анонимных